Entender los tratamientos para la apnea obstructiva del sueño

Los síntomas de la apnea obstructiva del sueño pueden variar de leves a graves. De acuerdo con tus síntomas, existen diversas opciones de tratamiento que pueden ayudarte a controlar la enfermedad.

La apnea obstructiva del sueño es una afección del sueño que hace que se interrumpa la respiración mientras se está durmiendo. Las opciones de tratamiento varían entre cambios sencillos en el estilo de vida y la cirugía. Tu tratamiento dependerá de la gravedad de tu afección.

Si la apnea obstructiva del sueño es leve, es posible que tu plan de tratamiento comience con cambios en el estilo de vida; por ejemplo, tendrías que:

  • Adelgazar, si tienes sobrepeso
  • Evitar dormir boca arriba
  • Dejar de fumar
  • Evitar consumir alcohol varias horas antes de irte a dormir
  • Usar un descongestionante nasal o medicamentos contra la alergia
  • Hacer ejercicio en forma regular

Si la apnea obstructiva del sueño tiende a ser moderada o si no responde a los cambios en el estilo de vida, es posible que el médico te sugiera los siguientes tratamientos:

  • Usar presión positiva en las vías respiratorias. Para este tratamiento, se utiliza una máquina que suministra presión de aire a través de una mascarilla que encaja sobre la nariz y la boca o en la nariz. Así se mantienen abiertas las vías respiratorias mientras duermes. El tipo más común de presión positiva en las vías respiratorias se llama presión positiva continua sobre las vías respiratorias.
  • Usar una boquilla. En este tratamiento tendrás que usar en la boca un dispositivo hecho a medida mientras duermes. Ese dispositivo te mantendrá la mandíbula inferior hacia adelante para que la garganta permanezca abierta. Deberás ir a ver a un dentista que se especialice en dispositivos de odontología del sueño.

Si la apnea obstructiva del sueño no se alivia con un dispositivo de tratamiento con presión positiva en las vías respiratorias ni con la boquilla, tal vez el médico te recomiende cirugía. La cirugía también podría ser una opción si tienes obstruidas las vías respiratorias superiores con grandes amígdalas o adenoides. Los tratamientos quirúrgicos comprenden:

  • Cirugía para extirpar tejido de la garganta y la boca. En esa oportunidad, también pueden extirparse las adenoides y las amígdalas.
  • Cirugía de estimulación de las vías respiratorias para implantarte un dispositivo que controle la respiración mientras duermes. Según el patrón de tu respiración, el dispositivo envía señales a los músculos de las vías respiratorias superiores. Dado que evita que la lengua te bloquee la garganta, esto ayuda a mantener las vías respiratorias abiertas durante el sueño.
  • Cirugía de la mandíbula (avance maxilomandibular) para agrandar la parte de arriba de la garganta. Este procedimiento ayuda a prevenir la obstrucción durante el sueño.
  • Cirugía de cuello (traqueostomía) para crear una pequeña abertura en el cuello por la que se coloca un tubo que te ayuda a respirar. La traqueostomía solo se usa en casos en que la vida está en riesgo.

Es importante que hables con el médico sobre cuáles son tus opciones de tratamiento para la apnea obstructiva del sueño. Cada plan de tratamiento variará según tu peso, otras afecciones médicas que tengas y tu historial médico.

Aug. 14, 2020 See more In-depth

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