¿Es desear y masticar hielo constantemente un signo de anemia?

Respuesta de Rajiv K. Pruthi, M.B.B.S.

Posiblemente. Los médicos usan el término ‘pica’ para describir el deseo intenso de comer y masticar sustancias que no tienen ningún tipo de valor nutricional, como hielo, arcilla, tierra o papel. Desear y masticar hielo (pagofagia) a menudo se relaciona con una deficiencia de hierro con o sin anemia, aunque el motivo no queda claro. Al menos un estudio indica que masticar hielo puede aumentar la sensación de alerta en las personas con anemia por deficiencia de hierro.

Con menor frecuencia, existen otros problemas nutricionales que pueden hacer que desees y mastiques hielo. Además, en algunas personas, la pica es un signo de problemas emocionales, como el estrés, el trastorno obsesivo-compulsivo o un trastorno del desarrollo.

Una evaluación médica completa puede ayudar a determinar si la pica se debe a una enfermedad oculta. Si la causa de la pica es un problema emocional o del desarrollo, una terapia cognitivo-conductual podría resultar útil.

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Rajiv K. Pruthi, M.B.B.S.

Sept. 21, 2018