Descripción general

La artritis psoriásica es una forma de artritis que afecta a algunas personas con psoriasis, una enfermedad que provoca manchas rojas en la piel cubiertas con escamas plateadas. La mayoría de las personas tienen psoriasis antes de recibir el diagnóstico de artritis psoriásica. Sin embargo, para algunas personas los problemas en las articulaciones comienzan antes o al mismo tiempo que aparecen las manchas en la piel.

El dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones son los principales signos y síntomas de la artritis psoriásica. Pueden afectar cualquier parte del cuerpo, lo que incluye las yemas de los dedos y la columna vertebral, y pueden ser de leves a graves. Tanto en la psoriasis como en la artritis psoriásica, los brotes de la enfermedad pueden alternar con períodos de remisión.

No hay cura para la artritis psoriásica. El tratamiento intenta controlar los síntomas y evitar el daño en las articulaciones. Sin tratamiento, la artritis psoriásica puede ser incapacitante.

Síntomas

Tanto la artritis psoriásica como la psoriasis son enfermedades crónicas que empeoran con el tiempo. Sin embargo, podrías tener períodos en los que los síntomas mejoran o desparecen por un tiempo.

La artritis psoriásica puede afectar las articulaciones de uno o ambos lados del cuerpo. Los signos y síntomas de la artritis psoriásica a menudo se parecen a los de la artritis reumatoide. Ambas enfermedades hacen que las articulaciones se vuelvan dolorosas, hinchadas y calientes al tacto.

Sin embargo, es más probable que la artritis psoriásica también cause:

  • Dedos hinchados de las manos y los pies. La artritis psoriásica puede causar una hinchazón dolorosa en forma de salchicha en los dedos de las manos y de los pies.
  • Dolor en el pie. La artritis psoriásica también puede causar dolor en los puntos donde los tendones y los ligamentos se adhieren a los huesos, especialmente en la parte posterior del talón (tendinitis del tendón de Aquiles) o en la planta del pie (fascitis plantar).
  • Dolor en la región lumbar de la espalda. Algunas personas tienen una afección llamada espondilitis como resultado de la artritis psoriásica. La espondilitis causa principalmente inflamación de las articulaciones entre las vértebras de la columna vertebral y en las articulaciones entre la columna vertebral y la pelvis (sacroilitis).
  • Cambios en las uñas. Las uñas pueden desarrollar pequeñas hendiduras (hoyuelos), pueden romperse o separarse del lecho ungueal.
  • Inflamación ocular. La uveítis puede causar dolor en los ojos, enrojecimiento y visión borrosa. Si no se la trata, la uveítis puede causar pérdida de la visión.

Cuándo debes consultar al médico

Si tienes psoriasis, dile a tu médico si desarrollas dolor articular. La artritis psoriásica puede dañar gravemente tus articulaciones si no se trata.

Causas

La artritis psoriásica ocurre cuando el sistema inmunitario ataca células y tejidos sanos. La respuesta inmunitaria causa inflamación en las articulaciones, así como la sobreproducción de células de la piel.

Parece probable que intervengan tanto los factores genéticos como los ambientales en esta respuesta del sistema inmunitario. Muchas personas con artritis psoriásica tienen antecedentes familiares de psoriasis o artritis psoriásica. Los investigadores han descubierto ciertos marcadores genéticos que parecen estar asociados con la artritis psoriásica.

Un traumatismo físico o algo en el ambiente, como una infección viral o bacteriana, podría desencadenar artritis psoriásica en personas con una tendencia hereditaria.

Factores de riesgo

Varios factores pueden aumentar tu riesgo de artritis psoriásica, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Psoriasis. Tener psoriasis es el factor de riesgo más importante de sufrir artritis psoriásica.
  • Antecedentes familiares. Muchas personas con artritis psoriásica tienen un padre o un hermano con la enfermedad.
  • Edad. Aunque cualquier persona puede sufrir artritis psoriásica, esta ocurre con más frecuencia en adultos entre los 30 y 55 años.

Complicaciones

Un pequeño porcentaje de personas con artritis psoriásica desarrollan artritis mutilante, una forma grave, dolorosa e incapacitante de la enfermedad. Con el tiempo, la artritis mutilante destruye los pequeños huesos de las manos, especialmente los dedos, lo que lleva a una deformidad y discapacidad permanentes.

La artritis psoriásica también hace que algunas personas tengan mayor riesgo de presentar hipertensión, síndrome metabólico, diabetes y enfermedad cardiovascular.