La ictericia infantil es un cambio de color en la piel y en los ojos de un bebé recién nacido, los cuales adoptan un color amarillo. La ictericia infantil ocurre debido a que la sangre del bebé contiene un exceso de bilirrubina, pigmento de color amarillo de los glóbulos rojos.

La ictericia infantil es una enfermedad frecuente, en particular, en bebés nacidos antes de las 38 semanas de gestación (bebés prematuros) y en algunos bebés lactantes. Casi siempre, la ictericia infantil se produce porque el hígado de un bebé no está lo suficientemente maduro como para eliminar la bilirrubina del torrente sanguíneo. En algunos casos, una enfermedad no diagnosticada puede causar la ictericia.

A menudo, no es necesario tratar la ictericia infantil, y la mayoría de los casos que necesitan tratamiento responden bien a una terapia no invasiva. Aunque las complicaciones son poco habituales, un nivel alto de bilirrubina asociado a la ictericia infantil grave o la ictericia tratada de manera inadecuada puede causar daño cerebral.

April 03, 2014