Profesionales de salud mental: Capacitación, servicios que ofrecen, y qué puedes esperar

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si nunca has consultado a un profesional de salud mental, puede que no sepas cómo encontrar a uno que se adecue a tus necesidades específicas. Aquí hay algunos puntos para considerar en tu búsqueda de un profesional de salud mental.

Los profesionales de salud mental diagnostican trastornos de salud mental, y proporcionan tratamiento. La mayoría tiene una maestría o una educación o capacitación más avanzada. Asegúrate de que el profesional de salud mental que elijas tenga una licencia para ofrecer servicios de salud mental. Su licencia y estos servicios van a depender de su capacitación, del área de especialización del profesional, y de las leyes del estado.

A continuación encontrarás una lista con los tipos más comunes de profesionales de salud mental. Algunos pueden especializarse en ciertas áreas, como la depresión, el consumo de sustancias o terapia familiar. Puede que trabajen en entornos diferentes, como consultorios privados, hospitales, agencias de la comunidad, u otros.

Psiquiatras

El psiquiatra es médico — doctor en medicina (M.D.) o doctor en medicina osteopática (D.O.) — que se especializa en salud mental. Este tipo de doctor puede especializarse además en áreas como psiquiatría del niño y del adolescente, geriátrica, o en el área de las adicciones. El psiquiatra puede:

  • Diagnosticar y tratar trastornos de salud mental
  • Ofrecer asesoramiento psicológico, que también se conoce como psicoterapia
  • Recetar medicinas

Psicólogo

El psicólogo está capacitado en psicología — una ciencia que estudia pensamientos, emociones y comportamientos. Típicamente el psicólogo tiene un doctorado (Ph.D., Psy.D., Ed.D.). (Ph.D., Psy.D., Ed.D.). El psicólogo:

  • Puede diagnosticar y tratar un número de trastornos de salud mental, ofreciendo asesoramiento psicológico en terapia individual o de grupo
  • No puede recetar medicación a no ser que tenga una licencia para hacerlo
  • Puede trabajar con otro profesional que puede recetar la medicación si fuera necesario

Enfermero psiquiátrico y de salud mental

Un enfermero psiquiátrico y de salud mental (P.M.H.N.) es un enfermero registrado con capacitación en salud mental. Un enfermero psiquiátrico y de salud mental, registrado y de práctica avanzada, (P.M.H.-A.P.R.N.) tiene por lo menos una maestría en enfermería psiquiátrica y de salud mental. Otros tipos de enfermeros de práctica avanzada que pueden prestar servicios dentro de la salud mental incluyen un especialista en enfermería clínica (C.N.S.), un practicante certificado de enfermería (C.N.P) o alguien con un doctorado en práctica de la enfermería (D.N.P.). Los enfermeros de salud mental:

  • Varían en los servicios que pueden ofrecer dependiendo de su educación, nivel de entrenamiento, experiencia y las leyes del estado.
  • Dependiendo de su educación, capacitación, y experiencia, puede evaluar, diagnosticar y tratar trastornos mentales
  • Si es enfermero de práctica avanzada, puede recetar medicación — siempre que lo permita la ley del estado

Asistente del médico

El asistente certificado del médico (P.A.-C.) practica la medicina bajo la supervisión de un médico. Los asistentes del médico pueden especializarse en psiquiatría. Estos asistentes del médico pueden:

  • Diagnosticar y tratar trastornos mentales
  • Dar asesoramiento en cuanto a diagnósticos, tratamientos, y prognosis, y ofrecer educación
  • Recetar medicación

Trabajador social clínico licenciado

Si prefieres un trabajador social, busca uno que sea clínico y licenciado (L.C.S.W.) con entrenamiento y experiencia específicamente en salud mental. Debe tener una maestría en Trabajo Social (M.S.W.), una maestría en ciencias en Trabajo Social (M.S.S.W.) o un doctorado en Trabajo Social (D.S.W. o Ph.D.). Los trabajadores sociales:

