Descripción general

El queratocono se produce cuando la córnea -la superficie frontal transparente y en forma de cúpula del ojo- se hace más fina y gradualmente sobresale en forma de cono.

Una córnea en forma de cono provoca visión borrosa y puede producir sensibilidad a la luz y al resplandor. El queratocono por lo general afecta ambos ojos y suele comenzar entre los 10 y los 25 años de edad. La afección puede progresar lentamente durante 10 años o más.

En las primeras etapas del queratocono, puedes corregir los problemas de visión con anteojos o lentes de contacto blandas. Más adelante, es posible que tengas que usar lentes de contacto rígidas y permeables a los gases u otros tipos de lentes. Si la afección progresa hasta una etapa avanzada, es posible que necesites un trasplante de córnea.

Atención para el queratocono en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas del queratocono pueden cambiar a medida que la enfermedad progresa. Por ejemplo:

  • Visión borrosa o distorsionada
  • Aumento de la sensibilidad a la luz brillante y al resplandor, lo cual puede causar problemas al conducir de noche
  • Necesidad de cambios frecuentes en la prescripción de anteojos
  • Empeoramiento repentino de la visión o visión nublada

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al oculista (oftalmólogo u optometrista) si tu visión empeora rápidamente, lo cual podría ser causado por una curvatura anormal del ojo (astigmatismo). El médico también podría buscar signos de queratocono durante los exámenes oculares de rutina.

Causas

Nadie sabe qué causa el queratocono, aunque se cree que hay factores genéticos y ambientales involucrados. Alrededor de 1 de cada 10 personas con queratocono también tiene uno de sus padres con la afección.

Factores de riesgo

Estos factores pueden aumentar tus probabilidades de desarrollar queratocono:

  • Tener antecedentes familiares de queratocono
  • Frotarse los ojos vigorosamente
  • Tener ciertas afecciones, como retinitis pigmentaria, síndrome de Down, síndrome de Ehlers-Danlos, fiebre del heno y asma

Complicaciones

En algunas situaciones, la córnea puede inflamarse rápidamente y causar reducción repentina de la visión y cicatrización de la córnea. Esto se produce por una afección en la cual el revestimiento interior de la córnea se rompe, lo que permite que entre líquido en la córnea (hidropesía).

En el caso de un queratocono avanzado, la córnea puede formar cicatrices, particularmente donde se forma el cono. Una córnea con cicatrices causa problemas de visión que empeoran y que pueden requerir cirugía de trasplante de córnea.