¿Durante cuánto tiempo debo tomar bisfosfonatos para la osteoporosis? ¿Debo tomarlos de por vida?

Respuesta de Ann Kearns, M.D., Ph.D.

Los bifosfonatos, el tipo más común de medicamentos para la osteoporosis, se toman típicamente durante tres a cinco años. Después, tu médico considerará tus factores de riesgo para determinar si debes continuar tomando estos u otros medicamentos para la osteoporosis.

Los bifosfonatos incluyen alendronato (Binosto, Fosamax), ibandronato (Boniva), risedronato (Actonel, Atelvia) y ácido zoledrónico (Reclast, Zometa). Son eficaces para reducir el riesgo de fractura de huesos, lo que puede provocar dolor y discapacidad, además de aumentar el riesgo de muerte.

Por ejemplo, los bifosfonatos pueden reducir el riesgo de fractura de cadera hasta en un 50 %. Tu médico te ayudará a sopesar los riesgos y beneficios y a decidir por cuánto tiempo debes tomar el medicamento.

Los efectos secundarios y las complicaciones de estos medicamentos para la osteoporosis pueden incluir los siguientes:

  • Malestar estomacal. Las píldoras de bifosfonato pueden causar dolor abdominal y el riesgo de úlceras esofágicas. Es menos probable que se presenten efectos secundarios si el medicamento se toma según lo indicado. Las formas intravenosas de bifosfonatos no causan malestar estomacal, pero pueden causar dos o tres días de fiebre leve, dolores corporales y malestar.
  • Problemas en la mandíbula. En raras ocasiones, la terapia con bifosfonatos puede provocar osteonecrosis de mandíbula, una enfermedad ósea que causa dolor, inflamación o infección en la mandíbula. Los procedimientos dentales invasivos, como las extracciones de dientes, aumentan este riesgo.
  • Fracturas de fémur. El tratamiento con bifosfonatos a largo plazo se ha relacionado con un tipo poco frecuente de fractura de fémur. Esta lesión, conocida como fractura femoral atípica, es similar a la fractura por estrés, y provoca un dolor que al principio es leve, pero puede empeorar gradualmente. Si no se identifica a tiempo, puede producirse una fractura completa del fémur.

Debido a que el medicamento permanece en los huesos durante algún tiempo después de que tú dejas de tomarlo, el médico podría recomendar suspender los bifosfonatos después de tres a cinco años, especialmente si tu riesgo general de fractura es bajo. Tu densidad ósea, tu edad, tus antecedentes de fracturas y otros factores determinan tu riesgo. Suspender estos medicamentos por un tiempo podría reducir el riesgo de complicaciones.

Si tu riesgo de fractura aumenta en el futuro, tu médico podría recomendar volver a tomar los bifosfonatos o probar un tipo diferente de medicamento para la osteoporosis.

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Ann Kearns, M.D., Ph.D.

Sept. 14, 2019