Diagnóstico

El diagnóstico de las fobias específicas se basa en una entrevista clínica exhaustiva y en pautas de diagnóstico. El médico te hará preguntas sobre tus síntomas y hará tu historia clínica, social y psiquiátrica. Es posible que utilice los criterios de diagnóstico incluidos en el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Tratamiento

El mejor tratamiento para fobias específicas es una forma de psicoterapia llamada terapia de exposición. En ocasiones, el médico también puede recomendar otras terapias o medicamentos. Entender qué es lo que causa una fobia en realidad es menos importante que centrarse en cómo tratar la conducta de evasión que se desarrolló con el tiempo.

El objetivo del tratamiento es mejorar la calidad de vida para que ya no te sientas limitado por tus fobias. A medida que aprendes a comprender y controlar mejor tus reacciones, pensamientos y sentimientos, descubrirás que la ansiedad y el temor disminuyen y ya no te controlan la vida. Por lo general el tratamiento se centra en una fobia específica por vez.

Psicoterapia

Hablar con un profesional de la salud mental puede ayudarte a controlar tu fobia específica. La terapia de exposición y la terapia cognitiva conductual son los tratamientos más eficaces.

  • La terapia de exposición se centra en cambiar el modo en que reaccionas al objeto o a la situación que te da miedo. La exposición gradual y reiterada a la fuente de tu fobia específica y a los pensamientos, los sentimientos y las sensaciones que se asocian puede ayudarte a aprender a controlar la ansiedad. Por ejemplo, si te dan miedo los ascensores, la terapia puede ir de simplemente pensar en entrar en un ascensor a mirar fotografías de ascensores, acercarte a un ascensor e ingresar en un ascensor. A continuación, puedes ir de un piso a otro, luego varios pisos y, después, en un ascensor lleno de gente.
  • La terapia cognitiva conductual implica exposición en combinación con otras técnicas, para aprender maneras de ver y enfrentar el objeto o la situación que causa miedo de un modo diferente. Aprendes a ver de otro modo tus miedos, las sensaciones en el cuerpo y el impacto que han tenido en tu vida. La terapia cognitiva conductual se centra en desarrollar confianza en ti mismo y en dominar tus pensamientos y sentimientos, en lugar de sentirte abrumado por ellos.

Medicamentos

Generalmente, la psicoterapia que emplea terapia de exposición tiene resultados satisfactorios en el tratamiento de fobias específicas. Sin embargo, a veces los medicamentos pueden ayudar a reducir la ansiedad y los síntomas de pánico que experimentas al pensar en el objeto o la situación que te da miedo, o al exponerte a dicho objeto o situación.

Se pueden administrar medicamentos durante el tratamiento inicial o a corto plazo en situaciones específicas y poco frecuentes, como volar en avión, hablar en público o someterse a una resonancia magnética.

  • Betabloqueantes. Estos medicamentos bloquean los efectos estimulantes de la adrenalina, como frecuencia cardíaca elevada, presión arterial alta, palpitaciones y temblores en la voz o las extremidades a causa de la ansiedad.
  • Sedantes. Los medicamentos llamados «benzodiazepinas» te ayudan a relajarte porque reducen el nivel de ansiedad que sientes. Los sedantes se deben usar con cautela, ya que pueden causar adicción, y se deben evitar si tienes antecedentes de dependencia del alcohol o las drogas.

Estilo de vida y remedios caseros

Pídele al médico o a otro profesional del cuidado de la salud que te sugiera cambios en tu estilo de vida o estrategias de otro tipo que te ayuden a controlar la ansiedad propia de las fobias específicas. Por ejemplo:

  • Las estrategias de consciencia plena pueden ser útiles para aprender a tolerar la ansiedad y para reducir las conductas de evasión.
  • Las técnicas de relajación, como la respiración profunda, la relajación muscular progresiva o el yoga, pueden ser de ayuda para afrontar la ansiedad y el estrés.
  • La actividad física y el ejercicio pueden ayudar a controlar la ansiedad vinculada con las fobias específicas.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

El tratamiento profesional puede ayudarte a superar tu fobia específica o a controlarla bien para que no seas un esclavo de tus miedos. También puedes adoptar algunas medidas por cuenta propia:

  • Intenta no evitar las situaciones que te causan miedo. En lugar de evitar completamente las situaciones que te causan miedo, intenta estar cerca de ellas con la mayor frecuencia posible. Tu familia, tus amigos y tu terapeuta pueden ayudarte a hacerlo. Practica las técnicas que aprendas en terapia y trabaja con tu terapeuta para desarrollar un plan en caso de que los síntomas empeoren.
  • Busca apoyo. Considera la posibilidad de participar en un grupo de autoayuda o de apoyo en el que puedas conocer otras personas que entienden lo que atraviesas.
  • Cuídate. Descansa bien, come sano e intenta hacer actividad física todos los días. Evita la cafeína, ya que puede empeorar la ansiedad. Celebra los éxitos a medida que el panorama mejore.

