Diagnóstico

Para que haya un diagnóstico de demencia con cuerpos de Lewy, debe presentarse un deterioro progresivo de tu capacidad para pensar, así como a menos dos de los siguientes síntomas:

  • Fluctuación de la lucidez mental y de la función del pensamiento
  • Alucinaciones visuales reiteradas
  • Síntomas de Parkinson
  • Trastorno del comportamiento del sueño MOR movimientos oculares rápidos, en el cual las personas actúan sus sueños mientras duermen

La disfunción autónoma, que implica inestabilidad en la presión arterial y la frecuencia cardíaca, mala regulación de la temperatura corporal, sudoración y signos y síntomas relacionados, respalda un diagnóstico de demencia con cuerpos de Lewy. También lo hace la sensibilidad a los medicamentos antipsicóticos, en particular los de primera generación, como haloperidol (Haldol). Los medicamentos como el Haldol no se usan en personas con demencia con cuerpos de Lewy porque pueden provocar una reacción grave.

Ninguna prueba por sí sola puede diagnosticar la demencia con cuerpos de Lewy. El diagnóstico se basa en los signos y síntomas que presentas y en descartar otras afecciones que pueden causar signos y síntomas similares. Las pruebas podrían ser las siguientes:

Examen neurológico y físico

El médico puede comprobar si hay signos de enfermedad de Parkinson, accidente cerebrovascular, tumores u otras condiciones médicas que pueden afectar al cerebro y a la función física. Pruebas de un examen neurológico:

  • Reflejos
  • Fuerza
  • Caminar
  • Tono muscular
  • Movimientos oculares
  • Equilibrio
  • Sentido del tacto

Evaluación de capacidades mentales

Una forma corta de esta prueba, que evalúa la memoria y las habilidades de pensamiento, se puede hacer en menos de 10 minutos en el consultorio de tu médico. Por lo general, no es útil para distinguir la demencia con cuerpos de Lewy de la enfermedad del Alzheimer, pero puede determinar si existe una discapacidad cognitiva. Los exámenes más largos que toman varias horas, ayudan a identificar la demencia con cuerpos de Lewy.

Análisis de sangre

Los resultados de estos análisis pueden descartar problemas físicos que pueden afectar la función cerebral, como deficiencia de vitamina B12 o una glándula tiroides hipoactiva.

Exploraciones del cerebro

El médico podría ordenar una resonancia magnética (RM) o una tomografía computarizada (TAC) para identificar un accidente cerebrovascular o sangrado y descartar la posibilidad de un tumor. Aunque las demencias se diagnostican con base en los antecedentes médicos y el examen físico, ciertas características de los estudios por imágenes pueden sugerir diferentes tipos de demencia, como el alzhéimer o la demencia con cuerpos de Lewy.

Si el diagnóstico no es claro o si los signos y síntomas no son típicos, el médico podría sugerir algunas pruebas por imágenes adicionales, incluidos estos que pueden respaldar un diagnóstico de demencia con cuerpos de Lewy:

  • Exploraciones cerebrales mediante tomografía por emisión de positrones (PET) con fluorodeoxiglucosa, que evalúan la función cerebral.
  • Tomografía computarizada por emisión de fotón único o estudio PET, que pueden determinar si la captación del transportador de dopamina se reduce en el cerebro.

Estudio del corazón

En algunos países, el médico también podría pedir un estudio del corazón llamado gammagrafía miocárdica para verificar el flujo sanguíneo hacia el corazón, que puede ser un signo de demencia con cuerpos de Lewy. Sin embargo, la prueba no se usa en Estados Unidos.

Tratamiento

No existe cura para la demencia con cuerpos de Lewy, pero muchos de los síntomas pueden mejorar con tratamientos dirigidos.

