Diagnóstico

El médico podría sospechar una alergia a animales domésticos en función de los síntomas, de un examen de la nariz y de las respuestas a sus preguntas. Podría usar un instrumento iluminado para observar el estado de las paredes de la nariz. Si tienes alergia a animales domésticos, las paredes de los conductos nasales podrían estar inflamadas o pálidas, o bien tener un color azulado.

Pruebas cutáneas de alergia

El médico puede sugerirte una prueba de alergias en la piel para determinar exactamente a qué eres alérgico. Es posible que te deriven a un especialista en alergias (alergista) para hacerte esta prueba.

En esta prueba, se extraen pequeñas cantidades de extractos de alérgenos purificados, incluidos los extractos con proteínas de animales, de la superficie de la piel. Esto normalmente se realiza en el antebrazo, pero puede hacerse en la parte superior de la espalda.

El médico o el personal de enfermería observa la piel para detectar signos de reacciones alérgicas después de 15 minutos. Si eres alérgico a los gatos, por ejemplo, se producirá una roncha roja, que provoca picazón, en la zona donde el extracto de gato se colocó sobre la piel. Los efectos secundarios más frecuentes de estas pruebas cutáneas son la picazón y el enrojecimiento. Estos efectos secundarios suelen desaparecer dentro de los 30 minutos.

Análisis de sangre

En algunos casos, no es posible realizar una prueba cutánea por la presencia de una enfermedad de la piel o por la interacción con determinados medicamentos. De manera alternativa, el médico puede pedir un análisis de sangre para buscar anticuerpos específicos que causan alergias contra alérgenos frecuentes, entre ellos, distintos animales. Esta prueba también puede indicar el grado de sensibilidad a un alérgeno.

Tratamiento

La primera línea de tratamiento para controlar la alergia a las mascotas es evitar los animales que causan la alergia tanto como sea posible. Cuando minimizas la exposición a los alérgenos de las mascotas, se espera habitualmente que tengas reacciones alérgicas cada vez menos frecuentes o menos intensas.

Generalmente es difícil o imposible eliminar completamente la exposición a los alérgenos de los animales. Incluso si no tienes mascota, puedes encontrar alérgenos inesperadamente que son transportados en las ropas de otras personas.

Además, para evitar los alérgenos de las mascotas, podrás necesitar medicamentos para controlar los síntomas.

Antialérgicos

El médico puede recetarte alguno de los siguientes medicamentos para aliviar los síntomas de la rinitis alérgica:

  • Los antihistamínicos disminuyen la producción de una sustancia química del sistema inmunitario que se activa durante una reacción alérgica y ayudan a aliviar la picazón, los estornudos y el moqueo.

    Los antihistamínicos recetados que se administran en forma de aerosol nasal incluyen la azelastina (Astelin, Astepro) y la olopatadina (Patanase). Los antihistamínicos de venta libre en comprimidos incluyen la fexofenadina (Allegra Allergy), la loratadina (Claritin, Alavert) y la cetirizina (Zyrtec Allergy). Para los niños, hay antihistamínicos de venta libre en jarabe. Los antihistamínicos recetados en comprimidos, como la levocetirizina (Xyzal) y la desloratadina (Clarinex), son otras opciones.

  • Los corticoesteroides administrados en forma de aerosoles nasales pueden disminuir la inflamación y controlar los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno). Estos medicamentos incluyen Flonase Allergy Relief, furoato de mometasona (Nasonex), triamcinolona (Nasacort Allergy 24-Hour) y ciclesonida (Omnaris). Los corticoesteroides nasales proporcionan una dosis baja del medicamento y conllevan un riesgo de efectos secundarios mucho más bajo que los corticoesteroides orales.
  • Los descongestivos pueden ayudar a desinflamar los tejidos inflamados de los conductos nasales y permitirte respirar por la nariz con mayor facilidad. Algunos antihistamínicos de venta libre en comprimidos combinan un antihistamínico con un descongestivo.

    Los descongestivos orales pueden aumentar la presión arterial y, generalmente, no deben tomarse si tienes hipertensión arterial, glaucoma o alguna enfermedad cardiovascular. Consulta a tu médico acerca de si puedes tomar un descongestivo sin problemas.

    Los descongestivos de venta libre que se administran en forma de aerosol nasal pueden aliviar los síntomas de la alergia por poco tiempo. Si usas un aerosol descongestivo durante más de tres días seguidos, puede empeorar la congestión.

  • Los modificadores de los leucotrienos inhiben la acción de determinadas sustancias químicas del sistema inmunitario. El médico puede recetarte montelukast (Singulair), un comprimido recetado, si los aerosoles nasales con corticoesteroides o los antihistamínicos no son buenas opciones en tu caso.

    Los posibles efectos secundarios del montelukast incluyen infección de las vías respiratorias superiores, dolor de cabeza y fiebre. Los efectos secundarios menos frecuentes incluyen cambios de conducta o de humor, como ansiedad o depresión.

