Aprende sobre los posibles síntomas de ETS comunes y qué tan graves pueden llegar a ser.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si tienes relaciones sexuales — orales, anales o vaginales y contacto genital — puedes contraer una de las enfermedades de transmisión sexual (ETS), también conocida como infección de transmisión sexual (ITS). Heterosexual u homosexual, casado o soltero, eres vulnerable a las ITS y sus síntomas. Pensar o desear que tu pareja no tenga una ITS no significa que estés protegido — debes estar seguro. Además, aunque los condones son altamente efectivos en reducir la transmisión de algunas ITS, ningún método es infalible.

Los síntomas de las ITS no siempre son evidentes. Si crees que tienes síntomas de una ITS o has estado expuesto a una, consulta al médico. Algunas ITS son fáciles de tratar y curar; otras requieren tratamientos más complicados para manejarlas.

Es esencial que te sometas a una evaluación, y — en caso de ser diagnosticado con una ITS — comenzar el tratamiento. También es esencial informar a tu pareja o parejas para que ellos también puedan ser evaluados y tratados.

Si no te tratas, la ITS puede incrementar tu riesgo de contraer otra ITS como VIH. Esto sucede debido a que una ITS puede estimular una respuesta inmunitaria en el área genital o provocar úlceras, lo que puede incrementar el riesgo de transmisión de VIH. Algunas ITS también pueden provocar infertilidad.

Con frecuencia las ITS no presentan signos ni síntomas (son asintomáticas). Sin embargo, aunque no presentes síntomas, puedes transmitir la infección a tus parejas sexuales. Por esta razón, es importante usar protección, como el condón, durante las relaciones sexuales, y visitar a tu médico regularmente para detectar ITS, con el fin de identificar y tratar una infección antes de transmitirla a alguien más.

Algunas de las siguientes enfermedades, como la hepatitis, pueden ser transmitidas sin necesidad de contacto sexual, al entrar en contacto con la sangre infectada de una persona. Otras, como la gonorrea, pueden ser transmitidas únicamente por contacto sexual.

La clamidia es una infección bacteriana en tu zona genital. La clamidia puede ser difícil de detectar debido a que las infecciones en etapa temprana generalmente causan pocos signos y síntomas o no causan ninguno. Cuando se presentan, por lo regular, comienzan de una a tres semanas después de haber estado expuesto a la clamidia. Incluso cuando se presentan signos y síntomas, éstos suelen ser leves y pasajeros, haciendo que sea fácil ignorarlos.

Los signos y síntomas incluyen:

  • Dolor al orinar
  • Dolor en el abdomen bajo
  • Secreción vaginal en mujeres
  • Secreción del pene en hombres
  • Dolor durante el acto sexual en mujeres
  • Sangrado entre periodos en mujeres
  • Dolor testicular en hombres

La gonorrea es una infección bacteriana en tu zona genital. También puede crecer en tu boca, garganta, ojos y ano. Los primeros síntomas de gonorrea aparecen generalmente 10 días después de la exposición. Sin embargo, algunas personas pueden estar infectadas por meses antes de presentar signos o síntomas.

Los signos y síntomas de gonorrea incluyen:

  • Secreción espesa, sanguinolenta o turbia del pene o la vagina
  • Dolor y sensación de ardor al orinar
  • Sangrado menstrual abundante o sangrado entre periodos
  • Dolor e inflamación de testículos
  • Deposiciones dolorosas
  • Comezón anal

La tricomoniasis es una ITS causada por un parásito unicelular microscópico conocido como Trichomonas vaginalis. Este organismo se esparce durante el acto sexual con alguien que es portador de la infección.

El organismo infecta el tracto urinario en hombres; sin embargo, a menudo no causa síntomas. La tricomoniasis regularmente infecta la vagina en mujeres. Cuando la tricomoniasis presenta síntomas, aparecen de 5 a 28 días posteriores a la exposición y varían desde irritación leve hasta inflamación grave.

