Tengo apnea obstructiva del sueño. ¿Aumenta esto mi riesgo para la enfermedad de Alzheimer?

Los estudios han demostrado que los malos patrones de sueño, como la dificultad para dormir o para continuar durmiendo, se asocian con un riesgo más alto para la enfermedad de Alzheimer.

También hay investigación que muestra una asociación entre las personas con somnolencia excesiva durante el día — un síntoma primario de la apnea obstructiva del sueño — y la enfermedad de Alzheimer. Específicamente, la gente con somnolencia excesiva durante el día presentó niveles más altos de proteínas conocidas como amiloides y tau. Estas proteínas son también indicadores de la enfermedad de Alzheimer.

¿Hay maneras de disminuir el riesgo de tener la enfermedad de Alzheimer?

Es importante notar que solo porque tengas apnea obstructiva del sueño no significa que definitivamente vayas a tener esta enfermedad. Se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer. Los científicos piensan que, en la mayoría de la gente, está causada por una combinación de estilo de vida, factores ambientales, y genética.

Si tienes apnea obstructiva del sueño y se te recetó una terapia como un dispositivo para presión positiva continua en las vías respiratorias CPAP o un dispositivo oral, debes usarlo siempre al dormir. Si sigues siempre tu plan de tratamiento, puedes reducir los síntomas de apnea obstructiva del sueño y posiblemente reducir tu riesgo de presentar la enfermedad de Alzheimer más tarde en la vida.

Alguien que tiene Alzheimer, ¿debería hacerse un examen para la apnea obstructiva del sueño?

La apnea obstructiva del sueño con frecuencia se presenta en las personas con la enfermedad de Alzheimer. Habla con tu médico si te diagnosticaron Alzheimer y también presentas los siguientes síntomas:

  • Ronquidos fuertes
  • Respirar con dificultad o jadear, o ahogarte durante el sueño
  • Somnolencia excesiva durante el día, incluyendo dificultad para concentrarte o dormirte al estar leyendo, mirando televisión, o conduciendo
  • Despertar con una garganta seca o con dolor de garganta
  • Dolor de cabeza por la mañana
  • Cambios de humor frecuentes, como sentirte enojado o irritado, aun cuando la inconveniencia sea de poca importancia

¿Puede ayudar la terapia con CPAP a alguien con la enfermedad de Alzheimer?

Hay un poco de investigación que muestra que usar CPAP, mejora la función de la memoria y reduce la somnolencia durante el día en la gente que tiene tanto apnea obstructiva del sueño como la enfermedad de Alzheimer. Mientras que se necesita más investigación, esto podría significar que las personas con la enfermedad de Alzheimer también podrían beneficiarse de la terapia con CPAP.

With

Eric J. Olson, M.D.

Aug. 14, 2020 See more Expert Answers

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