Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos empleados para diagnosticar el carcinoma escamoso de la piel incluyen:

  • Exploración física. El médico te hará preguntas sobre tus antecedentes de salud y te examinará la piel en busca de signos de carcinoma escamoso.
  • Extraer una muestra de tejido para análisis. Para confirmar un diagnóstico de carcinoma escamoso de la piel, el médico utilizará un instrumento para cortar una parte o la totalidad de la lesión sospechosa en la piel (biopsia). El tipo de procedimiento de biopsia al que te sometas depende de tu situación particular. La muestra de tejido se envía a un laboratorio para examinarla.

Tratamiento

La mayoría de los carcinomas de células escamosas de la piel se pueden extirpar por completo con una cirugía relativamente menor o, en ocasiones, con la aplicación de un medicamento a la piel. El tratamiento más adecuado para ti dependerá del tamaño, la ubicación y la agresividad del tumor, así como de tus propias preferencias.

Tratamientos para cánceres de piel muy pequeños

Si el cáncer de piel es muy pequeño y tiene un riesgo bajo de diseminación, podrías considerar tratamientos menos invasivos, incluidos los siguientes:

  • Curetaje y electrodesecación. El tratamiento de curetaje y electrodesecación consiste en extirpar la superficie del cáncer de piel con un instrumento de raspado (cureta) y luego sellar la base del cáncer con una aguja eléctrica. Este tratamiento se utiliza a menudo para los cánceres de células escamosas pequeños o muy superficiales de la piel.
  • Terapia láser. Un haz de luz intenso vaporiza los crecimientos, por lo general, con poco daño al tejido circundante y con un riesgo reducido de sangrado, hinchazón y cicatrices. El tratamiento con láser puede ser una opción para lesiones cutáneas muy superficiales.
  • Congelación. Este tratamiento consiste en congelar las células cancerosas con nitrógeno líquido (criocirugía). Puede ser una opción para tratar lesiones superficiales de la piel. El congelamiento se puede hacer después de usar un instrumento de raspado (cureta) para extirpar la superficie del cáncer de piel.
  • Terapia fotodinámica. La terapia fotodinámica combina medicamentos fotosensibilizantes y luz para tratar el cáncer de piel superficial. Durante la terapia fotodinámica, se aplica un medicamento líquido sobre la piel que hace que las células cancerosas sean sensibles a la luz. Posteriormente, se ilumina el área con una luz que destruye las células cancerosas de la piel.

Tratamientos para cánceres de piel más extensos

Se pueden recomendar tratamientos más invasivos contra los carcinomas de células escamosas que son más extensos y contra los que penetran más en la piel. Las opciones comprenden las siguientes:

  • Escisión simple. En este procedimiento, el médico corta el tejido canceroso y un margen circundante de piel sana. En algunos casos, el médico puede recomendar la extirpación adicional de piel normal alrededor del tumor (escisión amplia). Para minimizar las cicatrices, especialmente en el rostro, consulta a un médico experto en reconstrucción de la piel.
  • Cirugía de Mohs. Durante la cirugía de Mohs, el médico retira el cáncer capa por capa y examina cada capa bajo el microscopio hasta que no queden células anormales. Esto permite que el cirujano se asegure de retirar todo el crecimiento y evite tomar una cantidad excesiva de piel sana circundante.
  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de alta energía, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. En ocasiones, se usa radioterapia después de la cirugía cuando hay un mayor riesgo de que el cáncer reaparezca. También podría ser una opción para las personas que no pueden someterse a una cirugía.