Otros tratamientos

  • Inmunoterapia. Puedes «entrenar» a tu sistema inmunitario para no ser reactivo a un alérgeno. Esto se logra mediante una serie de vacunas contra la alergia conocidas como «inmunoterapia».

    Al colocarte entre una y dos vacunas por semana, te expones a dosis muy pequeñas del alérgeno, en este caso, la proteína animal que te provoca una reacción alérgica. La dosis se aumenta en forma gradual, generalmente en un período de cuatro a seis meses.

    Es necesario colocarse vacunas de refuerzo cada cuatro semanas durante tres a cinco años. La inmunoterapia, por lo general, se utiliza en caso de que otros tratamientos sencillos no hayan dado resultado.

  • Irrigación nasal. Puedes usar una olla neti o una pera de goma específicamente diseñada para eliminar las mucosidades espesas y los irritantes de los senos nasales con una solución de agua salada (solución salina).

    Si vas a preparar la solución salina en casa, utiliza agua sin contaminantes, es decir, agua destilada, estéril, previamente hervida y enfriada, o bien agua filtrada con un filtro con poros de tamaño absoluto de 1 micrón o menos. No olvides lavar el dispositivo de irrigación después de cada uso con agua sin contaminantes y dejarlo abierto para que se seque.

Estilo de vida y remedios caseros

Evitar la exposición a las mascotas es el mejor remedio para la alergia. Para muchas personas, esto no es una buena opción porque los familiares suelen encariñarse mucho con sus mascotas. Consulta con el médico sobre si reducir la exposición a tu mascota, en lugar de encontrarle otro hogar, puede ser suficiente para controlar tu alergia.

Si le encuentras otro hogar a tu mascota

Aunque le encuentres otro hogar a tu mascota, los síntomas de la alergia no desaparecerán de inmediato. Incluso después de una limpieza a fondo, puede haber cantidades significativas de alérgenos provenientes de tu mascota en tu casa durante varias semanas o meses. Los pasos a continuación pueden ayudar a reducir la cantidad de alérgenos en una casa después de reubicar a las mascotas:

  • Limpia. Que alguien que no sea alérgico a las mascotas limpie toda la casa, incluido un lavado a fondo de los techos y paredes.
  • Reemplaza o cambia de lugar los muebles tapizados. Si es posible, reemplaza los muebles tapizados, ya que la limpieza no eliminará todos los alérgenos provenientes de la mascota del tapizado. Quita los muebles tapizados del dormitorio y llévalos a otra parte de la casa.
  • Reemplaza las alfombras. Si es posible, reemplaza las alfombras, en especial en el dormitorio.
  • Reemplaza la ropa de cama. Reemplaza las sábanas, mantas y cubrecamas porque es difícil eliminar por completo los alérgenos de tu mascota con el lavado. Reemplaza las almohadas. Si no puedes reemplazar el colchón y la base de resortes, revístelos con cubiertas o fundas antialérgenos.
  • Utiliza filtros de alta eficiencia. Los filtros de aire de alta eficiencia que atrapan partículas (HEPA) usados en los conductos de ventilación pueden atrapar los alérgenos presentes en el aire, y las bolsas para aspiradora con filtros HEPA pueden reducir la cantidad de caspa animal que se mueve de un lugar a otro cuando limpias. Los purificadores de aire con filtros HEPA también pueden reducir la cantidad de alérgenos de mascotas en el aire.

Si te quedas con tu mascota

Si decides quedarte con tu mascota, puedes minimizar la cantidad de alérgenos en la casa siguiendo estos consejos:

  • Baña a tu mascota con frecuencia. Pídele a un familiar o amigo que no sea alérgico que bañe a tu mascota una vez por semana.
  • Establece una zona libre de mascotas. Convierte ciertas habitaciones de la casa, como el dormitorio, en zonas libres de mascotas para reducir la cantidad de alérgenos en esos lugares.
  • Quita las alfombras y los muebles que atraen la caspa animal. De ser posible, reemplaza las alfombras o moquetas con pisos de baldosas, losas, madera, linóleo o vinilo que no juntan alérgenos con tanta facilidad. Considera reemplazar otros elementos de la casa que atraen alérgenos, como los muebles tapizados, las cortinas y las persianas horizontales.
  • Consigue ayuda. Cuando sea hora de limpiar la casa, el refugio, la caja higiénica o la jaula de tu mascota, pídele a un familiar o amigo que no sea alérgico a las mascotas que se encargue de hacerlo.
  • Utiliza filtros de alta eficiencia. Los purificadores de aire y conductos de ventilación con filtros de aire de alta eficiencia que atrapan partículas (HEPA) pueden ayudar a reducir la cantidad de alérgenos de mascotas en el aire.
  • Mantén a tu mascota afuera. Si tu mascota puede vivir confortablemente afuera, puedes reducir la cantidad de alérgenos en el interior de la casa. Esta opción no es adecuada para muchas mascotas o en ciertos climas.

