¿Cuáles son los tipos de enfermedades desmielinizantes que afectan el sistema nervioso central y qué puedes hacer con respecto a ellas?

Respuesta de Jerry W. Swanson, M.D.

Una enfermedad desmielinizante es cualquier afección que provoca daños en el recubrimiento protector (vaina de mielina) que rodea las fibras nerviosas del cerebro, los nervios ópticos y la médula espinal. Cuando se daña la vaina de mielina, los impulsos de los nervios disminuyen, o incluso se detienen, lo cual provoca problemas neurológicos.

Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es la enfermedad desmielinizante más frecuente del sistema nervioso central. En este trastorno, el sistema inmunitario ataca la vaina de mielina o las células que la producen o la mantienen.

Esto provoca inflamación y lesiones en la vaina y, en última instancia, en las fibras nerviosas a las que rodea. El proceso puede dar lugar a múltiples zonas de cicatrización (esclerosis).

Otras causas

Otros tipos de enfermedades desmielinizantes y sus causas comprenden las siguientes:

  • Neuritis óptica: inflamación del nervio óptico en uno o ambos ojos
  • Neuromielitis óptica (enfermedad de Devic): inflamación y desmielinización en el sistema nervioso central, especialmente en el nervio óptico y la médula espinal
  • Mielitis transversa: inflamación de la médula espinal
  • Encefalomielitis aguda diseminada: inflamación en el cerebro y la médula espinal
  • Adrenoleucodistrofia y adrenomieloneuropatía: trastornos metabólicos hereditarios poco frecuentes

La esclerosis múltiple y otras enfermedades desmielinizantes con frecuencia provocan pérdida de la visión, debilidad muscular, rigidez muscular y espasmos, pérdida de coordinación, cambios en la sensibilidad, dolor y cambios en el funcionamiento de la vejiga y los intestinos.

Tratamiento

No hay cura para las enfermedades desmielinizantes y su avance, y los síntomas son diferentes en todas las personas. Es importante realizarse el tratamiento temprano. El tratamiento se enfoca en lo siguiente:

  • Minimizar los efectos de los ataques
  • Modificar la evolución de la enfermedad
  • Controlar los síntomas

Se recomiendan diversas farmacoterapias según el trastorno en particular. Las estrategias para tratar los síntomas comprenden fisioterapia, relajantes musculares y medicamentos para reducir el dolor y combatir la fatiga. Consulta con tu médico para saber cuál es el mejor tratamiento para tu trastorno en particular.

June 30, 2017 See more Expert Answers

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