¿Fumar aumenta el riesgo de tener artritis reumatoide?

Respuesta de April Chang-Miller, M.D.

Sí, el tabaquismo está relacionado con el desarrollo de la artritis reumatoide, en particular en el caso de las personas que han fumado durante 20 años o más.

Los fumadores también tienen un mayor riesgo de presentar artritis reumatoide más grave. Además, es posible que tengan menos probabilidades de experimentar una remisión.

Fumar disminuye la eficacia de algunos medicamentos utilizados para tratar la artritis reumatoide y puede ser una barrera para realizar actividades que pueden aliviar los síntomas de la artritis reumatoide, como el ejercicio.

La razón exacta por la que el tabaquismo se relaciona con la artritis reumatoide no se entiende bien, pero los investigadores sospechan que el fumar de alguna manera enciende un funcionamiento defectuoso del sistema inmunitario en personas genéticamente predispuestas a contraer artritis reumatoide.

Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de desarrollar una enfermedad pulmonar intersticial asociada a la artritis reumatoide.

Tanto los factores ambientales como los genéticos juegan un papel importante en quiénes contraen artritis reumatoide, y el tabaquismo se considera uno de los factores de riesgo ambiental más importantes. Pero es un factor de riesgo completamente evitable.

Muchas personas con artritis reumatoide no son conscientes de que fumar empeora su afección, por lo que no lo ven como una razón para dejar de fumar. Además, hay factores exclusivos de la artritis reumatoide que pueden hacer más difícil dejar de fumar. Estos factores incluyen la idea de que fumar es una distracción que ayuda a las personas a sobrellevar el dolor de la artritis reumatoide y los sentimientos de aislamiento y falta de apoyo.

Pero dejar de fumar también es importante para su salud en general. Junto con el aumento de los riesgos de la artritis reumatoide, el tabaquismo también aumenta las probabilidades de tener:

  • Cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer
  • Accidente cerebrovascular
  • Enfermedad respiratoria
  • Enfermedad cardiovascular
  • Diabetes

Si tienes artritis reumatoide y fumas, dejar de fumar podría tener numerosos beneficios. Habla con el médico sobre las estrategias para ayudarte a dejar de fumar.

March 26, 2020