Medicamentos

  • Inhibidores de la colinesterasa. Estos medicamentos para la enfermedad de Alzheimer, como la rivastigmina (Exelon), el donepezilo (Aricept) y la galantamina (Razadyne), funcionan aumentando los niveles de mensajeros químicos en el cerebro (neurotransmisores) que se consideran importantes para la memoria, el pensamiento y el juicio. Esto puede ayudar a mejorar la lucidez mental y la cognición, y podría reducir las alucinaciones y otros problemas de la conducta.

    Los posibles efectos secundarios incluyen malestar gastrointestinal, calambres musculares y micción frecuente. También puede aumentar el riesgo de tener algunas arritmias cardíacas.

    En algunas personas con demencia moderada o grave, se puede agregar un antagonista de los receptores de N-metil-D-aspartato (NMDA) llamado memantina (Namenda) al inhibidor de la colinesterasa.

  • Medicamentos para la enfermedad de Parkinson. Estos medicamentos, como el compuesto carbidopa-levodopa (Sinemet, Rytary, Duopa), pueden ayudar a reducir los signos y síntomas de la enfermedad de Parkinson, como la rigidez muscular y la lentitud de movimientos. Sin embargo, estos medicamentos también pueden aumentar la confusión, las alucinaciones y las ideas delirantes.
  • Medicamentos para tratar otros síntomas. El médico puede recetarte medicamentos para tratar otros signos y síntomas asociados con la demencia con cuerpos de Lewy, como los problemas del sueño o del movimiento.

Algunos medicamentos pueden empeorar la memoria. Intenta evitar los productos de venta libre que ayudan a dormir que contengan difenhidramina (Advil PM, Aleve PM) y los medicamentos usados para tratar las urgencias urinarias como oxibutinina (Ditropan XL).

Limita también los sedantes y las pastillas para dormir, y habla con tu médico para ver si alguno de los medicamentos que tomes puede empeorar tu memoria.

Los medicamentos antipsicóticos pueden causar confusión grave, parkinsonismo agudo, sedación y algunas veces la muerte. En muy raras ocasiones, se pueden recetar ciertos antipsicóticos de segunda generación, como quetiapina (Seroquel) o clozapina (Clozaril, Versacloz), durante un período breve en dosis bajas, pero solo si los beneficios superan los riesgos.

Terapias

Debido a que los fármacos antipsicóticos pueden empeorar los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy, podría ser útil probar primero con enfoques no farmacológicos, como los siguientes:

  • Tolerancia de la conducta. Muchas veces, las personas que padecen de demencia con cuerpos de Lewy no se afligen con las alucinaciones. En estos casos, los efectos secundarios de los medicamentos pueden ser peores que las alucinaciones mismas.
  • Modificación del entorno. Reducir el desorden y los ruidos puede hacer que a una persona con demencia le resulte más fácil actuar. Las respuestas de las personas encargadas del cuidado a veces pueden empeorar el comportamiento. Evita corregir e interrogar a una persona con demencia. Tranquilízala y valida sus preocupaciones.
  • Rutinas diarias y tareas simples. Divide las tareas en pasos más fáciles y concéntrate en los logros, no en los fracasos. Las estructuras y rutinas planificadas durante el día pueden ser menos confusas.

Estilo de vida y remedios caseros

Los síntomas y la progresión son diferentes para los que padecen demencia con cuerpos de Lewy. Es posible que los cuidadores y sus colaboradores deban adaptar los siguientes consejos a situaciones individuales:

