Controlar la presión arterial en el hogar es una parte importante en el manejo de la presión arterial alta. Descubre cómo usar tensiómetros caseros de manera precisa.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Controlar la presión arterial en el hogar es una parte importante en el manejo de la presión arterial alta (hipertensión).

La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón, AHA) y otras organizaciones recomiendan que las personas con presión arterial alta verifiquen su presión arterial en el hogar. La verificación en el hogar puede ayudarte a controlar la presión arterial en un entorno familiar, mostrar si la medicación funciona e incluso alertarte a ti y a tu médico con respecto a posibles complicaciones.

Los tensiómetros están ampliamente disponibles y no requieren receta, por lo que la verificación en el hogar es una medida sencilla para mejorar tu trastorno. Antes de empezar, es importante conocer la técnica correcta y saber cómo encontrar un buen tensiómetro.

Controlarte la presión arterial en el hogar puede ofrecerte los siguientes beneficios:

  • Ayuda a realizar un diagnóstico temprano. El autocontrol puede ayudar al médico a diagnosticar la presión arterial alta con anterioridad, en comparación con las lecturas de la presión arterial ocasionales en el consultorio médico. El control en el hogar tiene una importancia especial si tienes presión arterial ligeramente elevada (prehipertensión) u otra afección que pueda contribuir a tener presión arterial alta, como diabetes o problemas renales.
  • Ayuda a llevar un registro de tu tratamiento. La única manera de saber si los cambios en tu estilo de vida o los medicamentos funcionan es controlar la presión arterial de forma regular. Controlar los cambios en la presión arterial en el hogar puede ayudarles a ti y al médico a tomar decisiones acerca de tu tratamiento, por ejemplo, con respecto al ajuste de las dosis o a los cambios en los medicamentos.
  • Fomenta un mejor control. El autocontrol puede fortalecer tu sentido de la responsabilidad con respecto a la salud. Es posible que incluso te sientas más motivado a controlar tu presión arterial con una dieta mejor, actividad física y el uso apropiado de medicamentos.
  • Reduce tus costos de cuidado de la salud. El autocontrol podría ayudarte a reducir la cantidad de visitas que haces al médico o a la clínica.
  • Controla si tu presión arterial es diferente fuera del consultorio del médico. Algunas personas tienen un aumento súbito de la presión arterial debido a la ansiedad asociada a la consulta con el médico («hipertensión de consultorio»). Otras personas tienen una presión arterial normal en la clínica, pero una elevada en otros lugares («hipertensión enmascarada»). Controlar la presión arterial alta en el hogar puede ayudar a determinar si en verdad tienes presión arterial alta.

No todos pueden controlar la presión arterial en el hogar. Si tienes latidos del corazón irregulares, los tensiómetros para el hogar podrían no proporcionar una lectura precisa.

La mayoría de las farmacias, tiendas de insumos médicos y algunos sitios web vende tensiómetros. Se recomienda que el dispositivo sea automático o electrónico. Para elegir el mejor tensiómetro para tu situación, analiza las opciones con el médico.

Por lo general, los tensiómetros tienen los mismos componentes básicos:

  • Brazalete inflable. La capa interior del brazalete se llena de aire y presiona el brazo. La capa exterior del brazalete tiene una agarradera para mantenerlo en su lugar. La frecuencia cardíaca y el flujo de sangre se calculan automáticamente mediante la medición de los cambios de movimiento de la arteria a medida que circula la sangre mientras el brazalete se desinfla.
  • Indicador de las lecturas. Algunos tensiómetros pueden realizar varias lecturas e indicar los valores promedio.

Por lo general, los tensiómetros digitales que se ajustan a la parte superior del brazo son los más precisos.

Si no encuentras un brazalete lo suficientemente grande para la parte superior de tu brazo, pregúntale al médico por un brazalete que puedas ajustar a la parte inferior del brazo o a la muñeca. Este tipo de brazaletes puede ser difícil de usar correctamente. Pregúntale al médico si hay otras opciones y cómo deberías usarlas.

Los dispositivos que miden la presión arterial en el dedo no son recomendables.

Las máquinas públicas para medir la presión arterial, como las que se encuentran en las farmacias, pueden brindar información útil sobre tu presión arterial, pero tienen sus limitaciones. La precisión de estas máquinas depende de varios factores, tales como el tamaño adecuado del brazalete y el uso correcto de las máquinas. Solicítale al médico consejos acerca del uso de las máquinas públicas para medir la presión arterial.

Al elegir un tensiómetro, ten en cuenta lo siguiente:

  • Tamaño del brazalete. Lo más importante es que el brazalete se ajuste bien, puesto que los que se ajustan en forma deficiente arrojan valores de presión arterial inexactos. Consulta con el médico o el personal de enfermería qué tamaño de brazalete necesitas.
  • Pantalla. La pantalla que muestra los valores de la presión arterial debe ser nítida y fácil de leer.
  • Costo. Los precios varían. Consulta con tu prestador de seguro médico si tu póliza cubre el costo de un tensiómetro.

