Diagnóstico

According to the American Academy of Pediatrics guidelines, the gold standard for diagnosing an active head lice infestation is the identification of a live nymph or adult louse.

These guidelines recommend an examination of wet hair lubricated with such products as a standard hair conditioner. Your doctor will carefully comb your child's hair with a fine-toothed comb (nit comb) from the scalp to the end of the hair. If no live louse is found, he or she will likely repeat the entire exam at a second appointment.

Identifying nits

Your doctor will also look for nits in your child's hair. To find nits, he or she may use a specialized light called a Wood's light, which causes nits to appear bluish. But the identification of nits does not necessarily confirm the diagnosis of an active infestation.

A live nit needs to be near the scalp to incubate. Nits found more than about 1/4 inch (6 millimeters) from the scalp are likely dead or empty. Suspect nits can be examined under a microscope to determine if they're living — evidence of a likely active infestation.

If no live nits are found, they're probably left from a previous infestation and not evidence of an active infestation.

Tratamiento

El médico probablemente recomendará un medicamento de venta libre (que se vende sin receta) que mate los piojos y algunos de los huevos. Estos medicamentos pueden no matar los huevos recién puestos. Por lo tanto, un segundo tratamiento adecuadamente programado es a menudo necesario para matar ninfas después de que eclosionan, pero antes de que se conviertan en piojos adultos.

Algunos estudios sugieren que el momento ideal para iniciar un segundo tratamiento es nueve días después del primero, pero también existen otros esquemas para volver a realizar el tratamiento. Pídele al médico instrucciones escritas para un esquema de tratamiento recomendado.

OTC products

OTC medications are based on pyrethrin, a chemical compound extracted from the chrysanthemum flower that is toxic to lice. Wash your child's hair with shampoo with no conditioner before using one of these treatments. Rinsing the hair with white vinegar before washing may help dissolve the glue that holds the nits to the hair shafts. Follow directions on the package for how long to leave the medication in the hair, and rinse your child's hair over a sink with warm water.

OTC medications include the following:

  • Permethrin (Nix). Permethrin is a synthetic version of pyrethrin. Side effects may include redness and itching of the scalp.
  • Pyrethrin with additives (Rid, A200 Lice Treatment). In this OTC medication, pyrethrin is combined with another chemical that enhances its toxicity. Side effects may include itching and redness of the scalp. Pyrethrin shouldn't be used if your child is allergic to chrysanthemum or ragweed.

Prescription medications

In some geographic regions, lice have developed resistance to OTC medications. Also, OTC treatment may fail because of incorrect use, such as not repeating the treatment at an appropriate time.

If the correct use of an OTC treatment has failed, your doctor may recommend a prescription treatment. These include:

  • Benzyl alcohol (Ulesfia). This product is not toxic to lice but kills them by depriving them of oxygen. Side effects may include redness and itching of the scalp. The use of benzyl alcohol to disinfect medical devices has been shown to cause seizures and other severe reactions in newborn infants. Therefore, lice treatment with benzyl alcohol is not approved for use in children less than 6 months of age.
  • Malathion (Ovide). Malathion is approved for use with people age 6 or older. The medicated shampoo is applied, left to dry naturally and rinsed out after eight to 12 hours. The drug has a high alcohol content, so it can't be used with a hair dryer or near an open flame.
  • Lindane. This medicated shampoo has a risk of severe side effects, including seizures, and is used only when other treatments have failed. It is not recommended by the American Academy of Pediatrics for use on children. The Food and Drug Administration (FDA) warns that it should not be used on anyone who weighs less than 110 pounds (50 kilograms), is pregnant or breast-feeding, has a history of seizures, or has HIV infection.

Estilo de vida y remedios caseros

Si prefieres evitar el uso de medicamentos para tratar la infestación de piojos de la cabeza, puedes considerar algún tratamiento casero alternativo. Existe poca o ninguna evidencia sobre la eficacia de esos tratamientos.

