Descripción general

La infección por rotavirus provoca diarrea. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), es la causa más frecuente de diarrea en bebés y niños en todo el mundo. Antes de que se desarrollara una vacuna, la mayoría de los niños de Estados Unidos sufría al menos una infección por rotavirus antes de cumplir cinco años.

Si bien las infecciones por rotavirus son desagradables, por lo general se pueden tratar en el hogar con un consumo mayor de líquidos para evitar la deshidratación. En algunos casos, la deshidratación grave requiere la administración de líquidos intravenosos en un hospital. La deshidratación es una complicación grave del rotavirus y una de las causas principales de muerte infantil en los países en vías de desarrollo.

La vacunación puede ayudar a evitar la infección por rotavirus en los bebés. En el caso de los niños mayores y los adultos, que no tienen tantas probabilidades de desarrollar síntomas graves del rotavirus, lavarse las manos con frecuencia es la mejor defensa.

Síntomas

Una infección por rotavirus suele comenzar dentro de los dos días posteriores a la exposición al virus. Los síntomas iniciales son fiebre y vómitos, seguidos por entre tres y siete días de diarrea líquida. La infección también puede provocar dolor abdominal.

En los adultos sin otras enfermedades, la infección por rotavirus puede provocar solo signos y síntomas leves o ningún signo o síntoma.

Cuándo consultar con el médico

Llama al médico de tu hijo si el niño:

  • Tiene diarrea durante más de 24 horas
  • Tiene vómitos frecuentes
  • Evacúa heces negras u oscuras, o heces con sangre o pus
  • Tiene una fiebre de 104 °F (40 °C) o superior
  • Parece aletargado, irritable o dolorido
  • Presenta síntomas de deshidratación, entre ellos sequedad de boca, llantos sin lágrimas, orina escasa o inexistente, somnolencia inusual y falta de respuesta

Si eres un adulto, llama al médico si:

  • No puedes retener líquidos por 24 horas
  • Tienes diarrea durante más de dos días
  • Tienes heces o vómitos con sangre
  • Tienes una fiebre mayor a 103 °F (39,4 °C)
  • Tienes signos o síntomas de deshidratación, entre ellos sed excesiva, sequedad de boca, orina escasa o inexistente, debilidad intensa, mareos al pararte o aturdimiento

Causas

Rotavirus is present in an infected person's stool several days before symptoms appear and for up to 10 days after symptoms subside. The virus spreads easily through hand-to-mouth contact throughout this time — even if the infected person doesn't have symptoms.

If you have rotavirus and you don't wash your hands after using the toilet — or your child has rotavirus and you don't wash your hands after changing your child's diaper or helping your child use the toilet — the virus can spread to anything you touch, including food, toys and utensils. If another person touches your unwashed hands or a contaminated object and then touches his or her mouth, an infection may follow. The virus can remain infectious on surfaces for weeks or longer if the area isn't disinfected.

Because there are many types of rotavirus, it's possible to be infected more than once, even if you've been vaccinated. However, repeat infections are typically less severe.

Factores de riesgo

Las infecciones de rotavirus son frecuentes en los niños de entre 3 y 35 meses, en particular entre los que frecuentan entornos de cuidado de niños. Los adultos de edad avanzada y los adultos que trabajan en centros de cuidado de niños también tienen mayor riesgo de infección.

En Estados Unidos, el riesgo de rotavirus es mayor durante el invierno y la primavera.

Complicaciones

La diarrea grave puede llevar a la deshidratación, en especial, en niños pequeños. Si no se trata, la deshidratación puede convertirse en una afección potencialmente mortal, de forma independiente de su causa.

Prevención

To reduce the spread of rotavirus, wash your hands thoroughly and often — especially after you use the toilet, change your child's diaper or help your child use the toilet. But even strict hand-washing doesn't offer any guarantees.

There are two vaccines offered against rotavirus:

  • RotaTeq. This vaccine is given by mouth in three doses, often at ages 2 months, 4 months and 6 months. The vaccine is not approved for use in older children or adults.

    Although a few cases of intussusception — a rare but life-threatening form of intestinal blockage — were reported after vaccination with RotaTeq, the Food and Drug Administration (FDA) and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) found that the number of cases in vaccinated children was similar to the number of cases in unvaccinated children and concluded that the vaccine didn't increase a child's risk of intussusception. A similar anti-rotavirus vaccine (RotaShield) was pulled from the market in 1999 because of an association with intussusception.

    If after vaccination your child has stomach pain, vomiting, diarrhea, blood in his or her stool, or a change in bowel movements, contact your doctor immediately.

  • Rotarix. This vaccine is a liquid given in two doses to infants at ages 2 months and 4 months. Clinical trials of the vaccine detected no increased risk of intussusception.