Diagnóstico

Dado que la hipercalcemia puede causar, de hacerlo, pocos signos o síntomas, es posible que no sepas que tienes el trastorno hasta que los análisis de sangre de rutina muestren un nivel alto de calcio en sangre. Los análisis de sangre también pueden revelar si el nivel de la hormona paratiroidea es alto, lo que indica que tienes hiperparatiroidismo.

Para determinar si tu hipercalcemia está provocada por un problema oculto, tal como cáncer o sarcoidosis, el médico podría recomendarte pruebas de diagnóstico por imágenes de los huesos o de los pulmones.

Tratamiento

Si la hipercalcemia es leve, tú y el médico pueden elegir vigilar y esperar, y controlar los huesos y riñones a lo largo del tiempo para asegurarse de que siguen estando sanos.

Medicamentos

En algunos casos, el médico te puede recomendar lo siguiente:

  • Calcitonina (Miacalcin). Esta hormona del salmón controla los niveles de calcio en la sangre. Las náuseas leves pueden ser un efecto secundario.
  • Calcimiméticos. Este tipo de medicamentos puede ayudar a controlar las glándulas paratiroides hiperactivas. El cinacalcet (Sensipar) se aprobó para controlar la hipercalcemia.
  • Bisfosfonatos. Los medicamentos intravenosos para la osteoporosis, que pueden bajar de manera rápida los niveles de calcio, se usan generalmente para tratar la hipercalcemia provocada por el cáncer. El riesgo asociado a este tratamiento incluye osteonecrosis de la mandíbula y ciertos tipos de fracturas de fémur.
  • Denosumab (Prolia, Xgeva). Este medicamento se utiliza generalmente para tratar a personas con hipercalcemia provocada por el cáncer que no responden bien a los bisfosfonatos.
  • Prednisona. Si la hipercalcemia se debe a niveles altos de vitamina D, el uso a corto plazo de píldoras esteroides, como prednisona, generalmente es útil.
  • Líquidos intravenosos y diuréticos. Los niveles extremadamente altos de calcio pueden ser una emergencia médica. Puede ser necesario que te hospitalicen para brindarte tratamiento con líquidos intravenosos y diuréticos para disminuir de forma inmediata el nivel de calcio a fin de evitar problemas con el ritmo cardíaco o daños al sistema nervioso.

Cirugías y otros procedimientos

Los problemas asociados a las glándulas paratiroides hiperactivas generalmente pueden curarse mediante cirugía para extraer el tejido que está provocando el problema. En muchos casos, solo una de las cuatro glándulas paratiroides de una persona se ve afectada. Una prueba de exploración especial consiste en inyectar una pequeña dosis de material radioactivo para identificar la glándula o las glándulas que no están funcionando adecuadamente.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por consultar a tu profesional de atención médica primaria. Sin embargo, es posible que te deriven a un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos hormonales (endocrinólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso aquellos que parezcan no estar relacionados, y cuándo comenzaron
  • Información personal clave, incluso factores de estrés importantes o cambios recientes en tu vida, tu historia clínica y antecedentes familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico en los casos de hipercalcemia son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • ¿Existen alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te pregunte lo siguiente:

  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que esté empeorando tus síntomas?
  • ¿Has tenido cálculos renales, fracturas óseas u osteoporosis?
  • ¿Tienes dolor en los huesos?
  • ¿Bajas de peso sin causa aparente?
  • ¿Tus familiares han tenido hipercalcemia o cálculos renales?