Descripción general

El priapismo es una erección prolongada del pene. La erección persiste durante horas y no es provocada por un estímulo sexual. El priapismo suele ser doloroso.

Si bien el priapismo es una afección poco frecuente en general, suele ocurrir en algunos grupos, como las personas que padecen anemia drepanocítica. Por lo general, es necesario tratar el priapismo de inmediato para evitar daños en el tejido que podrían tener como resultado la incapacidad de tener o mantener una erección (disfunción eréctil).

El priapismo suele ser más frecuente en los hombres durante su tercera década de vida.

Síntomas

Los síntomas del priapismo varían según el tipo de priapismo. Los dos tipos principales de priapismo son el priapismo isquémico y el no isquémico.

Priapismo isquémico

El priapismo isquémico, también llamado priapismo de bajo flujo, se produce cuando la sangre queda atrapada en el pene. Es el tipo más frecuente de priapismo. Los signos y síntomas son, entre otros, los siguientes:

  • Erección que dura más de cuatro horas o no está relacionada con la estimulación sexual
  • Cuerpo del pene rígido, pero la punta del pene (glande) está blanda
  • Dolor progresivo en el pene

El priapismo recurrente o intermitente, una forma de priapismo isquémico, es una afección poco frecuente. Es más frecuente en varones con un trastorno hereditario que se caracteriza por la presencia de glóbulos rojos con forma anormal (anemia falciforme). Las células falciformes pueden obstruir los vasos sanguíneos del pene. El priapismo recurrente se describe como episodios repetitivos de erecciones prolongadas y a menudo incluye episodios de priapismo isquémico. En algunos casos, la afección se inicia con erecciones no deseadas y dolorosas de corta duración y puede convertirse con el tiempo en erecciones más frecuentes y más prolongadas.

Priapismo no isquémico

El priapismo no isquémico, también conocido como priapismo de alto flujo, se produce cuando el flujo de sangre hacia el pene no está regulado adecuadamente. El priapismo no isquémico es habitualmente indoloro. Los signos y síntomas son, entre otros, los siguientes:

  • Erección que dura más de cuatro horas o no está relacionada con la estimulación sexual
  • Cuerpo del pene erecto pero no completamente rígido

Cuándo consultar con el médico

Si tienes una erección durante más de cuatro horas, necesitas atención médica de urgencia. El médico de la sala de urgencias determinará si tienes priapismo isquémico o no isquémico. Este es un aspecto necesario debido a que el tratamiento de cada afección es diferente, y el tratamiento del priapismo isquémico se debe realizar lo antes posible.

Consulta al médico si tienes erecciones recurrentes, persistentes y dolorosas que se resuelven por sí solas. Es posible que necesites tratamiento para prevenir otros episodios.

Causas

An erection normally occurs in response to physical or psychological stimulation. This stimulation causes certain blood vessels and smooth muscles to relax and/or expand, increasing blood flow to spongy tissues in the penis. Consequently, the blood-filled penis becomes erect. After stimulation ends, the blood flows out and the penis returns to its nonrigid (flaccid) state.

Priapism occurs when some part of this system — the blood, blood vessels, smooth muscles or nerves — changes normal blood flow. Subsequently, the erection persists. While the underlying cause of priapism often can't be determined, several conditions are believed to play a role.

Trastornos de la sangre

Blood-related diseases might contribute to priapism — usually ischemic priapism, when blood isn't able to flow out of the penis. These disorders include:

  • Sickle cell anemia
  • Leucemia
  • Other hematologic dyscrasias, such as thalassemia, multiple myeloma and others

The most common associated diagnosis in children is sickle cell anemia.

Prescription medications

Priapism, usually ischemic priapism, is a possible side effect of a number of drugs, including:

  • Medications injected directly into the penis to treat erectile dysfunction, such as alprostadil, papaverine, phentolamine and others
  • Antidepressants, such as fluoxetine (Prozac), bupropion (Wellbutrin), and sertraline
  • Alpha blockers including prazosin, terazosin, doxazosin and tamsulosin
  • Medications used to treat anxiety or psychotic disorders, such as hydroxyzine, risperidone (Risperdal), olanzapine (Zyprexa), lithium, clozapine, chlorpromazine and thioridazine
  • Blood thinners, such as warfarin (Coumadin) and heparin
  • Hormones such as testosterone or gonadotropin-releasing hormone
  • Medications used to treat attention-deficit/hyperactivity disorder (ADHD), such as atomoxetine (Strattera)

Alcohol and drug use

Alcohol, marijuana, cocaine and other illicit drug abuse can cause priapism, particularly ischemic priapism.

Lesión

A common cause of nonischemic priapism — a persistent erection caused by excessive blood flow into the penis — is trauma or injury to your penis, pelvis or perineum, the region between the base of the penis and the anus.

Other factors

Other causes of priapism include:

  • A spider bite, scorpion sting or other toxic infections
  • Metabolic disorders including gout or amyloidosis
  • Neurogenic disorders, such as a spinal cord injury or syphilis
  • Cancers involving the penis

Complicaciones

El priapismo isquémico puede provocar complicaciones graves. La sangre atrapada en el pene no recibe oxígeno. Cuando una erección dura tanto tiempo, la sangre con poco oxígeno comienza a dañar o destruir los tejidos del pene. Por lo tanto, el priapismo no tratado puede provocar disfunción eréctil.

Prevención

Si tienes priapismo recurrente o interrumpido, el médico podría recomendar las siguientes medidas para evitar episodios futuros:

  • Tratamiento de una afección no diagnosticada, como anemia drepanocítica, que puede provocar priapismo
  • Uso de fenilefrina oral o inyectable
  • Medicamentos inhibidores de hormonas, solo para hombres adultos
  • Uso de medicamentos orales para tratar la disfunción eréctil