Diagnóstico

Incluso con una evaluación minuciosa, a veces puede ser difícil para tu proveedor de atención médica o para el profesional de salud mental diagnosticar un trastorno afectivo estacional porque hay otros tipos de depresión o enfermedades mentales pueden provocar síntomas similares.

Para ayudar a diagnosticar el trastorno afectivo estacional, una evaluación completa generalmente incluye lo siguiente:

  • Examen físico. Tu proveedor de atención médica puede realizar un examen físico y hacer preguntas específicas sobre tu salud. En algunos casos, la depresión puede estar relacionada con un problema de salud física subyacente.
  • Análisis de laboratorio. Por ejemplo, tu proveedor de atención médica puede realizar un análisis de sangre llamado hemograma completo o analizar tu glándula tiroides para asegurarse de que esté funcionando correctamente.
  • Evaluación psicológica. Para comprobar si existen signos de depresión, tu proveedor de atención médica o profesional de salud mental te hará preguntas acerca de tus síntomas, pensamientos, sentimientos y patrones de comportamiento. Tal vez tengas que completar un cuestionario que ayude a responder estas preguntas.

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno afectivo estacional puede comprender terapia lumínica, psicoterapia y medicamentos. Si tienes trastorno bipolar, avisa a tu proveedor de atención médica y profesional de salud mental. Es fundamental saber esto antes de recetar fototerapia o un antidepresivo. Ambos tratamientos pueden desencadenar un episodio maníaco.

Fototerapia

Durante una sesión de terapia lumínica, también llamada fototerapia, te sientas a pocos metros de una cabina de luz especial de manera que quedas expuesto a una luz brillante durante la primera hora después de despertarte cada día. La fototerapia imita la luz natural exterior y parece provocar un cambio en las sustancias químicas del cerebro vinculadas al estado de ánimo.

La fototerapia es uno de los tratamientos de primera línea para el trastorno afectivo estacional de inicio en otoño. En general, empieza a funcionar luego de unos días o un par de semanas y provoca muy pocos efectos secundarios. La investigación sobre la fototerapia es limitada, pero parece ser eficaz en el alivio de los síntomas del trastorno afectivo estacional para la mayoría de las personas.

Antes de comprar una lámpara de fototerapia, habla con tu proveedor de atención médica sobre cuál es la más adecuada para ti y familiarízate con la variedad de opciones y características disponibles, para asegurarte de comprar un producto de alta calidad que sea seguro y eficaz. Pregúntale también cómo y cuándo usarla.

Psicoterapia

La psicoterapia, también llamada terapia de conversación, es otra opción para tratar el trastorno afectivo estacional. Existe un tipo de psicoterapia, conocido como terapia cognitivo conductual, que puede ayudarte con lo siguiente:

  • Aprender formas saludables para lidiar con el trastorno afectivo estacional, especialmente, a reducir las conductas evasivas y programar actividades significativas.
  • Identificar y cambiar los comportamientos y pensamientos negativos que pueden hacerte sentir peor.
  • Aprender a controlar el estrés.
  • Desarrollar comportamientos saludables, como aumentar la actividad física y mejorar los patrones de sueño.

Medicamentos

Algunas personas con trastorno afectivo estacional se benefician del tratamiento con antidepresivos, sobre todo si los síntomas son graves.

La versión de liberación prolongada del antidepresivo bupropión (Wellbutrin XL, Aplenzin) puede ayudar a prevenir episodios depresivos en personas con antecedentes de trastorno afectivo estacional. Con frecuencia, también pueden usarse otros antidepresivos para tratar el trastorno afectivo estacional.

El proveedor de atención médica puede recomendarte que inicies el tratamiento con antidepresivos antes de la época en la que suelen comenzar los síntomas cada año. También puede recomendarte que sigas tomando el antidepresivo aun cuando haya pasado la época en la que los síntomas suelen desaparecen.

Ten en cuenta que pueden pasar varias semanas hasta que comiences a notar todos los beneficios de un antidepresivo. Además, quizá debas probar diferentes medicamentos antes de encontrar uno que funcione bien para ti y que tenga la menor cantidad de efectos secundarios.

Estilo de vida y remedios caseros

Además de tu plan de tratamiento para el trastorno afectivo estacional, prueba lo siguiente:

  • Procura que tu ambiente sea más soleado y luminoso. Abre las persianas, poda las ramas de los árboles que tapen la luz del sol o construye claraboyas en tu casa. Cuando estés en tu casa o en la oficina, siéntate más cerca de las ventanas que dan más luz.
  • Sal a pasear. Da paseos largos, almuerza en algún parque cercano o simplemente siéntate en un banco para asolearte un rato. Incluso en días fríos o nublados, la luz exterior puede ayudar, especialmente si pasas algo de tiempo al aire libre dentro de las dos horas después de levantarte.
  • Haz ejercicio con regularidad. El ejercicio y otros tipos de actividad física ayudan a aliviar el estrés y la ansiedad, que pueden aumentar los síntomas del trastorno afectivo estacional. Mantenerte en forma también puede hacer que te sientas mejor contigo mismo, y eso puede levantarte el ánimo.
  • Trata de mantener patrones de sueño estables. Trata de establecer horarios fijos para dormir y despertarte cada día. Especialmente para casos de trastorno afectivo estacional que comience en otoño o invierno, conviene reducir o eliminar por completo las siestas y el exceso de sueño.