If you find a new home for your pet

If you do find a new home for your pet, your allergy symptoms won't disappear immediately. Even after a thorough cleaning, your house may have significant levels of pet allergens for several weeks or months. The following steps can help lower pet allergen levels in a newly pet-free home:

  • Clean. Have someone without pet allergies clean the entire house, including a thorough washing of the ceilings and walls.
  • Replace or move upholstered furniture. Replace upholstered furniture if possible, as cleaning won't remove all pet allergens from upholstery. Move upholstered furniture from your bedroom into another area of your home.
  • Replace carpets. If possible, replace carpeting, particularly in your bedroom.
  • Replace bedding. Replace sheets, blankets and other bedcovers, because it's difficult to wash away pet allergens completely. Replace bed pillows. If you can't replace your mattress and box spring, encase them in allergen-blocking covers.
  • Use high-efficiency filters. High-efficiency particulate air (HEPA) filters for your air ducts may trap allergens in the air, and HEPA vacuum bags may reduce the amount of dander rustled up by your cleaning. HEPA air purifiers also may reduce airborne pet allergens.

If you keep your pet

If you keep your pet, you can help minimize the allergens in your home with these tips:

  • Bathe your pet frequently. Ask a family member or friend without allergies to bathe your pet on a weekly basis.
  • Establish a pet-free zone. Make certain rooms in your house, such as your bedroom, pet-free zones to reduce allergen levels in those rooms.
  • Remove carpeting and dander-attracting furnishings. If possible, replace wall-to-wall carpeting with tile, wood, linoleum or vinyl flooring that won't harbor pet allergens as easily. Consider replacing other allergen-attracting furnishings, such as upholstered furniture, curtains and horizontal blinds.
  • Enlist help. When it comes time to clean your pet's kennel, litter box or cage, ask a family member or friend who doesn't have pet allergies to do the work.
  • Use high-efficiency filters. High-efficiency particulate air (HEPA) air purifiers and vent filters may help reduce airborne pet allergens.
  • Keep your pet outside. If your pet can live comfortably outside, you can reduce the amount of allergens in your home. This option isn't appropriate for many pets or in certain climates.

Preparación para la consulta

Si experimentas moqueo, estornudos, silbido al respirar, dificultad para respirar u otros síntomas que pueden estar relacionados con una alergia, lo más probable es que empieces por consultar con tu médico de cabecera o con un médico de atención primaria. Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado.

Qué puedes hacer

  • Anota todos los síntomas que tengas, incluidos los que parezcan no guardar relación con alergias.
  • Anota tus antecedentes familiares de alergias y asma, incluidos tipos específicos de alergias si los conoces.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.
  • Pregunta si debes dejar de tomar algún medicamento, por ejemplo, antihistamínicos que alterarían los resultados de una prueba cutánea para detectar alergias.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con tu médico. En el caso de síntomas que puedan estar relacionados con la alergia a las mascotas, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Necesito hacerme alguna prueba para detectar alergias?
  • ¿Debería consultar con un especialista en alergias?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • Si tengo alergia a las mascotas, ¿puedo quedarme con mi mascota?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en casa para reducir mis síntomas?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetó?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Si te preparas de antemano para responderlas, tendrás tiempo de repasar los puntos a los que quieres dedicarles más tiempo. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas empeoran en algún momento del día?
  • ¿Los síntomas empeoran en tu dormitorio o en otras habitaciones de la casa?
  • ¿Tienes mascotas que entren en tu dormitorio?
  • ¿Qué tipo de técnicas de cuidado personal has empleado? ¿Han sido útiles?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Problemas si tienes asma

Si ya te diagnosticaron asma y tienes dificultad para controlar la enfermedad, el médico puede hablarte acerca de posibles alergias. Si bien las alergias se encuentran entre los principales factores que contribuyen al asma, la influencia de la alergia en el asma no siempre resulta evidente.

El impacto de la alergia al polen es claramente perceptible debido a que la alergia es estacional. Por ejemplo, es posible que tengas más dificultad para controlar el asma durante un corto tiempo en el verano.

Por otro lado, la alergia a las mascotas puede deberse a una mascota a la que estás expuesto todo el año. Incluso si no tienes mascotas, puedes estar expuesto a los alérgenos de mascotas presentes en otras casas o en la ropa de las personas en el trabajo o en la escuela. Por lo tanto, puede que no reconozcas la alergia como un factor que posiblemente complique el asma cuando, de hecho, puede tratarse de la causa principal.

Qué puedes hacer mientras tanto

Si sospechas que tienes alergia a alguna mascota, toma medidas para reducir la exposición a tus mascotas. Mantén las mascotas fuera del dormitorio y lejos de muebles tapizados, y lávate las manos inmediatamente después de tocarlas.