¿Qué es la trombocitopenia inmunitaria?

La trombocitopenia inmunitaria, también conocida como trombocitopenia autoinmunitaria, es un tipo de trombocitopenia, una afección en la que hay muy pocas células coagulantes de la sangre llamadas plaquetas. Sin suficientes plaquetas en tu sangre, podrías tener moretones o sangrar fácilmente y puedes desarrollar un sangrado interno peligroso.

Un número de enfermedades y afecciones pueden causar muy pocas plaquetas, pero en la trombocitopenia inmunitaria es el sistema inmunitario del cuerpo que combate los gérmenes el que tiene la culpa. Algo sucede para hacer que tu sistema inmunitario ataque tus plaquetas.

¿Qué significa el nombre?

El término "inmunitaria" en la trombocitopenia inmunitaria indica que la afección es causada por el sistema inmunitario, que generalmente combate los gérmenes, incluidas las bacterias y los virus. El término "trombocitopenia" en la trombocitopenia inmunitaria significa que hay muy pocas plaquetas (también llamadas trombocitos).

La trombocitopenia inmunitaria solía conocerse como púrpura trombocitopénica idiopática. Idiopática es un término que significa que la causa es desconocida. La púrpura es un síntoma común de la trombocitopenia inmunitaria que consiste en manchas rojizas o moradas en la piel.

¿Qué causa la trombocitopenia inmunitaria?

La trombocitopenia inmunitaria es causada por algo que interrumpe el sistema inmunitario y hace que ataque a las células coagulantes de la sangre, llamadas plaquetas, que se encuentran en la sangre que circula por el cuerpo. Los investigadores también piensan que el sistema inmunitario interfiere en las células que producen las plaquetas (llamadas megacariocitos) que se encuentran en el material esponjoso dentro de tus huesos (médula ósea).

Para la mayoría de las personas con trombocitopenia inmunitaria, no se sabe qué es lo que causa que el sistema inmunitario ataque las plaquetas. Cuando se desconoce la causa de la trombocitopenia inmunitaria, se considera trombocitopenia inmunitaria primaria.

Algunas veces, la trombocitopenia inmunitaria ocurre en respuesta a otra afección, como una infección. Las infecciones que pueden causar la trombocitopenia inmunitaria incluyen el VIH, la hepatitis C y H. pylori. La trombocitopenia inmunitaria también puede ocurrir en personas que tienen otros problemas del sistema inmunitario, como el lupus. Cuando la trombocitopenia inmunitaria ocurre en respuesta a otra afección, se denomina trombocitopenia inmunitaria secundaria. El tratamiento de la afección asociada generalmente también ayuda a tratar la trombocitopenia inmunitaria.

¿Quién puede contraer trombocitopenia inmunitaria?

La trombocitopenia inmunitaria es una afección común. Puede afectar a cualquier persona, pero ocurre con más frecuencia en niños pequeños y adultos mayores. Es más frecuente en las mujeres, pero cualquiera puede desarrollar trombocitopenia inmunitaria.

En los niños pequeños, la trombocitopenia inmunitaria tiende a aparecer después de una infección. La mayoría de los niños con trombocitopenia inmunitaria no necesitan tratamiento, y la afección desaparece por sí sola en unos pocos meses.

En los adultos, la causa de la trombocitopenia inmunitaria generalmente se desconoce. La mayoría de las personas se enteran de que tienen trombocitopenia inmunitaria durante un examen de sangre de rutina. Es posible que al principio no haya ningún síntoma. En los adultos, la trombocitopenia inmunitaria no desaparece por sí sola y generalmente necesita tratamiento.

¿Es la trombocitopenia inmunitaria potencialmente mortal?

Para la mayoría de las personas con trombocitopenia inmunitaria, la afección no es potencialmente mortal. En los niños, la afección generalmente desaparece por sí sola. En los adultos, el tratamiento puede no ser necesario de inmediato. Pero si el número de plaquetas es muy bajo, el tratamiento puede aumentar el número de plaquetas en la sangre y reducir el riesgo de problemas de sangrado graves.

Aun así, la trombocitopenia inmunitaria puede ser peligrosa si el número de plaquetas en la sangre es muy bajo. Un conteo de plaquetas extremadamente bajo podría causar sangrado interno. Por esta razón, el médico puede recomendar un control cuidadoso del recuento de plaquetas.

May 22, 2020 See more In-depth