Tratamientos contra el cáncer de piel diseminado más allá de la piel

Cuando el carcinoma de células escamosas se disemina a otras partes del cuerpo, se pueden recomendar tratamientos farmacológicos, como los siguientes:

  • Quimioterapia. En la quimioterapia, se utilizan fuertes medicamentos para destruir las células cancerosas. Si el carcinoma de células escamosas se disemina a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo, la quimioterapia se puede usar sola o en combinación con otros tratamientos, como la farmacoterapia con diana específica y la radioterapia.
  • Terapia con medicamentos con diana específica. Los tratamientos con medicamentos con diana específica se enfocan en debilidades específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas debilidades, los tratamientos con medicamentos con diana específica pueden producir la muerte de las células cancerosas. La farmacoterapia con diana específica se combina generalmente con la quimioterapia.
  • Inmunoterapia. La inmunoterapia es una farmacoterapia que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer. El sistema inmunitario de tu cuerpo que combate la enfermedad podría no atacar el cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que cegarán a las células del sistema inmunitario. La inmunoterapia funciona interfiriendo en ese proceso. Para el carcinoma de células escamosas de la piel se puede considerar la inmunoterapia cuando el cáncer está avanzado y otros tratamientos no son una opción.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Si tienes una herida o lesión en la piel que te preocupa, solicita una consulta con tu médico. Es posible que te deriven a un médico especializado en el diagnóstico y tratamiento de afecciones de la piel (dermatólogo).

Si ya tuviste cáncer de piel, el riesgo de volver a padecerlo es mayor. Habla con el dermatólogo para saber con qué frecuencia debes realizarte un examen de la piel para buscar signos de cáncer de piel.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota tu historia clínica, además de otras enfermedades por las que te hayan tratado. Asegúrate de mencionar la radioterapia que puedas haber recibido, aunque haya sido hace muchos años.
  • Haz una lista de los medicamentos y remedios naturales que tomas. Incluye los medicamentos con receta, los de venta libre, las vitaminas, los suplementos o los remedios a base de hierbas que tomes.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.
  • Busca a un familiar o amigo que pueda acompañarte a tu consulta. Aunque el cáncer de piel, por lo general, es altamente tratable, solo escuchar la palabra "cáncer" hace que sea difícil enfocarse en lo que el médico dirá a continuación. Lleva a alguien para que te ayude a recordar la información.

A continuación encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca del carcinoma de células escamosas de la piel. Si tienes preguntas adicionales durante la visita, no dudes en hacerlas.

  • ¿Tengo cáncer de piel? ¿De qué clase?
  • ¿En qué se diferencia este tipo de cáncer de piel de otros tipos?
  • ¿Es probable que este tipo de cáncer se disemine?
  • ¿Mi cáncer se ha diseminado?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de este tratamiento?
  • ¿Me quedará una cicatriz después del tratamiento?
  • ¿Estoy en riesgo de que esta enfermedad vuelva a aparecer?
  • ¿Hay riesgos de tener otros tipos de cáncer de piel?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir el cáncer de piel?
  • ¿Con qué frecuencia tendré que hacer consultas de seguimiento luego de que termine el tratamiento?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos que más te interese analizar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez que tenías un bulto o lesión en la piel?
  • ¿Ha crecido significativamente desde el momento en que lo hallaste?
  • ¿Sientes dolor en ese bulto o lesión?
  • ¿Tienes algún otro bulto o lesión que te preocupe?
  • ¿Tuviste cáncer de piel en el pasado?
  • ¿Cuánto te has expuesto al sol o a las camas solares cuando eras niño?
  • ¿Cuánto te expones al sol o a las camas solares actualmente?
  • ¿Actualmente tomas algún medicamento?
  • ¿Actualmente consumes remedios a base de hierbas o has consumido estos remedios anteriormente?
  • ¿Alguna vez recibiste radioterapia para tratar otra afección médica?
  • ¿Alguna vez tomaste medicamentos que suprimen el sistema inmunitario?
  • ¿Qué otras afecciones médicas significativas te has tratado anteriormente, incluso en la niñez?
  • ¿Fumas o fumabas? ¿Cuánto?
  • ¿Tienes o has tenido alguna vez un trabajo que pueda haberte expuesto a pesticidas o herbicidas?
  • ¿Confías o alguna vez has confiado en el agua de pozo como tu fuente de agua principal?
  • ¿Tomas medidas de precaución para mantenerte seguro del sol, como evitar el sol del mediodía o usar protector solar?
  • ¿Te examinas la piel regularmente?

Carcinoma epidermoide de la piel - atención en Mayo Clinic

Sept. 13, 2019
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