  • Habla con claridad y sencillez. Mantén el contacto visual y habla lentamente, con frases sencillas y sin apresurar la respuesta. Presenta solo una idea o instrucción a la vez. Usa gestos y señales, tales como señalar objetos.
  • Motiva el ejercicio. Algunos de los beneficios del ejercicio son las mejoras en la función física, el comportamiento y la depresión. Algunas investigaciones muestran que el ejercicio podría retrasar el deterioro cognitivo en personas con demencia.
  • Proporciona estimulación mental. La participación en juegos, crucigramas y otras actividades que implican habilidades de pensamiento podría ayudar a disminuir el deterioro mental en personas con demencia. Anima a hacer actividades artísticas y creativas, como pintar, cantar o hacer música.
  • Crea oportunidades para hacer actividades sociales. Habla con amigos. Participa en servicios religiosos.
  • Establece rituales nocturnos. Los problemas de comportamiento pueden empeorar durante la noche. Crea rituales tranquilizantes a la hora de acostarse sin la distracción de la televisión, el lavado de los platos y de los miembros activos de la familia. Deja las luces nocturnas encendidas para evitar la desorientación.

Limitar la cafeína durante el día, desalentar las siestas diurnas y ofrecer oportunidades para hacer ejercicio durante el día podría ayudar a prevenir la agitación nocturna.

Medicina alternativa

La frustración y la ansiedad pueden empeorar los síntomas de la demencia. Para promover la relajación, ten en cuenta:

  • Musicoterapia, que implica escuchar música calmante
  • Terapia con mascotas, que implica el uso de animales para mejorar el estado de ánimo y las conductas en personas con demencia
  • Aromaterapia, que utiliza aceites aromáticos extraídos de plantas
  • Masoterapia

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Las personas con demencia con cuerpos de Lewy a menudo experimentan una mezcla de emociones, como confusión, frustración, ira, miedo, incertidumbre, aflicción y depresión. Ofrécele apoyo escuchando, asegurándole a la persona que todavía puede disfrutar de la vida, siendo positivo y haciendo todo lo posible para ayudar a la persona a conservar la dignidad y el respeto por sí misma.

Si cuidas a alguien que tiene demencia con cuerpos de Lewy, vigílalo de cerca para asegurarte de que no se caiga, pierda el conocimiento o reaccione negativamente a los medicamentos. Bríndale consuelo durante momentos de confusión, ideas delirantes o alucinaciones.

Cuidado personal

Cuidar a una persona con demencia con cuerpos de Lewy puede ser agotador física y emocionalmente. Puedes experimentar ira, culpa, frustración, desánimo, preocupación, pena o aislamiento social. Ayuda a prevenir el agotamiento del cuidador de estas formas:

  • Pide ayuda a amigos y familiares cuando la necesites. Considera los servicios de salud en el hogar para ayudarte a cuidar a la persona que tiene demencia con cuerpos de Lewy.
  • Haz ejercicio regularmente y mantén una alimentación saludable.
  • Aprende acerca de la enfermedad. Haz preguntas a los médicos, trabajadores sociales y otros miembros del equipo de atención.
  • Únete a un grupo de apoyo.

Muchas personas que tienen demencia con cuerpos de Lewy y sus familias pueden beneficiarse del asesoramiento o de grupos de apoyo locales. Ponte en contacto con agencias locales de salud o de la tercera edad para conectarte con grupos de apoyo, médicos, recursos, remisiones, agencias de atención domiciliaria, instalaciones de vivienda asistida, una línea telefónica de ayuda y seminarios educativos.

Preparación para la consulta

Probablemente hablarás primero sobre los síntomas con tu médico de familia, que puede remitirte a un médico capacitado en demencia, por lo general un médico capacitado en afecciones del cerebro y sistema nervioso (neurólogo) o en afecciones de salud mental (psiquiatra).

De ser posible, pídele a un amigo o familiar que te acompañe a la cita para que te ayude a recordar la información que recibas y que le dé al médico información sobre ti. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas y cuándo comenzaron
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Qué esperar del médico

Es probable que el médico les haga a ti y a tu cónyuge, pareja o amigo cercano una serie de preguntas acerca de lo siguiente:

  • Cambios en tu memoria, personalidad y comportamiento
  • Alucinaciones visuales
  • Si tienes antecedentes de accidente cerebrovascular, depresión, abuso de alcohol, traumatismo craneal u otros trastornos neurológicos