Ardor de estómago o ataque cardíaco: cuándo preocuparse

El ardor de estómago intenso y el ataque cardíaco son difíciles de distinguir. Comprende cómo difieren en general y cuándo pedir ayuda inmediata.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Recién comiste mucho y tiene una sensación de ardor en el pecho. Ardor de estómago, ¿verdad? Es probable, pero existe la posibilidad de que el dolor de pecho sea a causa de la reducción del flujo sanguíneo al corazón (angina de pecho) o de un verdadero ataque cardíaco.

¿Qué tienen en común los síntomas del ardor de estómago y del ataque cardíaco?

La acidez estomacal, la angina de pecho y el ataque cardíaco pueden tener síntomas muy parecidos. Incluso los médicos experimentados no siempre pueden distinguir la diferencia a partir de tus antecedentes médicos y un examen físico. Por eso, si vas a la sala de emergencias por dolor en el pecho, de inmediato te harán pruebas para descartar un ataque cardíaco.

¿Qué es lo mejor que se debe hacer si tienes dolor en el pecho y no estás seguro de su causa?

Si tienes dolor de pecho persistente y no estás seguro de si se trata de acidez estomacal, llama al 911 o al servicio de asistencia médica.

Llama a tu proveedor de atención médica si tuviste un episodio de dolor de pecho sin causa aparente que desapareció al cabo de unas pocas horas y no solicitaste atención médica. Tanto la acidez estomacal como un ataque cardíaco en desarrollo pueden causar síntomas que desaparecen después de un rato. No es necesario que el dolor dure un tiempo prolongado para que sea un signo de advertencia.

¿Qué es el ardor de estómago?

La acidez estomacal es el malestar o dolor propiamente dicho causado por el ácido digestivo que se desplaza hacia el tubo que transporta la comida que tragas hacia tu estómago (esófago).

Entre las características típicas de la acidez estomacal se incluyen las siguientes:

  • Una sensación de ardor en el pecho también puede afectar la parte superior del abdomen.
  • Es usual que suceda después de comer, al estar acostado o cuando te inclinas hacia adelante.
  • Puede despertarte, en especial si has comido menos de dos horas antes de ir a la cama.
  • Este dolor se alivia generalmente con un antiácido.
  • Puede estar acompañado de un sabor agrio en la boca, sobre todo cuando estás acostado.
  • Puede estar acompañado por una pequeña cantidad de contenido estomacal que sube hasta la parte posterior de la garganta (regurgitación).

¿Qué signos y síntomas son más propensos a ocurrir con un ataque cardíaco en comparación con ardor de estómago?

La definición "de libro" de ataque cardíaco incluye dolor de pecho repentino y opresivo, y dificultad para respirar, frecuentemente provocado por esfuerzo excesivo. Sin embargo, muchos ataques cardíacos no suceden así. Los signos y síntomas de un ataque cardíaco varían ampliamente de una persona a otra. La acidez estomacal por sí sola puede acompañar otros síntomas del ataque cardíaco.

Los signos y síntomas característicos de un ataque cardíaco incluyen los siguientes:

  • Presión, opresión, dolor, o sensación de compresión o dolor en el pecho o en los brazos, que puede propagarse hacia el cuello, la mandíbula o la espalda.
  • Náuseas, indigestión, acidez estomacal o dolor abdominal.
  • Falta de aire.
  • Sudor frío.
  • Fatiga.
  • Aturdimiento o mareos repentinos.

El síntoma más frecuente del ataque cardíaco, tanto para hombres como para mujeres, es el dolor o malestar en el pecho. Pero las mujeres, más que los hombres, tienen más probabilidades de presentar algunos de los otros síntomas, como dolor de mandíbula o espalda, falta de aire, náuseas o vómitos. Los problemas cardíacos son más frecuentes en las personas que tienen presión arterial alta, diabetes o colesterol alto. Fumar y tener sobrepeso son otros factores de riesgo.

¿Existen otros síntomas digestivos que puedan causar dolor en el pecho?

Un espasmo muscular en el esófago puede provocar dolor en el pecho, similar al de un ataque cardíaco. El dolor de un ataque de vesícula biliar también puede propagarse hasta el pecho. Con la enfermedad de la vesícula biliar, puedes notar náuseas y un dolor constante e intenso en la parte media superior o superior derecha del abdomen, especialmente después de una comida rica en grasas. El dolor puede trasladarse a hombros, cuello o brazos. Nuevamente, busca atención médica de inmediato si no estás seguro.

May 18, 2022 See more In-depth