Proveedores de atención de la salud mental: acreditaciones, servicios ofrecidos y qué esperar

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si nunca tuviste una consulta con un proveedor de atención de la salud mental, es posible que no sepas encontrar uno que se ajuste a tus necesidades específicas. A continuación, te ofrecemos algunos puntos a tener en cuenta al momento de buscar un proveedor de atención de la salud mental.

Los proveedores de atención de la salud mental son profesionales que diagnostican afecciones de salud mental y brindan tratamiento. La mayoría tiene al menos una maestría, o educación, capacitación y credenciales más avanzadas. Asegúrate de que el profesional que elijas cuente con la licencia para prestar servicios de salud mental. Las licencias y los servicios dependen de la capacitación del proveedor, el área de especialidad y las leyes estatales.

A continuación, encontrarás algunos de los tipos de proveedores de atención de la salud mental más comunes. Algunos pueden especializarse en determinadas áreas, como la depresión, el abuso de sustancias o la terapia familiar. Pueden trabajar en distintos entornos, como en un consultorio privado, hospitales, agencias comunitarias u otros centros.

Psiquiatra

Un psiquiatra es un médico —doctor en medicina o doctor en osteopatía— que se especializa en la salud mental. Este tipo de médico puede tener una subespecialidad en áreas como la psiquiatría de niños y adolescentes, geriátrica y de las adicciones. Los psiquiatras pueden hacer lo siguiente:

  • Diagnosticar y tratar trastornos de salud mental
  • Brindar terapia psicológica, también denominada «psicoterapia»
  • Recetar medicamentos

Psicólogo

Un psicólogo tiene capacitación en psicología, una ciencia que estudia los pensamientos, las emociones y los comportamientos. Por lo general, los psicólogos tienen un doctorado (Ph.D., Psy.D., Ed.D.). Un psicólogo:

  • Puede diagnosticar y tratar varios trastornos de salud mental, y brindar terapia psicológica, de forma grupal o individual
  • No puede recetar medicamentos a menos que tenga licencia para hacerlo
  • De ser necesario, puede trabajar con otro proveedor que pueda recetar medicamentos

Personal de enfermería psiquiátrica

El personal de enfermería psiquiátrica es un personal diplomado de enfermería con capacitación en problemas de salud mental. Un personal diplomado de enfermería con práctica avanzada en psiquiatría tiene al menos una maestría en enfermería especializada en salud mental psiquiátrica. Otros tipos de personal de enfermería con práctica avanzada que prestan servicios de salud mental son los especialistas en enfermería clínica, el personal de enfermería especializada certificado o el personal con doctorado en enfermería.

El personal de enfermería especializado en salud mental:

  • Ofrece distintos servicios que pueden variar en función de la educación, el nivel de capacitación, la experiencia y las leyes estatales
  • Puede evaluar, diagnosticar y tratar enfermedades mentales en función de la educación, la capacitación y la experiencia
  • Si las leyes estatales lo permiten, puede recetar medicamentos si se trata de personal de enfermería con práctica avanzada

Asociado médico

Un asociado médico certificado practica la medicina como proveedor de atención médica primaria o en colaboración con un médico. Los asociados médicos pueden especializarse en psiquiatría. Estos asociados médicos pueden hacer lo siguiente:

  • Diagnosticar y tratar trastornos de salud mental
  • Brindar asesoramiento sobre diagnósticos, tratamientos y pronósticos, e impartir educación
  • Recetar medicamentos

Trabajador social clínico con licencia

Si prefieres un trabajador social, busca un trabajador social clínico con licencia o un trabajador social clínico independiente con licencia que tenga capacitación y experiencia específicas en salud mental. Un trabajador social clínico con licencia debe tener una maestría en trabajo social, y algunos tienen un doctorado en trabajo social. Estos trabajadores sociales:

  • Brindan evaluación, diagnóstico, asesoramiento y muchos otros servicios en función de sus licencias y su capacitación
  • No tienen licencia para recetar medicamentos
  • De ser necesario, pueden trabajar con otro proveedor que pueda recetar medicamentos

