Descripción general

Los dolores de cabeza en los niños son comunes y generalmente no son graves. Al igual que los adultos, los niños pueden desarrollar diferentes tipos de dolores de cabeza, entre ellos migrañas o dolores de cabeza relacionados con el estrés (tensión). Los niños también pueden tener dolores de cabeza diarios crónicos.

En algunos casos, los dolores de cabeza en los niños son causados por una infección, altos niveles de estrés o ansiedad, o traumatismo craneal menor. Es importante que prestes atención a los síntomas de dolor de cabeza de tu hijo y que consultes a un médico si empeoran o se presentan con frecuencia.

Los dolores de cabeza en los niños generalmente se pueden tratar con analgésicos de venta libre y hábitos saludables, como un horario regular para dormir y comer.

Síntomas

Los niños tienen los mismos tipos de dolores de cabeza que los adultos, pero sus síntomas pueden ser un poco diferentes. Por ejemplo, el dolor de la migraña en los adultos suele durar al menos cuatro horas, pero en los niños, el dolor puede ser mucho menor.

Las diferencias en los síntomas pueden dificultar la identificación del tipo de dolor de cabeza en un niño, especialmente en un niño pequeño que no puede describir los síntomas. En general, sin embargo, ciertos síntomas tienden a caer con mayor frecuencia en ciertas categorías.

Migraña

Las migrañas pueden causar:

  • Dolor de cabeza pulsante, punzante o palpitante
  • Dolor que empeora con el esfuerzo
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Sensibilidad extrema a la luz y al sonido

Incluso los bebés pueden tener migrañas. Un niño que es demasiado pequeño para decirte lo que está mal puede llorar y sostenerse la cabeza para indicar dolor intenso.

Cefalea tensional

Las cefaleas tensionales pueden causar lo siguiente:

  • Una opresión en los músculos de la cabeza o el cuello
  • Dolor leve o moderado, no pulsátil en ambos lados de la cabeza
  • Dolor que no empeora con la actividad física
  • Dolor de cabeza que no está acompañado de náuseas o vómitos, como suele suceder con la migraña

Los niños más pequeños pueden dejar el juego regular y querer dormir más. Las cefaleas tensionales pueden durar de 30 minutos a varios días.

Cefalea en brotes

Las cefaleas en brotes son poco frecuentes en niños menores de 10 años. Características generales de las cefaleas en brotes:

  • Ocurren en grupos de cinco o más episodios, que van desde un dolor de cabeza cada dos días hasta ocho al día.
  • Implican un dolor agudo y punzante en un lado de la cabeza que dura menos de tres horas.
  • Están acompañadas de lagrimeo, congestión, secreción nasal, inquietud o agitación.

Dolor de cabeza diario crónico

Los médicos usan la frase "dolor de cabeza diario crónico" (CDH) para las migrañas y los dolores de cabeza de tipo tensional que ocurren más de 15 días al mes. El CDH puede ser causado por una infección, por un traumatismo craneal leve o por tomar medicamentos para el dolor, incluso medicamentos de venta libre, con demasiada frecuencia.

Cuándo debes consultar con un médico

La mayoría de los dolores de cabeza no son graves, pero busca atención médica de inmediato si los dolores de cabeza de tu hijo:

  • Despiertan a tu hijo del sueño
  • Empeoran o se vuelven más frecuentes
  • Cambian la personalidad de tu hijo
  • Siguen a una lesión, como un golpe en la cabeza
  • Presentan vómitos persistentes o cambios visuales
  • Están acompañados de fiebre y dolor o rigidez en el cuello

Habla con el médico de tu hijo si estás preocupado o tienes preguntas sobre los dolores de cabeza de tu hijo.

