Diagnóstico

Existen diversos tipos de pruebas que permiten diagnosticar el aldosteronismo

Análisis de detección

Al principio, es probable que tu médico analice los niveles de aldosterona y renina en la sangre. La renina es una enzima liberada por los riñones que ayuda a regular la presión arterial. La combinación de un nivel muy bajo de renina con un nivel alto de aldosterona sugiere que el hiperaldosteronismo primario puede ser la causa de tu presión arterial alta.

Exámenes de confirmación

Si el examen de aldosterona y renina sugiere que podrías tener hiperaldosteronismo primario, tendrás que realizar alguno de los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico:

  • Carga oral de sal. Seguirás una dieta alta en sodio los tres días anteriores al momento en que el médico mida los niveles de aldosterona y sodio en la orina.
  • Examen de infusión salina. Se miden los niveles de aldosterona luego de inyectar una infusión de sodio con agua (infusión salina) en el torrente sanguíneo durante varias horas.
  • Examen de supresión de fludrocortisona. Luego de seguir una dieta alta en sodio y tomar fludrocortisona (que imita la acción de la aldosterona) durante varios días, se miden los niveles de aldosterona en sangre.

Pruebas adicionales

Si recibes un diagnóstico de hiperaldosteronismo, el médico realizará pruebas adicionales para determinar si la causa subyacente es un adenoma que produce aldosterona o la hiperactividad de ambas glándulas suprarrenales. Las pruebas pueden incluir:

  • Exploración por tomografía computarizada abdominal. Una exploración por tomografía computarizada puede ayudar a identificar un tumor en una glándula suprarrenal o un crecimiento que sugiera hiperactividad. Es posible que se deban realizar análisis adicionales luego de una exploración por tomografía computarizada debido a que existe la posibilidad de que esta prueba por imágenes no detecte anormalidades o encuentre tumores que no producen aldosterona.
  • Muestreo de vena suprarrenal. Un radiólogo extrae sangre de las venas suprarrenales derecha e izquierda y las compara con las dos muestras. Los niveles de aldosterona que son significativamente superiores en un lado indican la presencia de un aldosteronoma en dicho lado. Los niveles de aldosterona similares en ambos lados indican una hiperactividad en ambas glándulas.

    Para esta prueba se debe insertar un tubo en una vena de la ingle y luego llevarlo hacia las venas suprarrenales. Si bien es esencial para determinar el tratamiento adecuado, esta prueba conlleva riesgos de sangrado o coágulo en la vena.

Tratamiento

El tratamiento para el aldosteronismo primario depende de su causa, pero su objetivo básico es normalizar o bloquear el efecto de los niveles elevados de aldosterona y evitar posibles complicaciones debido a la presión arterial alta y los niveles bajos de potasio.

Tratamiento de un tumor en una glándula suprarrenal

Un tumor en una glándula suprarrenal puede tratarse con cirugía o medicamentos y cambios en el estilo de vida.

  • Extirpación quirúrgica de la glándula. La extirpación quirúrgica de la glándula suprarrenal donde se encuentra el tumor (suprarrenalectomía) generalmente se recomienda debido a que puede resolver de manera permanente los problemas de presión arterial alta y deficiencia de potasio, y puede hacer que los niveles de aldosterona vuelvan a la normalidad. Después de una suprarrenalectomía unilateral, la presión arterial por lo general baja gradualmente. El médico te controlará de cerca después de la cirugía y progresivamente ajustará o eliminará los medicamentos que tomas para tratar la presión arterial alta.

    La suprarrenalectomía presenta los riesgos habituales de la cirugía abdominal, que incluyen sangrado e infección. Sin embargo, después de una suprarrenalectomía unilateral, no es necesaria la terapia de reemplazo hormonal porque la otra glándula suprarrenal es capaz de producir cantidades adecuadas de todas las hormonas por sí sola.

  • Medicamentos antagonistas de la aldosterona. Si no puedes o no quieres someterte a la cirugía, el aldosteronismo primario causado por un tumor benigno también puede tratarse con medicamentos antagonistas de la aldosterona (antagonistas del receptor de mineralocorticoides) y cambios en tu estilo de vida. Pero volverás a tener presión arterial alta y deficiencia de potasio si dejas de tomar los medicamentos.

Tratamiento para la hiperactividad de ambas glándulas suprarrenales

Una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida pueden tratar de manera eficaz el aldosteronismo primario causado por hiperactividad de ambas glándulas suprarrenales (hiperplasia suprarrenal bilateral).

