Descripción general

Los dolores de cabeza por estímulos fríos son breves y punzantes, y pueden tener lugar cuando comes, bebes o inhalas algo frío. Comer un cono de helado es un desencadenante frecuente, pero comer o beber otros productos helados, como paletas heladas y bebidas heladas medio derretidas, puede tener el mismo efecto de «congelación cerebral».

Conocido oficialmente como «cefalea por crioestímulo», este dolor también puede producirse cuando expones la cabeza sin protección de manera repentina a temperaturas frías, como cuando buceas en agua fría.

Las buenas noticias son las siguientes: La mayoría de los dolores de cabeza por estímulos fríos desaparecen con la misma rapidez con la que se manifiestan.

Síntomas

Los síntomas del dolor de cabeza por estímulos fríos comprenden:

  • Dolor punzante e intenso en la frente
  • Dolor que hace picos de 20 a 60 segundos después de que comienza y desaparece prácticamente en el mismo tiempo
  • Dolor que rara vez dura más de cinco minutos

Cuándo consultar al médico

Dado que los dolores de cabeza por estímulos fríos desaparecen rápidamente, no es necesario consultar con un médico.

Causas

Los dolores de cabeza por estímulos fríos se producen al exponer la cabeza al frío extremo y repentino o si algo frío se mueve por el paladar y la parte posterior de la garganta, como cuando tomas un helado o una bebida fría con rapidez. Los científicos tienen dudas sobre el mecanismo exacto que causa este dolor.

Una teoría es que el frío altera, de manera temporal, el flujo sanguíneo en el sistema nervioso, lo que causa un breve dolor de cabeza. Los vasos sanguíneos se contraen para prevenir la pérdida de calor corporal y después vuelven a relajarse para permitir que el flujo sanguíneo se eleve, lo que provoca una sensación de dolor que desaparece una vez que el cuerpo se adapta al cambio de temperatura.

Factores de riesgo

El dolor de cabeza por estímulos fríos puede afectar a cualquier persona. Pero podrías ser más vulnerable a sufrir dolor de cabeza por estímulos fríos o a que este dolor sea más intenso si eres propenso a sufrir migrañas.

Prevención

La mejor manera de evitar el dolor de cabeza por estímulos fríos es evitar las bebidas o los alimentos fríos, o la exposición a las temperaturas bajas que lo producen.