  • Ofrecen evaluación, terapia psicológica y una serie de otros servicios, dependiendo de su licencia y capacitación
  • No tienen licencia para recetar medicación
  • Pueden trabajar con otro profesional que recete la medicación si fuera necesario

Consejero profesional licenciado

La capacitación que se requiere para un Consejero profesional licenciado (L.P.C.), Consejero profesional licenciado clínico, u otros títulos, puede variar de estado a estado, pero la mayoría debe tener por lo menos una maestría con experiencia clínica. Estos consejeros licenciados:

  • Ofrecen diagnóstico y asesoramiento psicológico (psicoterapia) para una variedad de problemas
  • No tienen licencia para recetar medicación
  • Pueden trabajar con otro profesional que recete la medicación si fuera necesario

Considera estos factores cuando selecciones entre los varios tipos de profesionales de salud mental:

  • Lo que te preocupa, o el trastorno del que sufres. La mayoría de los profesionales de salud mental tratan una serie de trastornos, pero uno que se concentre en una cierta especialización puede adecuarse mejor a tus necesidades. Por ejemplo, si sufres de un trastorno de la alimentación, quizás lo mejor sea que consultes a un psicólogo que se especializa en ese tema. Si tienes problemas en tu matrimonio, puede que quieras consultar un terapeuta licenciado especializado en terapia para matrimonios y familias. En general, cuanto más graves tus síntomas o más complejo tu diagnóstico, mayor especialización y capacitación debes buscar en un profesional de salud mental.
  • ¿Necesitas medicación, terapia, o ambos?Algunos profesionales de salud mental no tienen licencia para recetar medicamentos. Así que tu elección puede depender en parte de tu problema y la gravedad de tus síntomas. Quizás tengas que consultar a más de un profesional de salud mental. Por ejemplo, puede que necesites ver a un psiquiatra para que controle tu medicación y a un psicólogo u otro profesional de salud mental para hacer terapia.
  • Lo que cubre tu seguro de salud.Tu póliza de seguro de salud puede tener una lista de profesionales de salud mental específicos cuyas consultas están cubiertas, o puede cubrir sólo ciertos tipos de profesionales de salud mental. Verifica lo antes posible con tu compañía de seguros, Medicare o Medicaid para saber qué clase de servicios de salud mental están cubiertos, y cuáles son los límites de tus beneficios.

Tienes varias opciones para encontrar un profesional de salud mental:

  • Pídele a tu compañía de seguros de salud una lista de profesionales cuyos servicios estén cubiertos. Muchas compañías de seguros tienen una lista de profesionales con quienes trabajan que puedes encontrar en Internet
  • Pide una recomendación a tu profesional de cuidados médicos primarios.
  • Pregúntales a amigos en quienes confíes, familiares, o tu líder religioso.
  • Pregunta si el programa de asistencia a los empleados de tu compañía (EAP) o centro de salud para estudiantes ofrece servicios de salud mental, o pide una recomendación.
  • Contacta a una organización de salud mental local o nacional como National Alliance on Mental Illness (NAMI) por teléfono o Internet.
  • Busca en sitios de web las asociaciones profesionales que ofrezcan guías con nombres de profesionales de salud mental, como, American Medical Association, American Psychiatric Association, American Psychological Association o Association for Behavioral and Cognitive Therapies.
  • Mira la guía telefónica o busca en Internet bajo categorías como números para servicios en la comunidad, consejeros, psicólogos, psiquiatras, u organizaciones de servicio social.

Cuando vayas a elegir un profesional de salud mental, considera estos puntos:

  • Educación, capacitación, si tiene licencia, y años de práctica — los requisitos para la licencia varían mucho de estado a estado
  • Áreas en que se especializa y los servicios específicos que ofrece
  • El enfoque de sus tratamientos y su filosofía
  • Con qué compañías de seguros trabaja
  • Su horario de consulta, lo que cobra, y de cuánto tiempo son sus sesiones

No dudes en hacer muchas preguntas. Encontrar el mejor profesional para ti es crucial para establecer una buena relación y obtener el máximo provecho de tu tratamiento.

May 16, 2017