Descripción general

Un hemangioma hepático es una masa no cancerosa (benigna) en el hígado. Un hemangioma hepático está compuesto por una acumulación de vasos sanguíneos. Otros términos para un hemangioma hepático son hemangioma de hígado y hemangioma cavernoso.

La mayoría de los casos de hemangiomas hepáticos se descubren durante un examen o procedimiento para ver alguna otra afección. Las personas que tienen un hemangioma hepático rara vez tienen signos y síntomas, y típicamente no necesitan tratamiento.

Puede ser inquietante saber que tienes una masa en el hígado, incluso si es benigna. No hay evidencia de que un hemangioma hepático no tratado pueda llevar a un cáncer de hígado.

Síntomas

En la mayoría de los casos, un hemangioma hepático no causa signos ni síntomas.

Sin embargo, cuando un hemangioma hepático causa signos y síntomas, estos pueden incluir:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Sensación de saciedad después de comer solo una pequeña cantidad de comida
  • Náuseas
  • Vómitos

Sin embargo, estos síntomas no son específicos y pueden deberse a otra cosa, incluso si tienes un hemangioma hepático.

Cuándo debes consultar con un médico

Solicita una consulta con el médico si tienes cualquier signo o síntoma persistente que te preocupe.

Causas

No está claro por qué se forman los hemangiomas hepáticos. Los médicos consideran que los hemangiomas hepáticos son congénitos; es decir, que la persona los tiene desde el nacimiento.

Un hemangioma hepático generalmente se manifiesta como una acumulación única y anormal de vasos sanguíneos que es menor a 1,5 pulgadas (alrededor de 4 centímetros) de ancho. En pocas ocasiones, los hemangiomas hepáticos pueden ser más grandes o manifestarse de forma múltiple. Los hemangiomas grandes pueden ocurrir en niños pequeños; sin embargo, esto es muy poco frecuente.

En la mayoría de las personas, los hemangiomas hepáticos no crecen y nunca provocan signos ni síntomas. Sin embargo, en muy pocas personas, los hemangiomas hepáticos crecen y causan complicaciones que requieren tratamiento. No está claro por qué sucede esto.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de que un hemangioma hepático cause signos y síntomas incluyen lo siguiente:

  • Edad. Un hemangioma hepático se puede diagnosticar a cualquier edad, pero es más comúnmente diagnosticado en personas de 30 a 50 años.
  • Sexo. Las mujeres son más propensas a ser diagnosticadas con un hemangioma hepático que los hombres.
  • Embarazo. Las mujeres que han estado embarazadas tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con un hemangioma hepático que las mujeres que nunca han estado embarazadas. Se cree que la hormona estrógeno, que se eleva durante el embarazo, puede jugar un papel en el crecimiento del hemangioma hepático.
  • Terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres que usaron terapia de reemplazo hormonal para los síntomas de la menopausia tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con un hemangioma hepático que las mujeres que no lo hicieron.

Complicaciones

Las mujeres que recibieron un diagnóstico de hemangioma hepático enfrentan un riesgo de presentar complicaciones si quedan embarazadas. Se cree que la hormona femenina estrógeno, cuyos niveles son mayores durante el embarazo, hace que algunos hemangiomas hepáticos aumenten de tamaño.

En pocas ocasiones, un hemangioma que está creciendo puede provocar signos y síntomas que pueden requerir tratamiento, por ejemplo, dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen, hinchazón abdominal o náuseas. La presencia de un hemangioma hepático no significa que no puedas quedar embarazada. Sin embargo, analizar las posibles complicaciones con el médico puede ayudarte a tomar una decisión con mayores fundamentos.

Los medicamentos que afectan los niveles hormonales del cuerpo, como las píldoras anticonceptivas, podrían provocar complicaciones si te han diagnosticado la presencia de un hemangioma hepático. No obstante, esto es controvertido. Si estás considerando tomar este tipo de medicamentos, analiza los beneficios y los riesgos con tu médico.