La infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) se produce a causa de un tipo de estafilococo que se volvió resistente a muchos de los antibióticos utilizados para tratar las infecciones comunes por estafilococo.

La mayoría de las infecciones por SARM se dan en las personas que estuvieron en hospitales o en otros entornos de cuidado de la salud, como casas de reposo y centros de diálisis. Cuando ocurre en esos entornos, se la conoce como SARM asociada al cuidado de la salud. Las infecciones por SARM asociada al cuidado de la salud, por lo general, se relacionan con dispositivos o procedimientos invasivos, como cirugías, tubos intravenosos o articulaciones artificiales.

Otro tipo de infección por SARM ocurrió en una comunidad más grande —entre personas sanas—. Esta forma, la SARM asociada a la comunidad, a menudo, comienza como un forúnculo doloroso en la piel. Se propaga mediante el contacto piel con piel. Las poblaciones en riesgo comprenden grupos como los jóvenes que practican lucha en las escuelas secundarias, las personas encargadas del cuidado de niños y las personas que viven en condiciones de hacinamiento.

Las infecciones cutáneas por estafilococos, como el SARM, generalmente, comienzan como bultos rojos dolorosos parecidos a granos o a picaduras de arañas. Es posible que la región afectada esté:

  • Caliente al tacto
  • Llena de pus o de otro drenaje
  • Acompañada por fiebre

Estas infecciones pueden transformarse rápidamente en abscesos profundos y dolorosos que deben drenarse quirúrgicamente. Algunas veces las bacterias se limitan a la piel. Pero también pueden desplazarse dentro del cuerpo, lo que podría provocar infecciones que ponen en riesgo la vida en los huesos, las articulaciones, las heridas quirúrgicas, el torrente sanguíneo, las válvulas cardíacas y los pulmones.

Cuándo consultar al médico

Controla los problemas cutáneos menores (granos, picaduras de insectos, cortes y raspaduras), en especial, en los niños. Si las heridas parecen infectadas o están acompañadas por fiebre, consulta al médico.

Existen diferentes variedades de la bacteria Staphylococcus aureus, comúnmente denominada «estafilococo». La bacteria estafilococos, por lo general, se encuentra en la piel o en la nariz de alrededor de un tercio de la población. La bacteria, generalmente, es inofensiva; a menos que ingrese al organismo a través de un corte u otra herida e, incluso, en esos casos, solo provoca problemas menores en la piel de las personas saludables.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, menos del 2 por ciento de la población porta de forma crónica el tipo de bacteria estafilococos conocida como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM).

Resistencia a antibióticos

La SARM es el resultado de décadas de uso habitualmente innecesario de antibióticos. Por años, se han recetado antibióticos para curar resfríos, influenza y otras infecciones virales que no responden a estos medicamentos. Aun cuando los antibióticos se usan de manera adecuada, estos contribuyen a aumentar la bacteria resistente al medicamento, ya que no destruyen todos los gérmenes que atacan. Las bacterias viven en una vía evolutiva rápida; por lo tanto, los gérmenes que sobreviven a un tratamiento con un antibiótico pronto aprenden a resistir a otros.

Debido a que las cepas de SARM hospitalaria y comunitaria, por lo general, ocurren en distintos entornos, los factores de riesgo para las dos cepas difieren.

Factores de riesgo de SARM asociada al cuidado de la salud

  • Estar hospitalizado. La SARM continúa siendo una preocupación en los hospitales, donde puede atacar a aquellos más vulnerables (adultos mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados).
  • Tener un dispositivo médico invasivo. Los tubos para uso médico (como vías intravenosas o catéteres urinarios) pueden proveer un camino de entrada para que la SARM ingrese al organismo.
  • Residir en un centro de cuidado a largo plazo. La SARM prevalece en las casas de reposo. Los portadores de SARM tienen la capacidad de propagarla, incluso si ellos no están enfermos.