Asesor profesional con licencia

La capacitación requerida para un asesor profesional con licencia, un asesor profesional clínico con licencia o títulos similares puede variar en función del estado, pero la mayoría tiene, al menos, un doctorado con especialidad clínica. Estos asesores con licencia:

  • Diagnostican diversos problemas y brindan asesoramiento
  • No tienen licencia para recetar medicamentos
  • De ser necesario, pueden trabajar con otro proveedor que pueda recetar medicamentos

Ten en cuenta estos factores al escoger entre los diversos tipos de proveedores de atención de la salud mental:

  • Tu inquietud o afección. La mayoría de los proveedores de atención de la salud mental tratan una variedad de afecciones, pero es posible que uno con un enfoque más especializado se ajuste mejor a tus necesidades. Por ejemplo, si tienes un trastorno de la alimentación, puede que debas ver a un psicólogo que se especialice en esa área. Si tienes problemas conyugales, puede que quieras consultar con un terapeuta familiar y matrimonial matriculado. Por lo general, mientras más graves sean tus síntomas o mientras más complejo sea tu diagnóstico, deberás buscar un proveedor de atención de la salud mental con más pericia y capacitación.
  • Si necesitas medicamentos, terapia o ambos. Algunos proveedores de atención de la salud mental no tienen autorización para recetar medicamentos. Por eso, tu elección dependerá, en parte, de la inquietud que tengas y de la gravedad de los síntomas. Es posible que necesites consultar con más de un proveedor de atención de la salud mental. Por ejemplo, quizás necesites consultar con un psiquiatra para controlar tus medicamentos y con un psicólogo u otro proveedor de atención de la salud mental para recibir terapia.
  • La cobertura de tu seguro médico. Es posible que tu póliza de seguro tenga una lista específica de los proveedores de atención de la salud mental que cubre o puede que cubra únicamente ciertos tipos de proveedores de atención de la salud mental. Consulta con antelación con tu compañía de seguro, Medicare o Medicaid para averiguar qué tipos de servicios de salud mental cubren y cuáles son los límites de tus beneficios.

Tienes distintas opciones para buscar un proveedor de atención de la salud mental:

  • Solicita una lista a tu compañía de seguro médico de los proveedores que cubre. Muchas compañías de seguro publican una lista de proveedores cubiertos en internet.
  • Pídele a tu proveedor de atención médica primaria que te derive o te recomiende a alguien.
  • Pregúntales a amigos de confianza, familiares o miembros del clero.
  • Averigua si el Programa de Asistencia para Empleados de tu compañía o el centro de salud de estudiantes ofrecen servicios de salud mental, o pide una derivación.
  • Comunícate con una organización de salud mental local o nacional, como la National Alliance on Mental Illness (Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales), por teléfono o por internet.
  • Busca en internet asociaciones profesionales que tengan directorios de proveedores de atención de la salud mental, como la American Medical Association (Asociación Médica Estadounidense), la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría), la American Psychological Association (Asociación Estadounidense de Psicología) o la Association for Behavioral and Cognitive Therapies (Asociación de Terapias Cognitivo-Conductuales).
  • Busca en la guía de teléfonos o en internet categorías como números de servicios comunitarios, asesores, psicólogos, psiquiatras u organizaciones de servicios sociales.

Al elegir un proveedor de atención de la salud mental, ten en cuenta lo siguiente:

  • Formación, capacitación, certificación y años de experiencia; los requisitos de certificación varían mucho según cada estado
  • Áreas de especialización y servicios específicos que ofrece
  • Enfoques de tratamiento y filosofía
  • Con qué compañías de seguro trabaja
  • Horario de consultorio, honorarios y duración de las sesiones

No dudes en hacer muchas preguntas. Encontrar al proveedor ideal para ti es fundamental para generar un buen vínculo y aprovechar el tratamiento al máximo.

June 13, 2018