Precisión del dispositivo

Antes de comprar un tensiómetro, verifica con el médico que el dispositivo haya sido homologado (es decir, que las lecturas sean precisas y repetibles). Una vez por año, lleva tu tensiómetro al consultorio médico para verificar su exactitud y comparar las lecturas con las que obtiene el médico.

Una forma de escoger un tensiómetro preciso es revisar las listas de tensiómetros homologados en venta de la Dabl Educational Trust (Fundación Educativa Dabl) y la British Hypertension Society (Sociedad Británica de Hipertensión). Estas organizaciones han examinado muchos tipos de tensiómetros y publican los resultados en sus sitios web.

Sin importar el tipo de tensiómetro que escojas, el uso adecuado requiere capacitación y práctica. Lleva el dispositivo al consultorio médico o a la enfermería para asegurarte de que el que escogiste sea óptimo para ti, y aprende a usar el tensiómetro de forma correcta.

Para ayudarte a garantizar una toma exacta de la presión arterial en casa, ten en cuenta lo siguiente:

  • Verifica la precisión del dispositivo. Antes de usar un tensiómetro por primera vez, haz que el médico supervise su precisión en comparación con el modelo de consultorio. También pídele al médico que observe cómo lo usas, para comprobar si lo haces correctamente. Si el dispositivo se te cae o se daña, haz que lo revisen antes de volver a usarlo.
  • Mide la presión arterial dos veces por día. La primera medición debe realizarse por la mañana, antes de comer o tomar cualquier medicamento, y la segunda, a la tarde. Cada vez que lo hagas, toma dos o tres mediciones para asegurarte de que los resultados sean precisos. El médico puede recomendarte que tomes tu presión arterial a la misma hora del día.
  • No midas tu presión arterial apenas te despiertas. Puedes prepararte para comenzar el día, pero no desayunes ni tomes medicamentos antes de medirte la presión arterial. Si haces ejercicio después de despertarte, tómate la presión arterial antes de ejercitarte.
  • Evita los alimentos, la cafeína, el tabaco y el alcohol durante 30 minutos antes de medirla. Además, ve al baño en primer lugar. Tener la vejiga llena puede aumentar un poco la presión arterial.
  • Siéntate tranquilo antes y durante la medición. Cuando estés listo para tomarte la presión arterial, siéntate durante cinco minutos en una posición cómoda con las piernas y tobillos sin cruzar y tu espalda contra el respaldo de una silla. Trata de estar tranquilo, sin pensar en cosas estresantes. No hables mientras te tomas la presión arterial.
  • Asegúrate de tener el brazo en la posición correcta. Siempre usa el mismo brazo cuando te tomes la presión arterial. Descansa el brazo, a la altura del corazón, sobre una mesa, un escritorio o el apoyabrazos de una silla. Es probable que tengas que colocar una almohada o un almohadón debajo del brazo para elevarlo hasta la altura correcta.
  • Coloca el brazalete directo sobre la piel, no sobre la ropa. Arremangarse hasta que ajuste alrededor del brazo puede dar como resultado una lectura inexacta, así que es probable que tengas que sacar el brazo de la manga.
  • Repite la medición. Espera de uno a tres minutos después de la primera medición y luego vuelve a tomarla para verificar su precisión. Si el tensiómetro no registra en forma automática las lecturas de la presión arterial o de las frecuencias cardíacas, anótalas.

La presión arterial varía durante el día, y los valores son a menudo más elevados durante la mañana. Asimismo, la presión arterial puede ser un poco más baja en tu casa que en el consultorio médico, por lo general en unos cinco puntos.

Comunícate con el médico si tienes aumentos inusuales o persistentes de la presión arterial. Consúltale al médico qué valor debería motivarte para llamar al consultorio de inmediato.

Algunas personas registran las mediciones de la presión arterial a mano.

Si llevas un registro electrónico personal de salud, podrías optar por registrar la información a través de una computadora o de un dispositivo móvil. Esto te ofrece la posibilidad de compartir tus mediciones con los profesionales de salud y tus familiares. Algunos tensiómetros cargan esta información de forma automática.

Si la presión arterial está bien controlada, solo tendrás que medirla en casa unas pocas veces por mes. Si recién comienzas con el control en casa, si estás realizando alguna modificación en tus medicamentos u otros tratamientos, o si tienes otro problema de salud, como diabetes, podrías tener que medirla más seguido.

El control de la presión arterial en el hogar no reemplaza las visitas al médico, ya que los tensiómetros para el hogar pueden tener algunas limitaciones. Incluso si obtienes lecturas normales, no suspendas ni cambies los medicamentos ni alteres la dieta sin consultar primero con el médico. No obstante, si la verificación hogareña revela que la presión arterial está controlada, tal vez, puedas hacer menos consultas con el médico.

Controlar la presión arterial en casa no tiene por qué ser complicado ni incómodo. A la larga, podrías presentar menos riesgos de tener complicaciones relacionadas con la presión arterial alta y disfrutarías de una vida más sana.

July 08, 2015