¿Pueden las personas mayores tomar sin riesgos opioides, como hidrocodona (Vicodin) y oxicodona (Percocet), para controlar el dolor provocado por la artritis?

Answers from Paul Y. Takahashi, M. D.

Los opioides no son la primera opción para tratar afecciones crónicas, como la artritis. Aparte de usarse para aliviar los dolores causados por el cáncer, los opioides se reservan con más frecuencia para calmar dolores a corto plazo, como los dolores posteriores a lesiones o cirugías. Cuando los dolores de la artritis no se atenúan por otros medios, pueden recetarse opioides. Sin embargo, la seguridad y la eficacia son un problema.

Es posible que los opioides no mejoren el cuadro. Incluso cuando dan buenos resultados, a menudo se desarrolla una tolerancia a los analgésicos opioides con el paso del tiempo, de modo que el efecto puede disminuir después de tomar la misma dosis durante varios meses.

Los opioides presentan riesgos que pueden ser muy graves para las personas mayores; entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Sedación. Los opioides pueden causar somnolencia u obnubilación, lo cual puede incrementar drásticamente el riesgo de sufrir fracturas a causa de caídas.
  • Respiración alterada. Consumir dosis mayores de opioides puede generar patrones de respiración más lenta o poco profunda, especialmente durante el sueño.
  • Problemas cardíacos. Algunos opioides aumentan el riesgo de sufrir ataques cardíacos o insuficiencia cardíaca.
  • Estreñimiento. Muchos adultos mayores ya tienen este problema; los opioides generalmente lo empeoran.
Nov. 25, 2014