Descripción general

Los soplos cardíacos son sonidos, como silbidos o susurros, producidos por el flujo de sangre acelerado y agitado (turbulento) en el corazón. Estos sonidos pueden escucharse con un dispositivo llamado estetoscopio. Un latido cardíaco normal produce dos sonidos como "lub-dup" (a veces, se describen con un "lub-DUP") cuando las válvulas cardíacas se cierran.

Los soplos cardíacos pueden presentarse en el nacimiento (congénito) o desarrollarse más adelante en la vida (adquirido).

Algunos soplos cardíacos son inocuos (inofensivos). Un soplo cardíaco inofensivo no es un signo de enfermedad cardíaca y no necesita tratamiento. Otros soplos cardíacos pueden ser un signo de una enfermedad cardíaca grave. Se necesitan pruebas para controlar el corazón y las válvulas cardíacas. El tratamiento del soplo cardíaco depende de la causa.

Síntomas

Los soplos cardíacos inofensivos (funcionales) no suelen provocar síntomas.

Los síntomas de los soplos cardíacos preocupantes dependen de su causa. Entre los síntomas de los soplos cardíacos, se puede incluir lo siguiente:

  • Uñas o labios de color azul o gris
  • Dolor en el pecho
  • Tos que no desaparece
  • Mareos
  • Hígado hinchado
  • Venas del cuello hinchadas
  • Desmayos
  • Sudoración intensa con poca o ninguna actividad
  • En los bebés, poco apetito y crecimiento insuficiente
  • Falta de aire
  • Hinchazón o aumento de peso repentino

Cuándo consultar al médico

La mayoría de los soplos cardíacos no son graves. Si te preocupa tener un soplo cardíaco, pide una cita con tu proveedor principal de atención médica. Tu proveedor de atención médica te indicará si se necesita atención de seguimiento.

Causas

El soplo cardíaco se produce por un flujo sanguíneo acelerado y agitado (turbulento) que se dirige hacia el corazón. En los siguientes casos puede haber un soplo cardíaco:

  • Cuando el corazón se está llenando de sangre (soplo diastólico)
  • Cuando el corazón se está vaciando (soplo sistólico)
  • Durante el latido cardíaco (soplo continuo)

Soplos cardíacos inofensivos (funcionales)

Las personas que presentan un soplo inofensivo suelen tener un corazón típico. Los soplos cardíacos inofensivos son comunes en los recién nacidos y en los niños.

Entre los factores que podrían cambiar el flujo sanguíneo y provocar un soplo cardíaco inofensivo, se incluye lo siguiente:

  • Fiebre
  • Falta de glóbulos rojos saludables que transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo (anemia)
  • Una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Fases de crecimiento acelerado, como la adolescencia
  • Actividad física o ejercicio
  • Embarazo

Los soplos cardíacos inofensivos pueden desaparecer con el tiempo. A veces, los soplos cardíacos continúan de por vida sin causar problemas de salud graves.

Soplos cardíacos que causan preocupación

En niños, los soplos que causan preocupación suelen deberse a un problema con la estructura del corazón que está presente en el nacimiento (defecto cardíaco congénito).

Entre las causas congénitas de los soplos cardíacos que causan preocupación se incluyen:

  • Orificios en el corazón. Puede formarse un orificio antes del nacimiento en la pared que se encuentra entre las cavidades superior e inferior del corazón, o en ambas. Algunos ejemplos son la comunicación interauricular y el defecto del tabique ventricular.
  • Derivaciones cardíacas. Un problema en la estructura cardíaca presente antes del nacimiento (defecto cardíaco congénito) provoca un flujo de sangre irregular entre las cavidades cardíacas o los vasos sanguíneos.

En adultos, los soplos cardíacos que causan preocupación suelen deberse a problemas en la válvula cardíaca que se desarrollan más adelante en la vida (enfermedad de válvula cardíaca adquirida). Entre las cosas que pueden dañar las válvulas cardíacas se incluyen:

  • Depósitos de calcio. Los depósitos de calcio pueden provocar que una válvula cardíaca, como la válvula mitral o la aórtica, se vuelva rígida y estrecha (estenosis valvular). Además, es posible que una válvula calcificada no se cierre completamente, lo que hace que el flujo sanguíneo vuelva hacia atrás. Estos cambios en el flujo sanguíneo crean un soplo. Se denomina enfermedad valvular degenerativa o calcificación valvular a aquella en la que el calcio afecta a las válvulas cardíacas.
  • Infección del recubrimiento interno del corazón y las válvulas (endocarditis). Las bacterias y otros gérmenes causan esta infección. Los gérmenes pueden desplazarse por la sangre hacia el corazón desde cualquier otra parte del cuerpo, como la boca. Un soplo puede producirse si la infección no se trata y esta afecta las válvulas cardíacas.
  • Fiebre reumática. Se trata de una complicación grave de la amigdalitis estreptocócica. Esto es poco frecuente en los Estados Unidos. La fiebre reumática puede producirse en quienes no recibieron tratamiento para la amigdalitis estreptocócica o no lo terminaron. Cuando la fiebre reumática afecta las válvulas cardíacas, se denomina enfermedad cardíaca reumática. Un problema en una válvula cardíaca puede provocar un soplo.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de soplos cardíacos en los bebés incluyen:

  • Antecedentes familiares de enfermedades cardíacas relacionadas con soplos
  • Diabetes no controlada en la madre durante el embarazo
  • Rubéola en la madre durante el embarazo
  • Uso de determinados medicamentos, alcohol o sustancias ilegales por parte de la madre durante el embarazo

Algunas afecciones médicas pueden aumentar el riesgo de soplos cardíacos, incluidas las siguientes:

  • Un tumor canceroso poco frecuente que libera ciertas sustancias químicas en el torrente sanguíneo (síndrome carcinoide).
  • Un músculo cardíaco debilitado (miocardiopatía).
  • Una infección del revestimiento del corazón (endocarditis).
  • Anemia.
  • Trastornos de la sangre caracterizados por una gran cantidad de ciertos glóbulos blancos llamados eosinófilos (síndrome hipereosinofílico).
  • Ciertos trastornos autoinmunitarios, como lupus y artritis reumatoide.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas.
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar).
  • Antecedentes de fiebre reumática.
  • Glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).

Prevención

Se desconoce cómo se pueden prevenir los soplos cardíacos. Sin embargo, adoptar un estilo de vida saludable puede mejorar la salud cardíaca y ayudar a prevenir algunas afecciones relacionadas con los soplos en los adultos. En los niños, muchos soplos cardíacos desaparecen solos a medida que crecen.

July 19, 2022
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