Medicina alternativa

A veces se utilizan algunos remedios a base de hierbas, suplementos o técnicas para el cuerpo y la mente para intentar aliviar los síntomas de la depresión, aunque no está claro hasta qué punto estos tratamientos son eficaces para el trastorno afectivo estacional.

Los remedios y suplementos alimentarios a base de hierbas no están controlados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. de la misma manera que los medicamentos, por lo que no podrás saber con total certeza si el producto que compraste es seguro. Habla también con tu proveedor de atención médica o farmaceuta antes de tomar cualquier suplemento porque algunos suplementos herbarios y alimentarios pueden interferir con medicamentos de venta con receta o provocar reacciones peligrosas.

Asegúrate de comprender los riesgos, así como los posibles beneficios, si optas por un tratamiento alternativo o una terapia complementaria. Cuando se trata de depresión, los tratamientos alternativos no sustituyen la atención médica.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Estas medidas pueden ayudarte a controlar el trastorno afectivo estacional:

  • Cumple con tu plan de tratamiento. Cumple con tu plan de tratamiento y asiste a las citas programadas con el terapeuta.
  • Cuídate. Trata de dormir lo suficiente para sentirte descansado, pero ten cuidado de no descansar demasiado, ya que los síntomas del trastorno afectivo estacional suelen hacer que las personas se sientan como si estuviesen hibernando. Participa en algún programa de ejercicios o realiza algún otro tipo de actividad física regular. Elige comidas y refrigerios saludables. No recurras al alcohol ni a las drogas ilícitas recreativas en busca de alivio.
  • Trata de controlar el estrés. Aprende técnicas para controlar mejor el estrés. Por ejemplo, puedes probar técnicas de relajación como el yoga, el taichí o la meditación. Si no se controla, el estrés puede causar depresión, que comas en exceso, u otros comportamientos y pensamientos no saludables.
  • Socializa. Cuando no te sientes bien, socializar puede ser difícil. Haz un esfuerzo para relacionarte con personas con las que te guste estar. Pueden brindarte apoyo, ayudar a desahogarte o compartir momentos felices para alegrarte un poco.
  • Viaja. Si puedes, tómate unas vacaciones de invierno en lugares soleados y cálidos si sufres de trastorno afectivo estacional de invierno o en lugares más frescos si tienes trastorno afectivo estacional de verano.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar programando una cita médica con un proveedor de atención médica o un profesional de salud mental, como un psiquiatra o psicólogo.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Antes de la cita médica, prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, como sentirte decaída o sin energía o si sientes cambios en tus hábitos de sueño o apetito
  • Tus patrones de depresión, como qué es lo que la dispara y lo que parece mejorarla o empeorarla
  • Cualquier otro problema de salud física o mental que tengas (ambos pueden afectar tu estado de ánimo)
  • Cualquier cambio de vida o desencadenante importante de estrés que tuviste recientemente
  • Todos los medicamentos, vitaminas, plantas medicinales u otros suplementos que tomes actualmente, junto con la dosis de cada uno
  • Preguntas que quieras hacerle al proveedor de atención médica o al profesional de salud mental

Las siguientes son algunas de las preguntas básicas que puedes hacer:

  • ¿Podría ser el trastorno afectivo estacional la causa más probable de mis síntomas o podrían estos deberse a otro motivo?
  • ¿Qué más podría estar causando o empeorando mis síntomas de depresión?
  • ¿Cuáles son las mejores opciones de tratamiento?
  • ¿Usar una caja de luz ayudaría a aliviar mis síntomas?
  • ¿Debo respetar alguna restricción o tomar alguna serie de medidas para mejorar mi estado de ánimo?
  • ¿Debería acudir a un psiquiatra, psicólogo u otro profesional de salud mental?
  • ¿Es probable que los medicamentos mejoren los síntomas?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta durante la cita médica.

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica o el profesional de salud mental te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaron?
  • ¿Fueron continuos u ocasionales?
  • ¿De qué manera repercuten en tus actividades diarias?
  • ¿Hay algo que parezca mejorarlos?
  • ¿Hay algo que parezca empeorarlos?
  • ¿Tienes alguna otra afección médica física o mental?
  • ¿Tomas algún medicamento, suplemento o remedio a base de hierbas?
  • ¿Consumes alcohol o drogas ilícitas recreativas?
  • ¿Alguno de tus parientes consanguíneos sufre de trastorno afectivo estacional u otra enfermedad mental?

Tu proveedor de atención médica o el profesional de salud mental te harán preguntas adicionales según tus respuestas, síntomas y necesidades. Prepararte y anticiparte a las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo que tienes durante la cita médica.