Descripción general

El hiperaldosteronismo primario es un tipo de trastorno hormonal que produce presión arterial alta. Las glándulas suprarrenales producen una gran cantidad de hormonas esenciales. Una de ellas es la aldosterona, que equilibra el sodio y el potasio en la sangre.

Al tener hiperaldosteronismo primario, las glándulas suprarrenales producen demasiada aldosterona, lo que provoca pérdida de potasio y retención de sodio. A su vez, el exceso de sodio genera retención de líquido, lo que aumenta el volumen sanguíneo y la presión arterial.

El diagnóstico y el tratamiento del hiperaldosteronismo primario son importantes porque las personas con esta forma de presión arterial alta presentan mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Además, la presión arterial alta asociada con el hiperaldosteronismo primario puede ser curable.

Las opciones para personas con hiperaldosteronismo primario incluyen medicamentos, cambios en el estilo de vida y cirugía.

Síntomas

Estos son los principales signos del hiperaldosteronismo primario:

  • Presión arterial alta de moderada a grave
  • Presión arterial alta que exige varios medicamentos para controlarla (hipertensión resistente)
  • Presión arterial alta junto con bajo nivel de potasio (hipopotasiemia)

Cuándo consultar al médico

Realízate controles de presión arterial de forma periódica, especialmente si tienes factores de riesgo de presión arterial alta. Consulta al médico acerca de la posibilidad de tener hiperaldosteronismo primario si reúnes estas condiciones:

  • Eres mayor de 45 años
  • Tienes antecedentes familiares de presión arterial alta
  • Comenzaste a tener presión arterial alta antes de los 44 años
  • Tienes sobrepeso
  • Llevas un estilo de vida sedentario
  • Consumes tabaco
  • Bebes mucho alcohol
  • Llevas una dieta poco balanceada (mucha sal, cantidad insuficiente de potasio)

Causas

Las afecciones frecuentes que causan la superproducción de aldosterona incluyen:

  • Un bulto benigno en una glándula suprarrenal (adenoma que produce aldosterona) es una afección conocida como síndrome de Conn
  • Hiperactividad de ambas glándulas suprarrenales (hiperaldosteronismo idiopático)

En casos poco frecuentes, el aldosteronismo primario puede ser causado por:

  • Un bulto canceroso (maligno) de la corteza exterior (córtex) de la glándula suprarrenal (carcinoma cortical suprarrenal)
  • Un tipo poco frecuente de aldosteronismo primario llamado aldosteronismo tratable con glucocorticoides que es hereditario y causa presión arterial alta en los niños y adultos jóvenes

Complicaciones

El hiperaldosteronismo puede llevar a tener presión arterial alta y bajos niveles de potasio. A su vez, estas complicaciones pueden desencadenar otros problemas.

Problemas relacionados con la presión arterial alta

La presión arterial elevada de manera constante puede ocasionar problemas cardíacos y renales, tales como:

  • Ataque cardíaco
  • Insuficiencia cardíaca
  • Hipertrofia ventricular izquierda: el agrandamiento del músculo que forma la pared del ventrículo izquierdo, una de las cámaras de bombeo del corazón
  • Accidente cerebrovascular
  • Enfermedad renal o insuficiencia renal
  • Muerte prematura

La presión arterial alta ocasionada por el hiperaldosteronismo implica un riesgo más alto de complicaciones cardiovasculares que otros tipos de presión arterial alta. Este riesgo excesivo se debe a los altos niveles de aldosterona, que pueden producir daños en el corazón y los vasos sanguíneos independientemente de las complicaciones relacionadas con la presión arterial alta.

Problemas relacionados con niveles bajos de potasio

Algunas personas que padecen de hiperaldosteronismo, pero no todas, tienen bajos niveles de potasio (hipopotasiemia). Es posible que una hipopotasiemia leve no presente síntomas, pero niveles muy bajos de potasio pueden llevar a:

  • Debilidad
  • Arritmias
  • Calambres musculares
  • Exceso de sed o micción