Descripción general

Los pólipos gástricos, también llamados «pólipos estomacales», son masas de células que se forman en el revestimiento interno del estómago. Estos pólipos son poco frecuentes y, por lo general, no causan signos ni síntomas. En la mayoría de los casos, el médico descubre estos pólipos cuando está haciendo un examen por otro motivo.

La mayoría de los pólipos gástricos no se vuelven cancerosos. Pero algunos tipos de pólipos pueden aumentar el riesgo de tener cáncer de estómago en el futuro. Según el tipo de pólipo gástrico que tengas, el tratamiento puede consistir en extraer el pólipo o en realizar un seguimiento para verificar si presenta cambios.

Síntomas

En general, los pólipos gástricos no causan signos ni síntomas.

Sin embargo, a medida que un pólipo gástrico se agranda, pueden aparecer llagas abiertas (úlceras) en la superficie. En raras ocasiones, el pólipo puede bloquear la abertura que hay entre el estómago y el intestino delgado.

Los signos y síntomas de los pólipos gástricos comprenden los siguientes:

  • Dolor y sensibilidad cuando ejerces presión en el abdomen
  • Náuseas
  • Sangre en las heces
  • Anemia

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si tienes sangre constante en las heces u otros signos o síntomas de pólipos gástricos.

Causas

Los pólipos estomacales se forman por reacción al daño de la membrana interna del estómago. Las causas más frecuentes de los pólipos estomacales son las siguientes:

  • Inflamación estomacal crónica. Este trastorno, también conocido como «gastritis», puede causar la formación de pólipos hiperplásicos y de adenomas. Es improbable que los pólipos hiperplásicos se tornen cancerosos, aunque los que miden más de 2/5 pulgada (1 cm) tienen mayor riesgo de serlo. Los adenomas son el tipo de pólipo estomacal menos frecuente, pero el que tiene más probabilidad de convertirse en pólipos cancerosos. Por esta razón, generalmente se extirpan.
  • Poliposis adenomatosa hereditaria. Este síndrome hereditario y poco frecuente convierte ciertas células de la membrana interna del estómago en un tipo específico de pólipos denominados «pólipos de la glándula fúndica». Cuando están relacionados con este síndrome, los pólipos de la glándula fúndica se extraen porque pueden tornarse cancerosos. La poliposis adenomatosa hereditaria también causa adenomas.
  • Uso regular de ciertos medicamentos para el estómago. Los pólipos de la glándula fúndica son frecuentes en las personas que toman, de forma regular, inhibidores de la bomba de protones para reducir el ácido del estómago. Por lo general, esos pólipos son pequeños y no son motivo de preocupación. Los pólipos de la glándula fúndica que tienen un diámetro mayor que 2/5 pulgadas (1 cm) tienen un pequeño riesgo de convertirse en cáncer; por tanto, tu médico podría recomendarte la interrupción del uso de los inhibidores de la bomba de protones o extirpar el pólipo, o ambos.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan las posibilidades de presentar pólipos gástricos son:

  • Edad. Los pólipos gástricos son más frecuentes entre las personas adultas de mediana edad hasta los adultos mayores.
  • Infección gástrica bacteriana. Las bacterias de Helicobacter pylori (H. pylori) son una causa frecuente de gastritis que contribuye a la aparición de adenomas y pólipos hiperplásicos.
  • Poliposis adenomatosa hereditaria. Este síndrome hereditario y poco frecuente aumenta el riesgo de cáncer de colon y otros trastornos, como los pólipos gástricos.
  • Ciertos medicamentos. El consumo prolongado de inhibidores de la bomba de protones, que son medicamentos usados para tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico, se ha asociado con pólipos de las glándulas fúndicas.