Causas

Distintos factores pueden causar que tu hijo sufra de dolores de cabeza. Los factores incluyen:

  • Enfermedad e infección. Las enfermedades comunes como resfriados, gripe e infecciones en los oídos y los senos paranasales son algunas de las causas más frecuentes de los dolores de cabeza en los niños. En muy raras ocasiones, la meningitis o la encefalitis pueden causar dolores de cabeza.
  • Traumatismo craneal. Las protuberancias y los moretones pueden causar dolores de cabeza. Aunque la mayoría de los traumatismos craneales son menores, busca atención médica inmediata si tu hijo se cae con fuerza sobre la cabeza o recibe un golpe fuerte en la cabeza. Además, comunícate con un médico si el dolor de cabeza de tu hijo empeora constantemente después de un traumatismo craneal.
  • Factores emocionales. El estrés y la ansiedad, quizás provocados por problemas con los compañeros, los maestros o los padres, pueden desempeñar un papel en los dolores de cabeza de los niños. Los niños con depresión pueden quejarse de dolores de cabeza, particularmente si tienen dificultad para reconocer los sentimientos de tristeza y soledad.
  • Predisposición genética. Los dolores de cabeza, particularmente las migrañas, tienden a ser hereditarios.
  • Ciertos alimentos y bebidas. Los nitratos (un conservante alimenticio que se encuentra en las carnes curadas, como el tocino, la mortadela y los perros calientes) pueden desencadenar dolores de cabeza, al igual que el aditivo alimenticio MSG. Además, demasiada cafeína, contenida en refrescos, chocolates, cafés y tés, puede causar dolores de cabeza.
  • Problemas en el cerebro. En raras ocasiones, un tumor cerebral o un absceso o sangrado en el cerebro pueden ejercer presión sobre áreas del cerebro y causar un dolor de cabeza crónico que empeora. Sin embargo, generalmente en estos casos hay otros síntomas, como problemas visuales, mareos y falta de coordinación.

Factores de riesgo

Cualquier niño puede tener dolores de cabeza, pero son más comunes en estos grupos:

  • Niñas después de llegar a la pubertad
  • Niños que tienen antecedentes familiares de dolores de cabeza o migrañas
  • Adolescentes más grandes

Prevención

Lo siguiente puede ayudarte a prevenir los dolores de cabeza o a reducir la gravedad de los dolores de cabeza en los niños:

  • Practica comportamientos saludables. Los comportamientos que promueven la buena salud general también pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza en tu hijo. Estas medidas de estilo de vida incluyen dormir lo suficiente, mantenerse físicamente activo, comer comidas y bocadillos saludables, beber de cuatro a ocho vasos de agua al día y evitar la cafeína.
  • Reduce el estrés. El estrés y los horarios ocupados pueden aumentar la frecuencia de los dolores de cabeza. Mantente alerta ante las cosas que puedan causar estrés en la vida de tu hijo, tales como dificultad para hacer las tareas escolares o relaciones tensas con sus compañeros. Si los dolores de cabeza de tu hijo están relacionados con ansiedad o depresión, considera hablar con un consejero.
  • Mantén un diario sobre dolores de cabeza. Un diario puede ayudarte a determinar qué causa los dolores de cabeza de tu hijo. Anota cuándo comienzan los dolores de cabeza, cuánto duran y qué, si es el caso, proporciona alivio.

    Registra la respuesta de tu hijo a tomar cualquier medicamento para aliviar el dolor de cabeza. Con el tiempo, los elementos que tú anotas en el diario sobre dolores de cabeza deben ayudarte a entender los síntomas de tu hijo para que puedas tomar medidas preventivas específicas.

  • Evita los desencadenantes de los dolores de cabeza. Evita cualquier alimento o bebida, como los que contienen cafeína, que parezca desencadenar los dolores de cabeza. Tu diario sobre dolores de cabeza puede ayudarte a determinar qué es lo que provoca los dolores de cabeza de tu hijo, para que sepas qué debes evitar.
  • Sigue el plan del médico. El médico puede recomendar medicamentos preventivos si los dolores de cabeza son intensos, ocurren diariamente e interfieren en el estilo de vida normal de tu hijo. Ciertos medicamentos que se toman en intervalos regulares, como ciertos antidepresivos o anticonvulsivos, pueden reducir la frecuencia y gravedad de los dolores de cabeza.