¿Las personas mayores pueden tomar medicamentos que contienen opioides sin riesgos, como la hidrocodona (Vicodin) y la oxicodona (Percocet), para controlar el dolor de la artritis?

Respuesta de Paul Y. Takahashi, M.D.

Un opioide no es la primera opción para tratar afecciones crónicas como la artritis. Además de indicarse para el dolor oncológico, los opioides se indican con mayor frecuencia para el alivio del dolor a corto plazo, como después de lesiones o cirugías.

Cuando no funcionaron otros medios para aliviar el dolor de la artritis, se pueden recetar opioides. Sin embargo, tanto la seguridad como la eficacia presentan problemas.

Puede que los opioides no sirvan. Incluso cuando sirven, las personas a menudo desarrollan tolerancia a los analgésicos opioides con el tiempo, por lo que el efecto del medicamento puede disminuir después de tomar la misma dosis durante varios meses.

Los opioides tienen riesgos que pueden ser particularmente graves para las personas mayores, como los siguientes:

  • Sedación y confusión mental. Los opioides pueden causar somnolencia o confusión mental, lo que puede aumentar drásticamente el riesgo de caídas y fracturas provocadas por las caídas.
  • Respiración alterada. Las dosis más altas de opioides pueden provocar patrones de respiración más lentos o superficiales, especialmente durante el sueño.
  • Problemas cardíacos. Algunos opioides aumentan el riesgo de ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca.
  • Estreñimiento. Muchos adultos mayores ya están lidiando con este problema y, por lo general, los opioides solo lo empeoran.
  • Náuseas. Los opioides comúnmente causan náuseas, lo que puede dificultar mantener una buena alimentación.

Un peligro adicional para las personas mayores es que algunos opioides se combinan con acetaminofén. Las personas mayores a menudo toman acetaminofén de venta libre o pueden tomar otros medicamentos que contienen acetaminofén para una afección diferente. Esta sobrecarga de acetaminofén aumenta el riesgo de enfermedad hepática, hemorragia gastrointestinal, insuficiencia cardíaca e interacciones con otros medicamentos. Habla con tu médico sobre todos los demás medicamentos recetados y de venta libre que tomas antes de comenzar a tomar opioides.

Sept. 15, 2020 See more Expert Answers