  • Medicamentos. Los antagonistas del receptor mineralocorticoide bloquean la acción de la aldosterona en tu organismo. Es posible que tu médico primero te prescriba espironolactona. Este medicamento ayuda a corregir la presión arterial alta y el potasio bajo, pero puede causar problemas.

    Además de bloquear los receptores de la aldosterona, la espironolactona bloquea los receptores androgénicos y de progesterona y puede inhibir la acción de estas hormonas. Los efectos secundarios pueden incluir el aumento de las glándulas mamarias masculinas (ginecomastia), disminución del deseo sexual, impotencia sexual masculina, irregularidades menstruales y distrés gastrointestinal.

    Un antagonista del receptor mineralocorticoide más nuevo y más costoso, llamado eplerenona, actúa precisamente sobre los receptores de la aldosterona, pero elimina los efectos secundarios sobre las hormonas sexuales asociados con la espironolactona. Tu médico te puede recomendar epleronona si la espironolactona te produce efectos secundarios severos. También puedes necesitar otros medicamentos para la presión arterial alta.

  • Cambios de estilo de vida. Los medicamentos para la presión arterial alta son más eficaces si se los combina con una dieta y un estilo de vida saludables. Trabaja con tu médico para crear un plan para reducir el sodio en tu dieta y mantener un peso corporal saludable. Hacer ejercicios regularmente, limitar la cantidad de alcohol que bebes y abandonar el hábito de fumar también pueden mejorar tu respuesta a los medicamentos.

Modo de vida y remedios caseros

Para mantener la presión arterial baja y la salud cardíaca a largo plazo, es fundamental tener una forma de vida saludable. Estas son algunas sugerencias de forma de vida saludable:

  • Lleva una dieta saludable. Limita el sodio en la dieta; para esto, concéntrate en los alimentos frescos y los productos con contenido reducido de sodio, evita los condimentos y elimina la sal de las recetas. Las dietas que también enfatizan el consumo de una variedad saludable de alimentos, como granos, frutas, vegetales y productos lácteos con bajo contenido de grasa, pueden promover la pérdida de peso y ayudar a bajar la presión arterial. Prueba con la dieta Dietary Approaches to Stop Hypertension (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión, DASH); tiene beneficios de eficacia comprobada para el corazón.
  • Logra llegar a un peso saludable. Si tu índice de masa corporal (IMC) es de 25 o más, perder tan solo 10 libras (4,5 kilogramos) puede reducirte la presión arterial.
  • Haz ejercicio. El ejercicio aeróbico regular puede ayudar a reducir la presión arterial. No es necesario que vayas al gimnasio: dar caminatas enérgicas la mayoría de los días de la semana puede mejorar tu salud de forma significativa. En el almuerzo, trata de caminar con un amigo en lugar de salir a comer afuera.
  • No fumes. Dejar de fumar mejorará tu salud cardiovascular general. La nicotina del tabaco hace que el corazón trabaje más, ya que obstruye los vasos sanguíneos y aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Habla con el médico sobre los medicamentos que pueden ayudarte a dejar de fumar.
  • Limita el alcohol y la cafeína. Ambas sustancias pueden aumentar la presión arterial, y el alcohol puede interferir en la eficacia de algunos medicamentos para la presión arterial. Pregúntale al médico si el consumo moderado de alcohol es seguro en tu caso.

Preparación para la consulta

Debido a que los síntomas del aldosteronismo primario no siempre son evidentes, el médico puede sugerirte que programes una consulta para hacerte análisis que detecten la afección. El médico puede sospechar que tienes aldosteronismo primario si tienes presión arterial alta y además:

  • Tienes presión arterial alta constantemente, en especial si ya estás tomando por lo menos tres medicamentos para controlarla (hipertensión resistente o refractaria)
  • Tienes un nivel bajo de potasio en sangre, aunque muchas personas con aldosteronismo primario tienen niveles normales de potasio, en especial en la fase inicial de la enfermedad
  • Tienes un tumor en una de las glándulas suprarrenales, detectado casualmente durante una prueba por imágenes realizada por otro motivo
  • Tienes antecedentes personales o familiares de presión arterial alta o accidentes cerebrovasculares a una edad temprana

El análisis para detectar el aldosteronismo primario puede requerir cierto grado de planificación. La prueba puede realizarse mientras tomas la mayoría de los medicamentos para controlar la presión arterial, pero tal vez necesites suspender ciertos medicamentos, como la espironolactona (Aldactone) y la eplerenona (Inspra), por hasta 6 semanas antes del análisis. El médico también puede pedirte que evites productos con regaliz natural durante un par de semanas antes de la prueba, ya que pueden provocar cambios similares a los que produce el exceso de aldosterona.

Nov. 02, 2016
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