Los signos y síntomas incluyen:

  • Secreción vaginal transparente, blanca, verdosa o amarillenta
  • Secreción del pene
  • Olor vaginal fuerte
  • Comezón vaginal o irritación
  • Comezón o irritación dentro del pene
  • Dolor durante el acto sexual
  • Dolor al orinar

El VIH es una infección por el virus de inmunodeficiencia humana. El VIH interfiere con la capacidad de tu cuerpo para combatir los virus, las bacterias y los hongos que provocan la enfermedad, además puede llevarte a contraer SIDA, una enfermedad crónica mortal.

Al infectarte con VIH, no presentas síntomas. Algunas personas desarrollan una enfermedad similar al resfriado, por lo general de dos a seis semanas después de haber sido infectadas. Aun así, la única forma de saber si tienes VIH es realizándote pruebas.

Signos y síntomas en etapa temprana

Los signos y síntomas de VIH en etapa temprana pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Sarpullido
  • Fatiga

Estos signos y síntomas en etapa temprana regularmente desaparecen en un período de una semana a un mes y normalmente se confunden con aquellos causados por otra infección viral. Durante este periodo, eres una persona altamente infecciosa. Es posible que los síntomas más persistentes o graves causados por el VIH no se presenten durante 10 años o más después de la infección inicial.

Conforme el virus continúa multiplicándose y destruyendo células inmunitarias, puedes desarrollar infecciones leves o signos y síntomas crónicos como:

  • Ganglios linfáticos inflamados — regularmente uno de los primeros signos del VIH
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Fiebre
  • Tos y dificultad para respirar

VIH en etapa avanzada

Los signos y síntomas del VIH en etapa avanzada incluyen:

  • Fatiga persistente e inexplicable
  • Sudoración nocturna excesiva
  • Escalofríos intensos o fiebre superior a 100.4 F (38 °C) durante varias semanas
  • Inflamación de ganglios linfáticos durante más de tres meses
  • Diarrea crónica
  • Dolores de cabeza persistentes
  • Infecciones oportunistas inusuales

El herpes genital, altamente contagioso, es causado por un tipo del virus herpes simple (VHS) que entra a tu cuerpo por pequeños cortes en tu piel o membranas mucosas. La mayoría de las personas con VHS nunca se enteran que lo tienen debido a que no presentan signos ni síntomas o éstos son tan leves que no los notan.

Cuando se observan signos y síntomas, el primer episodio generalmente es el peor. Algunas personas nunca sufren de un segundo episodio. Otros, por el contrario, presentan episodios recurrentes durante décadas.

Cuando se presentan, los signos y síntomas del herpes genital incluyen:

  • Pequeñas erupciones rojas, ampollas (vesículas) o heridas abiertas (úlceras) en la zona del ano, genitales y áreas cercanas
  • Dolor o comezón alrededor de la zona genital, en glúteos y parte interna de los muslos

Por lo regular, el síntoma inicial del herpes genital es dolor o comezón, que se presenta pocas semanas después de la exposición a un compañero sexual infectado. Pueden aparecer pequeñas erupciones rojas después de varios días. Posteriormente, se rompen y se convierten en úlceras que supuran o sangran. Finalmente, se forman costras y las úlceras sanan.

En mujeres, las úlceras pueden salir en la zona vaginal, los genitales externos, los glúteos, el ano o el cérvix. En los hombres, las úlceras pueden aparecer en el pene, escroto, los glúteos, el ano o los muslos, o dentro del conducto que va desde la vejiga hacia el pene (uretra).

Las úlceras pueden causar dolor al orinar. Es posible que tengas dolor y sensibilidad en tu zona genital hasta que la infección desaparezca. Durante el episodio inicial, es posible que presentes signos y síntomas parecidos a un resfriado, como dolor de cabeza, dolores musculares y fiebre, así como nódulos linfáticos inflamados en tu ingle.

En algunos casos, la infección puede ser activa y contagiosa aun cuando las úlceras no estén presentes.

La infección por VPH es uno de los tipos de ITS más comunes. Algunas formas ponen a las mujeres en un alto riesgo de cáncer cervical. Otras formas causan verrugas genitales. El VPH generalmente no presenta signos ni síntomas. Los signos y síntomas de las verrugas genitales incluyen:

  • Pequeñas inflamaciones grises o de color carne en tu zona genital
  • Varias verrugas muy juntas en forma de coliflor
  • Comezón o molestia en el área genital
  • Sangrado durante el coito

Sin embargo, generalmente las verrugas genitales no presentan síntomas. Las verrugas genitales pueden ser tan pequeñas como 1 milímetro de diámetro o multiplicarse en grandes agrupaciones.

