¿El hábito de fumar aumenta mi riesgo de tener artritis reumatoide?

Respuesta de April Chang-Miller, M.D.

Sí, el tabaquismo está relacionado con la aparición de la artritis reumatoide, en especial en las personas que fumaron durante 20 años o más.

Los fumadores corren un riesgo mayor de sufrir una artritis reumatoide más grave. Además, tienen menos probabilidades de remisión.

El tabaquismo disminuye la eficacia de los fármacos usados para tratar la artritis reumatoide y puede ser un obstáculo para participar en las actividades que alivian los síntomas de esta afección, como el ejercicio.

Si bien no se comprende bien el motivo exacto de la relación entre el tabaquismo y la artritis reumatoide, los investigadores sospechan que, de alguna manera, fumar estimula el mal funcionamiento del sistema inmunitario en las personas que están predispuestas genéticamente a contraer artritis reumatoide.

Los factores ambientales y genéticos pueden determinar que una persona contraiga artritis reumatoide, y el tabaquismo se considera uno de los factores ambientales de riesgo más importantes. Sin embargo, es un factor de riesgo completamente evitable.

Muchas personas con artritis reumatoide no saben que el tabaquismo empeora su afección, por lo que no consideran que sea un motivo para dejarlo. Además, hay factores únicos de la artritis reumatoide que pueden hacer más difícil abandonar el hábito de fumar. Estos factores incluyen la idea de que fumar es una distracción que ayuda a las personas a lidiar con el dolor de la artritis reumatoide, y con los sentimientos de aislamiento y falta de apoyo.

Pero dejar de fumar también es importante para tu salud general. Además de aumentar los riesgos de la artritis reumatoide, el tabaquismo también aumenta tus probabilidades de padecer lo siguiente:

  • Cáncer de pulmón y de otro tipo
  • Accidente cerebrovascular
  • Enfermedades respiratorias
  • Enfermedad cardiovascular
  • Osteoporosis

Si tienes artritis reumatoide y fumas, dejar el hábito puede tener muchos beneficios. Habla con el médico acerca de las estrategias para ayudarte a dejar de fumar.

June 13, 2018 See more Expert Answers

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