¿Por qué es el cáncer de páncreas tan difícil de tratar?

Respuesta de Timothy J. Moynihan, M.D.

El cáncer de páncreas es uno de los cánceres más mortales. Aun con un tratamiento intensivo, el pronóstico es malo.

Son varios los factores que suman obstáculos para que el tratamiento del cáncer de páncreas resulte exitoso, por ejemplo:

  • La detección temprana es poco frecuente. Pocas veces los cánceres de páncreas se descubren en los primeros estadios de la enfermedad, cuando las células cancerosas pueden extirparse con cirugía. En general, los signos y síntomas del cáncer de páncreas (como el dolor en la parte superior del abdomen, la piel y los ojos amarillentos, y la pérdida de peso) no se presentan sino hasta que la enfermedad está avanzada. No hay pruebas de detección eficaces para el cáncer de páncreas. Si tú o tu familia tienen antecedentes importantes de cáncer de páncreas u otro tipo de cáncer, habla con el médico sobre cuándo deberías hacerte controles de rutina.
  • El cáncer de páncreas tiende a extenderse con rapidez. El páncreas está ubicado donde se unen varias estructuras muy importantes en el abdomen, razón por la cual es fácil que el cáncer se extienda a estas estructuras y órganos. Con frecuencia, el cáncer pancreático se extiende a los órganos cercanos, incluidos el hígado, la vesícula y los intestinos, en las primeras etapas de la enfermedad.
  • La probabilidad de que vuelva a aparecer es alta. Aun después de que se lo extirpe con una cirugía, el cáncer de páncreas suele volver a aparecer.

Además, el cáncer de páncreas tiende a ser relativamente resistente a la quimioterapia. No obstante, varios tratamientos nuevos parecen prometedores en cuanto a aumentar la tasa de respuesta al tratamiento del cáncer de páncreas.

Jan. 24, 2019 See more Expert Answers

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