Diagnóstico

El médico te preguntará sobre los síntomas y la historia clínica, y te hará una exploración física. El médico también podría realizar pruebas para descartar trastornos médicos que pueden provocar signos y síntomas similares.

Explicación del fenómeno de Raynaud primario en comparación con el secundario

Para distinguir entre el fenómeno de Raynaud primario y el secundario, el médico puede realizar una prueba denominada «capilaroscopia del pliegue ungueal». Durante la prueba, el médico examina la piel en la base de las uñas con un microscopio o una lupa en busca de deformidades o agrandamiento de los vasos sanguíneos diminutos (capilares).

Si el médico sospecha que existe otra afección, como una enfermedad autoinmunitaria o del tejido conjuntivo, además del fenómeno de Raynaud, es probable que solicite análisis de sangre, por ejemplo:

  • Prueba de anticuerpos antinucleares. Un análisis positivo de la presencia de estos anticuerpos, producidos por el sistema inmunitario, podría indicar que este se encuentra estimulado, lo cual es frecuente en las personas que tienen enfermedades del tejido conjuntivo u otros trastornos autoinmunitarios.
  • Velocidad de eritrosedimentación. Este análisis de sangre determina la velocidad a la que los glóbulos rojos se depositan en el fondo de un tubo. Una velocidad mayor que lo normal podría indicar una enfermedad autoinmunitaria o inflamatoria de fondo.

Ninguna prueba puede diagnosticar el fenómeno de Raynaud. Es probable que el médico solicite otras pruebas, como las que descartan enfermedades de las arterias, para ayudar a individualizar un trastorno que podría asociarse con el fenómeno de Raynaud.

Tratamiento

Vestirse en capas para el frío y usar guantes y calcetines gruesos, por lo general, es efectivo para contrarrestar los síntomas leves de Raynaud. Hay medicamentos disponibles para tratar las formas más graves de la enfermedad. Los objetivos del tratamiento son:

  • Reducir el número de ataques
  • Evitar daños en los tejidos
  • Tratar la enfermedad o afección oculta

Medicamentos

Según la causa de los síntomas, los medicamentos pueden ayudarte. Para ensanchar (dilatar) los vasos sanguíneos y mejorar la circulación, el médico puede recetar:

  • Bloqueantes de los canales de calcio. Estos medicamentos relajan y dilatan los pequeños vasos sanguíneos en las manos y en los pies, lo que disminuye la frecuencia y gravedad de los ataques para la mayoría de las personas con Raynaud. Estos medicamentos también pueden ayudar a cicatrizar las úlceras en la piel de los dedos de las manos y de los pies. Algunos ejemplos son la nifedipina (Afeditab CR, Procardia y otros), la amlodipina (Norvasc), la felodipina y la isradipina.

  • Vasodilatadores. Estos medicamentos, que relajan los vasos sanguíneos, comprenden la crema de nitroglicerina aplicada en la base de los dedos de las manos para ayudar a cicatrizar las úlceras de la piel. Otros vasodilatadores comprenden el medicamento losartán (Cozaar) para la presión arterial alta, sildenafilo (Viagra, Revatio) para la disfunción eréctil, medicamentos antidepresivos, como la fluoxetina (Prozac, Sarafem y otros) y una clase de medicamentos llamados «prostaglandinas».

Cirugías y procedimientos médicos

Para algunos de los casos de Raynaud graves, estos procedimientos podrían ser opciones de tratamiento:

  • Cirugía de nervio. Los nervios simpáticos de las manos y de los pies controlan tanto la contracción como la dilatación de los vasos sanguíneos de la piel. Cortar estos nervios interrumpe las respuestas exageradas.

    A través de pequeñas incisiones en las manos o en los pies afectados, el médico desprende estos diminutos nervios que rodean los vasos sanguíneos. Si resulta exitosa, esta cirugía (simpatectomía) podría reducir la frecuencia y la duración de los ataques.

  • Inyección de sustancias químicas. Los médicos pueden inyectar sustancias químicas tales como anestesia local u onabotulinumtoxina tipo A (Botox) para bloquear los nervios simpáticos en las manos y los pies afectados. Probablemente, necesites repetir el procedimiento si los síntomas persisten o regresan.

