Diagnóstico

Es posible que el proveedor de atención médica te pregunte sobre los síntomas que tienes y tus antecedentes médicos. Es posible que te hagan un examen físico. También es posible que necesites una prueba por imágenes para ayudar a detectar el problema.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Algunas de estas pruebas incluyen las siguientes:

  • Radiografías. Una radiografía de la espalda puede revelar cambios óseos que podrían estar estrechando el espacio dentro del canal espinal. Cada radiografía implica una pequeña dosis de radiación.
  • Resonancia magnética (RM). La resonancia magnética usa poderosos imanes y ondas radioeléctricas para crear imágenes detalladas de tejido duro y blando. Esta prueba puede detectar daños en los discos y los ligamentos, así como la presencia de tumores.
  • Tomografía computarizada. Si no puedes hacerte una resonancia magnética, podría ser necesario que te hagas una tomografía computarizada. Esta prueba combina imágenes por rayos X tomadas desde diferentes ángulos. En una mielografía por tomografía computarizada, se inyecta una sustancia de contraste para resaltar la médula espinal y los nervios. Esto puede mostrar hernias de disco, espolones óseos y tumores.

Tratamiento

El tratamiento para la estenosis espinal depende de la gravedad de los síntomas.

Medicamentos

El proveedor de atención médica podría recetar lo siguiente:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Si los analgésicos comunes no te brindan el alivio suficiente, los antiinflamatorios no esteroides con receta médica pueden ser útiles.
  • Antidepresivos. Las dosis nocturnas de antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina, pueden ayudar a aliviar el dolor crónico.
  • Medicamentos anticonvulsivos. Algunos medicamentos anticonvulsivos, como la gabapentina (Neurontin, Gralise), se utilizan para reducir el dolor causado por las lesiones nerviosas.
  • Opioides. Los medicamentos como la oxicodona (Oxycontin, Roxicodone y otros) y la hidrocodona (Hysingla ER) pueden generar adicción.

Fisioterapia

Un fisioterapeuta puede enseñarte ejercicios para ayudarte a lo siguiente:

  • Aumentar la fuerza y la resistencia
  • Mantener la flexibilidad y la estabilidad de la columna vertebral
  • Mejorar el equilibrio

Inyecciones de esteroides

Las raíces nerviosas se pueden irritar e hinchar en el lugar donde han estado comprimidas. Una inyección de un medicamento esteroide alrededor del nervio pinzado puede ayudar a reducir la inflamación y aliviar un poco el dolor.

Sin embargo, es posible que las inyecciones de esteroides no sean la mejor opción para la estenosis espinal. En algunos estudios se ha demostrado que las inyecciones combinadas de esteroides y un anestésico no son más eficaces para aliviar el dolor de espalda que las inyecciones únicamente de un anestésico.

Esto es importante debido a que los esteroides pueden provocar efectos secundarios graves. Las infiltraciones con esteroides reiteradas pueden debilitar los huesos, tendones y ligamentos cercanos. Es por eso que, con frecuencia, se debe esperar varios meses antes de recibir otra infiltración con esteroides.

Procedimiento con aguja para ligamentos engrosados

A veces, el ligamento de la parte posterior de la columna lumbar se engrosa demasiado. Se introducen instrumentos similares a una aguja a través de la piel para extraer una parte del ligamento. Esto puede generar más espacio en el canal espinal para reducir la presión en las raíces nerviosas. Es posible que te administren medicamentos que te ayudarán a relajarte durante el procedimiento. Muchas personas pueden irse a casa el mismo día.

Cirugía

Entre las posibles cirugías para ampliar el espacio dentro del canal espinal, se incluyen las siguientes:

  • Laminectomía. Durante esta cirugía, se extrae la parte trasera (lámina) de la vértebra afectada. Esto alivia la presión en los nervios debido a que agranda el espacio que los rodea. En algunos casos, es posible que sea necesario unir esa vértebra con otras vértebras cercanas usando piezas metálicas y un injerto óseo.
  • Laminotomía. Durante esta cirugía, solo se extrae una parte de la lámina. El cirujano hace un orificio lo suficientemente grande como para aliviar la presión en un punto específico.
  • Laminoplastia. Esta cirugía solo se lleva a cabo en las vértebras del cuello. Consiste en agrandar el espacio dentro del canal espinal mediante la creación de una bisagra en la lámina. El espacio de la sección abierta de la columna vertebral se une con piezas metálicas.

En la mayoría de los casos, estas operaciones ayudan a reducir los síntomas de la estenosis espinal. Sin embargo, en ocasiones, es posible que los síntomas continúen o empeoren después de la cirugía. Los riesgos quirúrgicos incluyen los siguientes:

  • Infección
  • Coágulo sanguíneo en una vena de la pierna
  • Desgarro en la membrana que recubre la médula espinal

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Es posible que el proveedor de atención médica te sugiera lo siguiente:

  • Analgésicos. Los medicamentos que puedes comprar sin receta médica, como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve, otros) y acetaminofén (Tylenol, otros), pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación.
  • Pérdida de peso. Perder el exceso de peso puede disminuir el dolor ya que elimina un poco de tensión de la región lumbar.
  • Ejercicio. Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ayudar a aliviar los síntomas. Habla con tu equipo de atención médica sobre los ejercicios que son seguros para hacer en casa.
  • Dispositivos de ayuda para caminar. Además de brindar estabilidad, los bastones y andadores pueden ayudar a aliviar el dolor, ya que permiten que te inclines hacia adelante al caminar.

Medicina alternativa

La medicina integral y las terapias alternativas pueden combinarse con tratamientos convencionales para ayudarte a sobrellevar el dolor de la estenosis espinal. Entre los ejemplos, se incluyen los siguientes:

  • Masoterapia
  • Tratamiento quiropráctico
  • Acupuntura

Preparación para la consulta

Es posible que te remitan a un médico especialista en trastornos del sistema nervioso (neurólogo). En función de la gravedad de tus síntomas, también podrías necesitar consultar a un cirujano especializado en la columna vertebral (neurocirujano o cirujano ortopédico).

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que prepares una lista de respuestas para las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez este problema?
  • ¿Ha empeorado con el tiempo?
  • ¿Tus padres o hermanos han tenido síntomas similares alguna vez?
  • ¿Tienes otros problemas de salud?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos tomas habitualmente?
  • ¿Qué inyecciones o cirugías de columna vertebral has tenido?

Qué esperar del médico

Es posible que el proveedor de atención médica te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Sientes dolor? ¿Dónde?
  • ¿Hay alguna posición específica que alivie el dolor o lo empeore?
  • ¿Sientes debilidad, entumecimiento u hormigueo?
  • ¿Te sientes más torpe últimamente?
  • ¿Tuviste alguna dificultad para controlar los intestinos o la vejiga?
  • ¿Qué tratamientos probaste hasta ahora?

Estenosis del conducto vertebral - atención en Mayo Clinic

Oct. 25, 2022
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