Factores de riesgo de SARM asociada a la comunidad

  • Participar en deportes de contacto. La SARM pude esparcirse fácilmente a través de cortes y abrasiones, y en el contacto piel con piel.
  • Vivir en condiciones insalubres o de hacinamiento. Los brotes de SARM han ocurrido en campamentos de entrenamiento militar, centros de cuidado infantil y cárceles.
  • Hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres. Los hombres homosexuales tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones por SARM.

Las infecciones por SARM pueden ser resistentes a los efectos de muchos antibióticos comunes y, por lo tanto, son más difíciles de tratar. Por este motivo, las infecciones se propagan y algunas veces ponen en riesgo la vida.

Las infecciones por SARM pueden afectar:

  • El torrente sanguíneo
  • Los pulmones
  • El corazón
  • Los huesos
  • Las articulaciones

Aunque, al principio, es posible que consultes con tu médico de cabecera, probablemente te derivará a un especialista, según cuál sea el sistema de órganos afectado por la infección. Por ejemplo, un dermatólogo se especializa en las enfermedades de la piel, mientras que un cardiólogo trata las enfermedades del corazón.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que hagas una lista que comprenda:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas
  • Información sobre problemas de salud que hayas tenido
  • Información sobre problemas de salud de tus padres o hermanos
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que tomes
  • Preguntas que quieras hacerle al médico

Qué esperar del médico

Durante la exploración física, el médico examinará detenidamente cualquier lesión cutánea que pudieras tener. Puede tomar una muestra de tejido o de líquido de las lesiones para su análisis.

Los médicos diagnostican la SARM al examinar una muestra de tejido o secreciones nasales en busca de signos de bacterias resistentes a los medicamentos. La muestra se envía a un laboratorio donde se la coloca en una placa de nutrientes que fomenta el crecimiento bacteriano. Pero debido a que la bacteria tarda unas 48 horas en crecer, en la actualidad, se están desarrollando nuevas pruebas que permiten detectar el ADN de las cepas de Staphylococcus aureus en cuestión de horas.

Ambas cepas de SARM, la asociada al cuidado de la salud y la asociada a la comunidad, aún responden a ciertos antibióticos. En algunos casos, puede que los antibióticos no sean necesarios. Por ejemplo, los médicos pueden drenar un absceso superficial causado por la SARM en lugar de tratar la infección con medicamentos.

Prevención de la infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) asociada al cuidado de la salud

En el hospital, se suelen tomar precauciones de contacto con las personas infectadas o colonizadas por la SARM como una medida para prevenir la propagación de la infección. Es posible que se requiera que los visitantes y los trabajadores del cuidado de la salud a cargo de la atención de las personas aisladas usen vestimenta protectora y sigan un procedimiento estricto de lavado de manos. Las superficies contaminadas y las prendas para lavandería deben desinfectarse de manera adecuada.

Prevención de la infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina asociada a la comunidad

  • Lávate las manos. El lavado meticuloso de manos continúa siendo la mejor defensa contra los gérmenes. Frótate las manos enérgicamente durante, al menos, 15 segundos; luego, sécatelas con una toalla desechable y utiliza otra toalla para cerrar el grifo. Lleva contigo una pequeña botella de desinfectante para manos con 62 por ciento de alcohol como mínimo para cuando no tengas acceso a agua y jabón.
  • Mantén las heridas cubiertas. Mantén las abrasiones y los cortes limpios, y cúbrelos con vendas estériles y secas hasta que se curen. El pus de las lesiones infectadas puede contener SARM, y al mantener las heridas protegidas puedes evitar que las bacterias se propaguen.
  • No compartas tus elementos personales. Evita compartir elementos personales, como toallas, sábanas, afeitadoras, ropa y equipo deportivo. La SARM se propaga a través de objetos contaminados y del contacto directo.
  • Dúchate después de prácticas o juegos atléticos. Dúchate inmediatamente después de cada juego o práctica. Usa agua y jabón. No compartas las toallas.
  • Desinfecta la ropa de cama. Si tienes un corte o una llaga, lava las toallas y la ropa de cama en el lavarropas en la configuración de agua más caliente (con agregado de lejía, de ser posible), y sécalas con una secadora por aire caliente. Lava la ropa deportiva y para el gimnasio luego de cada uso.
Sept. 09, 2015