Peinar en mojado

Peinar el cabello mojado con un peine para piojos de dientes finos puede eliminar los piojos y algunas liendres. Los resultados de las investigaciones acerca de la eficacia de este método no son concluyentes.

El cabello debe estar mojado y debe usarse algún producto para lubricarlo, como acondicionador. Peina la cabeza completa desde el cuero cabelludo hasta la punta del cabello al menos dos veces por sesión. Repite el proceso cada tres a cuatro días durante varias semanas, como mínimo por dos semanas más una vez que no haya más piojos.

Aceites esenciales

Estudios clínicos a pequeña escala sugieren que ciertos aceites vegetales naturales pueden tener un efecto tóxico sobre los piojos y las liendres. Estos productos comprenden:

  • Aceite de árbol de té
  • Aceite de anís
  • Aceite de ylang ylang
  • Nerolidol, un compuesto químico que se encuentra en los aceites de muchas plantas

No se exige que estos productos cumplan con los requerimientos de seguridad, eficacia y fabricación de medicamentos aprobados por la FDA.

Agentes de sofocación

Existen muchos productos domésticos que se usan para tratar la infestación de piojos de la cabeza. El razonamiento es que estos productos dejan sin aire a los piojos y a las liendres en incubación. El producto se aplica sobre el cabello, se envuelve la cabeza con un gorro de ducha y se deja actuar durante la noche. Algunos de los productos que se usan con este fin son:

  • Mayonesa
  • Aceite de oliva
  • Mantequilla
  • Vaselina

En un estudio de laboratorio, se descubrió que, de estos productos, únicamente la vaselina resultó eficaz para matar una cantidad considerable de piojos. No hay mucha evidencia clínica sobre la eficacia de esos tratamientos, y no se sabe con certeza si los efectos informados son resultado del producto o de los varios lavados y peinados que se requieren para eliminar los productos aceitosos del cabello.

Deshidratación

Las Lice Clinics of America (Clínicas Estadounidenses contra Piojos) utilizan una máquina aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) que usa una aplicación de aire caliente para matar los piojos de la cabeza y sus liendres por deshidratación. Esta máquina requiere una capacitación especial y actualmente está disponible solo en centros profesionales de tratamiento de piojos.

La máquina usa aire que es más frío que el de la mayoría de los secadores de cabello y a un caudal mucho más alto para secar los piojos hasta que mueran. No debe utilizarse un secador de cabello común para lograr este resultado, dado que el aire es demasiado caliente y podría quemar el cuero cabelludo.

Productos peligrosos que hay que evitar

Los productos inflamables, como queroseno o gasolina, nunca deben usarse para matar piojos o eliminar liendres.

Limpieza del hogar

Por lo general, los piojos no viven más de un día sin alimentarse del cuero cabelludo, y las liendres no sobreviven si no se incuban a la temperatura que hay cerca del cuero cabelludo. Por lo tanto, las posibilidades de que los piojos sobrevivan en objetos del hogar son pocas.

Como precaución, puedes lavar los artículos que la persona afectada haya usado durante los últimos dos días. Las recomendaciones de limpieza comprenden las siguientes:

  • Lava los artículos con agua caliente. Lava con agua caliente y jabón la ropa de cama, los muñecos de peluche y la ropa en general, a por lo menos 130 °F (54,4 °C), y sécalos con calor alto.
  • Limpia los artículos de cuidado del cabello. Limpia peines, cepillos y accesorios para el cabello con agua caliente y jabón.
  • Guarda los artículos en bolsas selladas. Guarda en bolsas de plástico selladas durante dos semanas los artículos que no se pueden lavar.
  • Pasa la aspiradora. Pasa la aspiradora con detenimiento sobre el piso y los muebles tapizados.

Preparación para la consulta

See your family doctor or pediatrician if you suspect your child has head lice. The best practice for determining if a child has an active head lice infestation is the identification of a live nymph or adult louse. Your doctor can carefully inspect your child's hair and, if necessary, examine suspect items under a microscope before confirming a diagnosis of head lice infestation.

May 18, 2017
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