Estilo de vida y remedios caseros

Existen varias medidas que puedes tomar para disminuir los ataques y sentirte mejor.

  • Evita fumar. El tabaquismo activo o pasivo hace que la temperatura de la piel baje debido a la contracción de los vasos sanguíneos, lo que puede provocar un ataque.
  • Haz ejercicio. Los ejercicios pueden aumentar la circulación, entre otros beneficios para la salud. Si tienes el fenómeno de Raynaud secundario, habla con el médico antes de hacer ejercicios al aire libre en el frío.
  • Controla el estrés. Aprender a reconocer y evitar situaciones estresantes podría ayudar a controlar la cantidad de ataques.
  • Evita cambios de temperatura bruscos. Trata de no ir de un ambiente caluroso a uno con aire acondicionado. De ser posible, evita las secciones de los alimentos congelados en las tiendas de comestibles.

Qué hacer durante un ataque

Entíbiate las manos, los pies u otras zonas afectadas. Para entibiar los dedos de las manos y de los pies suavemente:

  • Ve adentro o a una zona más cálida
  • Mueve los dedos de las manos y los pies
  • Pon las manos bajo las axilas
  • Haz círculos amplios (molinos) con los brazos
  • Haz correr agua tibia (no caliente) sobre los dedos de las manos y de los pies
  • Masajéate las manos y los pies

Si el estrés desencadena un ataque, sal de la situación estresante y relájate. Practica alguna técnica para reducir el estrés que te sirva, y calienta las manos o los pies en agua para ayudar a disminuir el ataque.

Medicina alternativa

Los cambios en el estilo de vida y los suplementos para mejorar la circulación pueden ayudar a controlar el fenómeno de Raynaud. Sin embargo, las pruebas de su eficacia no son claras, por lo que se necesitan más estudios. Si estás interesado en el tema, consulta con tu médico acerca de lo siguiente:

  • Aceite de pescado. Tomar suplementos de aceite de pescado podría ayudar a mejorar la tolerancia al frío.

  • Ginkgo. Los suplementos de ginkgo podrían ayudar a reducir la cantidad de ataques del fenómeno de Raynaud.

  • Acupuntura. Esta práctica aparentemente mejora el flujo sanguíneo, por lo que puede ser útil para aliviar los ataques de Raynaud.

  • Biorretroalimentación. Usar la mente para controlar la temperatura corporal podría ayudar a disminuir la gravedad y la frecuencia de los ataques. La biorretroalimentación comprende visualización guiada para aumentar la temperatura de las manos y de los pies, respiración profunda y otros ejercicios de relajación.

    El médico puede sugerirte un terapeuta para que te ayude a aprender las técnicas de biorretroalimentación. También hay libros y DVD sobre el tema.

Consulta con el médico antes de tomar cualquier suplemento. El médico te avisará si hay posibles interacciones con los medicamentos o efectos secundarios con los tratamientos alternativos.

Preparación para la consulta

Tu médico de cabecera o médico general, probablemente, podrá diagnosticar la enfermedad de Raynaud a partir de tus signos y síntomas. En algunos casos, puede que te derive a un médico especializado en trastornos de las articulaciones, los huesos y los músculos (reumatólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Prepara una lista que comprenda:

  • Tus síntomas, cuándo aparecieron y qué parece provocarlos
  • Otras afecciones médicas que tú y tu familia tengan, en especial, el trastorno del tejido conjuntivo y las enfermedades autoinmunitarias
  • Todos los medicamentos, las vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, lleva a un familiar o a un amigo que te ayude a recordar la información que recibes.

Algunas preguntas que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué puede estar provocando mis signos y síntomas?
  • Si tengo enfermedad de Raynaud, ¿es primaria o secundaria?
  • ¿Qué tratamiento recomiendas?
  • ¿Cómo puedo reducir el riesgo de sufrir un ataque de Raynaud?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, entre ellas:

  • Durante un ataque de Raynaud, ¿los dedos de las manos y de los pies cambian de color, están entumecidos o te duelen?
  • ¿Tienes algún familiar al que le hayan diagnosticado enfermedad de Raynaud?
  • ¿Fumas?
  • ¿Cuánta cafeína consumes a diario?
  • ¿A qué te dedicas y qué actividades recreativas haces?