Descripción general

Los dolores de cabeza de los senos paranasales son dolores de cabeza que se perciben como una infección en los senos paranasales (sinusitis). Puedes sentir presión alrededor de los ojos, las mejillas y la frente. Es posible que sientas un latido en la cabeza.

Sin embargo, muchas personas que creen que tienen dolores de cabeza por sinusitis, incluso muchos pacientes que recibieron ese diagnóstico, en realidad, tienen migrañas o dolores de cabeza tensionales.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la cefalea sinusal, cualquiera sea la causa, se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor, presión e hinchazón en las mejillas, las cejas o la frente
  • Empeoramiento del dolor al inclinarse hacia adelante o al recostarse
  • Congestión nasal
  • Fatiga
  • Sensación de dolor en los dientes superiores

¿Sinusitis o migraña?

Es fácil confundir las migrañas con los dolores de cabeza causados por la sinusitis ya que los signos y síntomas de los dos tipos de dolor de cabeza pueden coincidir.

Tanto los dolores de cabeza causados por la sinusitis como la migraña empeoran cuando te inclinas hacia adelante. La migraña también puede estar acompañada por varios signos y síntomas nasales como la congestión nasal, la presión en el rostro, y secreciones nasales transparentes y acuosas. De hecho, en algunos estudios se ha demostrado que aproximadamente el 90 por ciento de las personas que consultan con el médico a causa de dolor en los senos nasales en realidad padecen migrañas.

La sinusitis, sin embargo, no suele estar asociada con las náuseas o los vómitos, ni se agrava con el ruido y las luces brillantes; todas estas son características de las migrañas.

La sinusitis suele ocurrir después de una infección respiratoria superior viral o de un resfriado, e incluye la presencia de mucosidad nasal sin color, disminución del olfato y dolor en una mejilla o en los dientes superiores. Los dolores de cabeza debidos a la sinusitis suelen durar días o períodos más prolongados mientras que aquellos causados por la migraña por lo común duran desde unas horas hasta un día o dos.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico en los siguientes casos:

  • Los síntomas del dolor de cabeza aparecen más de 15 días al mes o requieren el uso frecuente de analgésicos de venta libre.
  • Tienes un dolor de cabeza intenso que no desaparece con los analgésicos de venta libre.
  • Debes faltar a la escuela o al trabajo debido a los dolores de cabeza frecuentes, o los dolores de cabeza afectan tu vida cotidiana.

Causas

Los dolores de cabeza de los senos paranasales suelen asociarse con migrañas u otros tipos de dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza de los senos paranasales se asocian con dolor y presión en el rostro y los senos paranasales, y pueden provocar síntomas nasales. La mayoría de estos dolores de cabeza no se debe a infecciones de los senos paranasales, y no hay que tratarlos con antibióticos.

Factores de riesgo

Los dolores de cabeza de los senos paranasales pueden afectar a cualquier persona, pero tienes más probabilidades si tienes las siguientes características:

  • Antecedentes de migrañas o de dolores de cabeza
  • Antecedentes familiares de migrañas o de dolores de cabeza
  • Cambios hormonales asociados con los dolores de cabeza

Prevención

Ya sea que tomes o no medicamentos preventivos, puedes beneficiarte de los cambios en el estilo de vida que pueden ayudarte a reducir la cantidad y la intensidad de los dolores de cabeza. Una o más de las siguientes recomendaciones pueden serte útiles:

  • Evita los factores desencadenantes. Si determinados alimentos u olores parecen haber desencadenado los dolores de cabeza en el pasado, evítalos. Es posible que tu médico te recomiende que reduzcas la ingesta de cafeína y de alcohol, y que evites el tabaco.

    En general, establece una rutina diaria con patrones de sueño y comidas regulares. Además, trata de controlar el estrés.

  • Haz ejercicio regularmente. Hacer ejercicios aeróbicos de forma regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Si tu médico está de acuerdo, elige cualquier ejercicio aeróbico que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta.

    Sin embargo, haz un precalentamiento lento porque el ejercicio repentino e intenso puede causar dolores de cabeza.

    Se cree que la obesidad también es un causante de los dolores de cabeza, por lo que el ejercicio regular puede ayudarte a mantener un peso saludable o a bajar de peso.

  • Reduce los efectos del estrógeno. Si eres una mujer que tiene dolores de cabeza y el estrógeno parece desencadenar o empeorar los dolores de cabeza, tendrías que evitar o reducir los medicamentos que tomas que contienen estrógeno.

    Esos medicamentos comprenden las píldoras anticonceptivas y la terapia de reemplazo hormonal. Habla con tu médico sobre las alternativas o dosis que sean más adecuadas para ti.