Cómo ayudar a tu hijo a enfrentar los miedos

Como padre, puedes hacer muchas cosas para ayudar a tu hijo a enfrentar los miedos. Por ejemplo:

  • Habla abiertamente sobre los miedos. Cuéntale a tu hijo que todas las personas a veces tienen pensamientos y sentimientos que causan miedo, pero que algunas los tienen en mayor medida. No banalices el problema ni desprecies a tu hijo por tener miedo. En cambio, habla con él sobre sus pensamientos y sentimientos, y hazle saber que estás allí para escucharlo y ayudarlo.
  • No refuerces las fobias específicas. Aprovecha las oportunidades para ayudar a tu hijo a superar sus miedos. Si tu hijo le tiene miedo al perro bueno del vecino, por ejemplo, no hagas todo lo posible para esquivar el animal. Por el contrario, ayuda a tu hijo a enfrentar el perro y enséñale cómo ser valiente. Por ejemplo, puedes decirle a tu hijo que eres su base, que lo esperarás y le darás tu apoyo mientras él se acerca un poco al perro y luego recurre a ti para recibir seguridad. A lo largo del tiempo, alienta a tu hijo a achicar la distancia con el animal.
  • Demuestra una actitud positiva. Como los niños aprenden con el ejemplo, puedes demostrar cómo reaccionar al enfrentar algo que tu hijo o tú temen. Puedes demostrar miedo primero y, luego, enseñarle cómo superarlo.

Si tu hijo tiene miedos que parecen excesivos, persistentes y que interfieren en la vida cotidiana, habla con el médico de tu hijo sobre si es recomendable recibir el diagnóstico y el tratamiento de un profesional.

Preparación para la consulta

Si tomaste la decisión de buscar ayuda para resolver una fobia específica, ya diste un enorme primer paso. Puedes empezar por hablar con tu médico de cabecera. Según tu situación, el médico puede derivarte a un profesional de salud mental para que te evalúe y te trate.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Todos los síntomas que tienes, incluso los que no parezcan estar relacionados con la ansiedad. Las fobias específicas pueden causar malestar físico y psíquico.
  • Los factores desencadenantes, como los lugares o las cosas que estás evitando, debido a tu ansiedad y tus temores. Incluye la manera en que has intentado lidiar con estos factores desencadenantes, así como los factores que mejoran o empeoran la situación.
  • Información personal clave, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en la vida.
  • Todos los medicamentos, las vitaminas, los productos a base de hierbas u otros suplementos que tomes, y las dosis. Incluye el alcohol u otras drogas que puedas estar consumiendo para disminuir tus sentimientos de ansiedad.
  • Preguntas que quieras hacerle al médico para aprovechar al máximo el tiempo con él.

Las preguntas podrían incluir las siguientes:

  • ¿Qué podría haberme llevado a sentir este temor?
  • ¿Desaparecerá por sí solo?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para mejorar los síntomas?
  • ¿Qué tratamientos me recomienda para este trastorno?
  • ¿Me ayudarán la terapia de exposición o la TCC?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos que se usan frecuentemente para esta afección?
  • Si decido tomar medicamentos, ¿cuánto tardarán en mejorar los síntomas?
  • ¿Qué grado de mejoría puedo esperar si sigo el plan de tratamiento que me recomienda?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otros materiales impresos que pueda consultar?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

Durante la consulta, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Prepárate para responder las preguntas del médico y así dejar tiempo para repasar los puntos que más te interese analizar. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Tuviste recientemente un ataque cuando de repente te sentiste atemorizado o ansioso?
  • Durante estos ataques de temor o ansiedad, ¿sentiste alguna vez que no podías respirar o como si estuvieras teniendo un ataque cardíaco?
  • ¿Te sentiste nervioso, ansioso o inquieto últimamente?
  • ¿Qué otros síntomas tienes?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos síntomas?
  • ¿En qué momento es más probable que los síntomas aparezcan?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore o mejore los síntomas?
  • ¿Evitas situaciones o lugares porque tienes temor de que estos te desencadenen los síntomas?
  • ¿Cómo afectan estos síntomas tu vida y a las personas más cercanas a ti?
  • ¿Te diagnosticaron alguna enfermedad?
  • ¿Recibiste tratamiento por otros síntomas psiquiátricos o por una enfermedad mental en el pasado? Si es así, ¿qué tipo de terapia fue la más beneficiosa?
  • ¿Tomas bebidas con cafeína? ¿Qué cantidad y con qué frecuencia?
  • ¿Bebes alcohol o consumes drogas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Alguna vez has pensado en lastimarte?
Oct. 19, 2016
References
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