Descripción general

La tiroiditis posparto es una afección poco frecuente en la cual la glándula tiroides (una glándula con forma de mariposa que se encuentra ubicada en la base del cuello justo debajo de la nuez de Adán) que antes funcionaba normalmente se inflama en el primer año después del parto.

Con frecuencia, la tiroiditis posparto dura entre varias semanas y varios meses. Sin embargo, es posible que la tiroiditis posparto sea difícil de reconocer porque los síntomas suelen atribuirse por error al estrés de tener un recién nacido y a los trastornos del ánimo posparto.

En la mayoría de las mujeres que padecen tiroiditis posparto, la función tiroidea vuelve a normalizarse en un plazo de 12 a 18 meses desde el comienzo de los síntomas. Sin embargo, algunas mujeres que padecen tiroiditis posparto manifiestan complicaciones permanentes.

Síntomas

Durante la tiroiditis posparto, es posible que notes dos fases. La inflamación y la liberación de la hormona estimulante de la tiroides pueden causar, en primer lugar, signos y síntomas leves similares a los de una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), entre ellos:

  • Ansiedad
  • Irritabilidad
  • Palpitaciones o latidos del corazón acelerados
  • Adelgazamiento sin causa aparente
  • Mayor sensibilidad al calor
  • Fatiga
  • Temblores
  • Insomnio

Estos signos y síntomas suelen ocurrir de uno a cuatro meses después del parto y duran de uno a tres meses.

Luego, a medida que las células tiroideas se ven afectadas, pueden manifestarse signos y síntomas leves de la tiroides hipoactiva (hipotiroidismo), entre ellos:

  • Falta de energía
  • Mayor sensibilidad al frío
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Dificultad para concentrarse
  • Molestias y dolores

Estos signos y síntomas suelen ocurrir de cuatro a ocho meses después del parto y pueden durar de nueve a doce meses.

Ten en cuenta, sin embargo, que algunas mujeres que tienen tiroiditis posparto manifiestan síntomas solo de hipertiroidismo o solo de hipotiroidismo, pero no ambos.

Causas

No se sabe cuál es la causa exacta de la tiroiditis posparto. Sin embargo, las mujeres que la presentan suelen tener concentraciones elevadas de anticuerpos antitiroideos en las primeras semanas del embarazo y después del parto. Por eso, se cree que es probable que las mujeres que tienen tiroiditis posparto tengan una enfermedad tiroidea autoinmunitaria no diagnosticada que se exacerba después del parto debido a cambios en la función inmunitaria. Esta enfermedad de fondo parece ser muy similar a la enfermedad de Hashimoto, en la que el sistema inmunitario ataca la glándula tiroides.

Factores de riesgo

Puedes correr un riesgo mayor de padecer tiroiditis posparto si tienes lo siguiente:

  • Un trastorno autoinmunitario, como diabetes tipo 1
  • Antecedentes de tiroiditis posparto
  • Concentraciones elevadas de anticuerpos antitiroideos
  • Antecedentes de problemas de tiroides en el pasado
  • Antecedentes familiares de problemas de tiroides

Si bien se necesitan investigaciones adicionales, algunos estudios demostraron una relación entre la tiroiditis posparto y la depresión posparto. Por lo tanto, si tienes depresión posparto, es probable que el médico revise el funcionamiento de la tiroides.

Complicaciones

En la mayoría de las mujeres que padecen tiroiditis posparto, la función tiroidea vuelve a normalizarse con el tiempo, por lo general, en un plazo de 12 a 18 meses desde el comienzo de los síntomas. Sin embargo, algunas mujeres que padecen tiroiditis posparto no se recuperan de la etapa hipotiroidea. Como resultado, manifiestan hipotiroidismo, una afección en la cual la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de ciertas hormonas importantes.

Prevención

Si bien quizá no puedas prevenir la tiroiditis posparto, puedes tomar medidas para cuidarte en los meses posteriores al parto. Si tienes signos o síntomas inusuales después del parto, no des por sentado que están relacionados con el estrés que implica el cuidado de un recién nacido. Si tienes un alto riesgo de padecer tiroiditis posparto, habla con tu proveedor de atención médica acerca de cómo supervisar tu salud.

Aug. 20, 2013
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