En mujeres, las verrugas genitales pueden crecer en la vulva, las paredes vaginales, la zona entre los genitales externos y el ano, y el cérvix. En hombres, pueden presentarse en la punta o el cuerpo del pene, escroto o ano. Las verrugas genitales también pueden desarrollarse en la boca o garganta de la persona que ha tenido sexo oral con una persona infectada.

Las hepatitis A, B y C son todas infecciones virales contagiosas que afectan tu hígado. La hepatitis B y la C son las más graves de las tres, pero cada una puede hacer que tu hígado se inflame.

Algunas personas nunca desarrollan signos o síntomas. Sin embargo, para las personas que los desarrollan, los signos y síntomas pueden presentarse después de varias semanas y pueden incluir:

  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor o molestia abdominal, específicamente en la zona del hígado o del lado derecho debajo de tus costillas inferiores
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre
  • Orina oscura
  • Dolor muscular y en articulaciones
  • Comezón
  • Pigmentación amarilla de tu piel y la parte blanca de tus ojos (ictericia)

La sífilis es una infección bacteriana. La enfermedad afecta tus genitales, piel y membranas mucosas; sin embargo, también puede involucrar muchas otras partes de tu cuerpo, incluyendo tu cerebro y corazón.

Los signos y síntomas de sífilis pueden presentarse en cuatro etapas — primaria, secundaria, latente y terciaria. Existe también un trastorno conocido como sífilis congénita, que se presenta cuando una mujer embarazada que tiene sífilis le transmite la enfermedad a su bebé antes de nacer. La sífilis congénita puede ser incapacitante, incluso mortal; por lo que es importante que una mujer embarazada se someta a tratamiento.

Sífilis primaria

El primer signo de sífilis, que puede presentarse de 10 días a tres meses posteriores a la exposición, puede ser una pequeña úlcera sin dolor (afta) en la parte de tu cuerpo donde fue transmitida la infección; por lo regular en tus genitales, recto, lengua o labios. Un solo chancro es típico, pero es posible que aparezcan muchas úlceras.

Normalmente, la úlcera sana sin tratamiento, pero la enfermedad latente sigue presente y puede volver a aparecer en la segunda (secundaria) o tercera (terciaria) etapa.

Sífilis secundaria

Los signos y síntomas de la sífilis secundaria pueden comenzar de tres a seis semanas después de que aparece el chancro, y pueden incluir:

  • Sarpullido marcado por úlceras rojas o rojizas del tamaño de una moneda de 10 centavos sobre cualquier área de tu cuerpo, incluyendo las palmas de tus manos y plantas de tus pies
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Fatiga y una leve sensación de molestia
  • Irritación y dolor

Estos signos y síntomas pueden desaparecer sin tratamiento en pocas semanas o aparecer y desaparecer repetidamente durante casi un año.

Sífilis latente

En algunas personas, el periodo conocido como sífilis latente — en el que no se presentan síntomas — puede ser posterior a la etapa secundaria. Es posible que los signos y síntomas nunca regresen, o que la enfermedad haya progresado a la etapa terciaria.

Sífilis terciaria

Sin tratamiento, las bacterias de la sífilis pueden esparcirse y provocar un daño grave a los órganos internos y la muerte años después de la infección original.

Algunos signos y síntomas de la sífilis terciaria incluyen:

  • Falta de coordinación
  • Entumecimiento
  • Parálisis
  • Ceguera
  • Demencia

Neurosífilis

En cualquier etapa, la sífilis puede afectar el sistema nervioso. La neurosífilis puede presentarse sin signos ni síntomas, o provocar:

  • Dolor de cabeza
  • Cambios de conducta
  • Problemas de movimiento

Si sospechas que tienes éstas u otras ITS o que pudiste haber estado expuesto a una, consulta a tu médico para realizarte pruebas. El diagnóstico y tratamiento oportunos son importantes para evitar o retrasar problemas de salud potencialmente más graves y mortales y evitar infectar a otros.

March 18, 2015