Mi esposo y yo hemos estado tratando de quedar embarazados sin éxito. He visto muchos anuncios de hierbas y suplementos para la fertilidad. ¿Funcionan?

Respuesta de Jani R. Jensen, M.D.

La infertilidad puede ser un problema difícil de tratar, y las intervenciones modernas, aunque a veces eficaces, pueden ser costosas. Así que no es sorprendente que algunas personas busquen las hierbas y los suplementos como un posible tratamiento alternativo.

Sin embargo, no hay pruebas en la literatura médica que apoye las hierbas o los suplementos como tratamiento para la infertilidad. La investigación sobre las llamadas hierbas y suplementos para la fertilidad no es concluyente y se basa en unos pocos estudios pequeños. Algunas de las hierbas y suplementos para la fertilidad estudiados incluyen los siguientes:

  • L-carnitina. Para la infertilidad masculina, los estudios no mostraron un aumento en la producción y motilidad de los espermatozoides en hombres que tomaron una combinación de acetil-L-carnitina y L-carnitina.
  • Vitamina E. Un estudio encontró una asociación entre tomar vitamina E y un aumento en la motilidad espermática en hombres que tenían recuentos bajos de espermatozoides o una motilidad espermática deficiente. En otros estudios, no se encontraron mejorías en la fertilidad masculina cuando la vitamina E se combina con la vitamina C o con el selenio.
  • Coenzima Q10. Algunos estudios han sugerido que la coenzima Q10 puede mejorar el recuento o la motilidad de los espermatozoides, pero esto no ha demostrado mejorar las probabilidades de embarazo. Otro estudio sugiere que la coenzima Q10 podría mejorar la calidad de los huevos en ratones, pero los resultados del estudio no han sido confirmados en humanos. Se necesita más investigación para determinar si tales hallazgos conducen a una mejoría en la fertilidad.
  • Ácido fólico. Aunque algunas investigaciones sugieren que el ácido fólico tomado con zinc puede mejorar el recuento de espermatozoides, se necesita más investigación para determinar si esto tendrá un impacto en la concepción.
  • Vitamina C. Algunas investigaciones preliminares indican que la vitamina C podría ayudar con ciertos tipos de infertilidad femenina. Se necesita más investigación para aclarar si la vitamina C puede mejorar la fertilidad en hombres y mujeres.

Aunque los suplementos herbales se comercializan a menudo como "naturales", esto no significa que estos productos sean seguros. Considera estos temas importantes acerca de los suplementos herbales:

  • Tienen una regulación limitada de la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos). Las hierbas y los suplementos están sujetos a una regulación limitada por parte de la FDA. Las regulaciones son menos estrictas que las de los medicamentos recetados y de venta libre.
  • Tienen un potencial de interacción con otros medicamentos. Los tratamientos hormonales y farmacológicos convencionales para la infertilidad son complejos. No se sabe cómo las hierbas o los suplementos podrían interactuar con ellos.
  • Pueden tener efectos secundarios que podrían ser graves. Esto se aplica especialmente cuando se toman en dosis más grandes. Si tienes efectos secundarios por un suplemento que tomas, deja de tomarlo y comunícate con tu médico.

Habla con tu médico acerca de las hierbas o los suplementos dietéticos que tomas o que planeas tomar. Hasta que los investigadores definan de manera más clara los riesgos y beneficios de las hierbas y los suplementos para la fertilidad, el tratamiento convencional para la infertilidad parece ser la mejor opción.

With Mayo Clinic fertility specialist

Jani R. Jensen, M.D.

Jan. 24, 2019