Descripción general

La infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) se produce a causa de un tipo de estafilococo que se volvió resistente a muchos de los antibióticos utilizados para tratar las infecciones comunes por estafilococo.

La mayoría de las infecciones por SARM se dan en las personas que estuvieron en hospitales o en otros entornos de cuidado de la salud, como casas de reposo y centros de diálisis. Cuando ocurre en esos entornos, se la conoce como SARM asociada al cuidado de la salud. Las infecciones por SARM asociada al cuidado de la salud, por lo general, se relacionan con dispositivos o procedimientos invasivos, como cirugías, sondas intravenosas o articulaciones artificiales.

Otro tipo de infección por SARM ocurrió en una comunidad más grande —entre personas sanas—. Esta forma, la SARM asociada a la comunidad, a menudo, comienza como un forúnculo doloroso en la piel. Se propaga mediante el contacto piel con piel. Las poblaciones en riesgo comprenden grupos como los jóvenes que practican lucha en las escuelas secundarias, las personas encargadas del cuidado de niños y las personas que viven en condiciones de hacinamiento.

Síntomas

Las infecciones en la piel por estafilococos, como el SARM, generalmente comienzan como protuberancias rojas dolorosas e inflamadas que podrían parecerse a los granitos o las picaduras de arañas. Es posible que la región afectada esté:

  • Caliente al tacto
  • Llena de pus o de otro drenaje
  • Acompañada por fiebre

Estas infecciones pueden transformarse rápidamente en abscesos profundos y dolorosos que deben drenarse quirúrgicamente. Algunas veces las bacterias se limitan a la piel. Pero también pueden meterse dentro del cuerpo, lo que podría provocar infecciones potencialmente fatales en los huesos, las articulaciones, las heridas quirúrgicas, el torrente sanguíneo, las válvulas cardíacas y los pulmones.

Cuándo debes consultar con un médico

Se deben controlar los problemas de piel menores, como granitos, picaduras de insectos, cortes y raspaduras, especialmente en niños. Si las heridas parecen estar infectadas o vienen acompañadas de fiebre, consulte con un médico.

Causas

Existen distintas variedades de la bacteria Staphylococcus aureus, comúnmente denominada “estafilococo”. Por lo general, alrededor de un tercio de la población presenta la bacteria estafilococo sobre la piel o dentro de la nariz. La bacteria suele ser inofensiva, a menos que entre en el cuerpo a través de un corte u otra herida, y aun así, suele causar solo problemas en la piel menores en personas sanas.

Según Centers for Disease Control and Prevention, alrededor del 2 % de la población porta de manera crónica el tipo de bacteria estafilococo conocida como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina.

Resistencia a los antibióticos

La SARM es el resultado de décadas de consumo generalmente innecesario de antibióticos. Durante años, se han recetado antibióticos para resfríos, gripes y otras infecciones virales que no respondían a estos medicamentos. Incluso cuando los antibióticos se administran de manera adecuada, contribuyen a aumentar las bacterias resistentes a los medicamentos porque no destruyen todos los agentes microbianos a los que apuntan. Las bacterias viven una etapa de evolución rápida por lo que los agentes microbianos que sobreviven al tratamiento con un antibiótico pronto aprenden a resistir a otros.

Factores de riesgo

Dado que las cepas hospitalaria y comunitaria de la infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina suelen encontrarse en entornos diferentes, los factores de riesgo de ambas cepas varían.

Factores de riesgo de SARM asociado al cuidado de la salud

  • Estar hospitalizado. La infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) sigue siendo una preocupación en los hospitales, donde puede atacar a los más vulnerables: adultos mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados.
  • Tener un dispositivo médico invasivo. Los tubos de uso médico, como vías intravenosas o catéteres urinarios, pueden permitir el ingreso del SARM al organismo.
  • Vivir en un centro de atención a largo plazo. El SARM prevalece en las casas de salud. Los portadores del SARM pueden transmitirlo, incluso si no están enfermos.

Factores de riesgo de infección comunitaria por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina

  • Participar en deportes de contacto. La infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina se puede diseminar fácilmente a través de cortes y abrasiones, y mediante el contacto piel con piel.
  • Vivir en condiciones de hacinamiento o antihigiénicas. En campos militares de entrenamiento, centros de cuidado infantil y prisiones han ocurrido brotes de infecciones por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina.
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Los hombres homosexuales corren un mayor riesgo de desarrollar estas infecciones.
  • Utilizar drogas intravenosas. Se estima que las personas que se inyectan drogas tienen una probabilidad 16.3 veces mayor que otras personas de contraer infecciones invasivas por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina.

Complicaciones

Las infecciones por SARM pueden ser resistentes a los efectos de muchos antibióticos comunes y, por lo tanto, son más difíciles de tratar. Por este motivo, las infecciones se propagan y algunas veces ponen en riesgo la vida.

Las infecciones por SARM pueden afectar:

  • El torrente sanguíneo
  • Los pulmones
  • El corazón
  • Los huesos
  • Las articulaciones

Prevención

Prevención del Staphylococcus aureus resistente a la meticilina adquirido en el hospital

En el hospital, en el caso de las personas infectadas o colonizadas con Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, generalmente se toman precauciones relacionadas con el contacto para evitar la propagación del Staphylococcus aureus resistente a la meticilina. Es posible que los visitantes y los trabajadores de servicios de salud que atienden a las personas en aislamiento deban usar prendas protectoras y cumplir procedimientos estrictos de higiene de las manos. Las superficies contaminadas y la ropa para lavar deben desinfectarse de manera adecuada.

Prevención del estafilococo áureo resistente a la meticilina (AERM)

  • Lávate las manos. Lavarse las manos cuidadosamente sigue siendo la mejor defensa contra los gérmenes. Restriega las manos enérgicamente durante al menos 15 segundos, luego sécalas con una toalla desechable y usa otra toalla para cerrar la canilla. Lleva contigo una botella pequeña de desinfectante para manos que contenga al menos un 62 por ciento de alcohol para los momentos en que no tengas acceso a agua y jabón.
  • Mantén las heridas cubiertas. Mantén los cortes y las abrasiones limpios y cubiertos con vendajes estériles y secos hasta que se curen. El pus de las llagas infectadas puede contener estafilococo áureo resistente a la meticilina (AERM), y mantener las heridas cubiertas ayudará a evitar que las bacterias se diseminen.
  • Mantén tus artículos personales. Evita compartir artículos personales como toallas, sábanas, máquinas de afeitar, ropa y equipo deportivo. El AERM se disemina en objetos contaminados, así como a través del contacto directo.
  • Toma una ducha después de juegos o prácticas deportivas. Dúchate inmediatamente después de cada juego o práctica. Usa agua y jabón. No compartas las toallas.
  • Desinfecta las sábanas. Si tienes un corte o una llaga, lava las toallas y la ropa de cama en una lavadora con el ajuste de agua más caliente (si es posible, con lejía) y sécalas en una secadora caliente. Lava la ropa deportiva después de cada uso.
  • No te inyectes drogas ilícitas. Los usuarios de drogas intravenosas corren el riesgo de muchos tipos de infecciones peligrosas, como AERM, el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y hepatitis C.