Descripción general

Las palpitaciones cardíacas son las sensaciones de que el corazón late rápido, aletea o palpita fuertemente. Pueden desencadenarse como consecuencia del estrés, el ejercicio, los medicamentos o, raramente, una afección médica.

Si bien las palpitaciones cardíacas pueden generar preocupación, por lo general, no hacen daño. En casos poco frecuentes, las palpitaciones cardíacas pueden ser un síntoma de una afección cardíaca más grave, como latido cardíaco irregular (arritmia), que podría requerir tratamiento.

Síntomas

Las palpitaciones cardíacas se pueden sentir como si el corazón:

  • Latiera demasiado rápido
  • Cambiara repentinamente
  • Aleteara rápidamente
  • Palpitara fuertemente
  • Se salteara latidos

Las palpitaciones cardíacas se pueden sentir en la garganta o el cuello, así como en el pecho. Pueden ocurrir mientras haces una actividad o estás descansando.

Cuándo consultar al médico

Por lo general, las palpitaciones poco frecuentes y que solo duran unos pocos segundos no deben evaluarse. Si tienes antecedentes de enfermedades cardíacas y palpitaciones frecuentes o que empeoran, consulta al proveedor de atención médica. Es posible que necesites pruebas de control del corazón para ver si las palpitaciones se deben a un problema cardíaco más grave.

Busca atención médica de emergencia si las palpitaciones cardíacas se presentan junto con lo siguiente:

  • Molestia o dolor en el pecho
  • Desmayos
  • Falta de aire grave
  • Mareos intensos

Causas

A veces, no es posible encontrar la causa de las palpitaciones cardíacas. Estas son las causas más comunes:

  • Respuestas emocionales fuertes, como estrés, ansiedad o ataques de pánico
  • Depresión
  • Actividad física extenuante
  • Estimulantes, como la cafeína, la nicotina, la cocaína, las anfetaminas y los medicamentos para el resfriado y la tos que contienen pseudoefedrina
  • Fiebre
  • Cambios hormonales asociados con la menstruación, el embarazo o la menopausia
  • Demasiada o muy poca hormona tiroidea

En algunos casos, las palpitaciones cardíacas pueden ser signo de un problema grave, como un ritmo cardíaco irregular (arritmia).

Las arritmias pueden provocar un latido cardíaco muy rápido (taquicardia), un latido cardíaco inusualmente lento (bradicardia), un latido cardíaco que varía del ritmo cardíaco habitual o una combinación de las tres.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de las palpitaciones cardíacas se incluyen los siguientes:

  • Estrés
  • Trastorno de ansiedad o ataques de pánico
  • Embarazo
  • Ciertos medicamentos que contienen estimulantes, como algunos medicamentos para el asma o para el resfriado
  • Una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Otros problemas cardíacos, como latidos irregulares, cambios en la estructura del corazón, un ataque cardíaco previo o una cirugía cardíaca previa

Complicaciones

Las posibles complicaciones de las palpitaciones provocadas por enfermedades cardíacas pueden incluir las siguientes:

  • Desmayos. Si el corazón late rápido, la presión arterial puede disminuir y la persona puede desmayarse. Esto es más probable si tienes un problema cardíaco, como una enfermedad cardíaca congénita o determinados problemas en las válvulas.
  • Paro cardíaco. En raras ocasiones, las palpitaciones pueden ser provocadas por problemas del latido cardíaco que ponen en riesgo la vida y pueden hacer que el corazón deje de latir de manera eficaz.
  • Accidente cerebrovascular. Si las palpitaciones se deben a una enfermedad en la que las cavidades superiores del corazón se agitan en lugar de latir correctamente (fibrilación auricular), la sangre se puede acumular y provocar la formación de coágulos. Si un coágulo se desprende, puede bloquear una arteria del cerebro y provocar un accidente cerebrovascular.
  • Insuficiencia cardíaca. Ciertas arritmias pueden reducir la capacidad de bombeo del corazón. A veces, controlar el ritmo de una arritmia que está causando insuficiencia cardíaca puede mejorar el funcionamiento del corazón.

May 18, 2022
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