Diagnóstico

Las pruebas y procedimientos usados para determinar si tienes una infección por helicobácter pylori son los siguientes: Las pruebas son importantes para detectar helicobácter pylori, pero también lo es la prueba luego del tratamiento para asegurarse de que se haya eliminado.

  • Análisis de heces. El análisis de heces más común para detectar helicobácter pylori se denomina análisis de antígenos en las heces que busca proteínas (antígenos) asociadas con la infección por helicobácter pylori en las heces. Los antibióticos, medicamentos para suprimir el ácido gástrico, conocidos como inhibidores de la bomba de protones y el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) pueden interferir en la precisión de estas pruebas. Si te han diagnosticado y tratado por helicobácter pylori antes, el médico suele esperar al menos cuatro semanas luego de que completes tu tratamiento con antibióticos para analizar tus heces. Si tomas inhibidores de la bomba de protones, el médico te pedirá que dejes de tomar estos medicamentos por una o dos semanas antes de hacerte la prueba. Esta prueba puede hacerse en adultos y niños mayores de 3 años.

    Una prueba de laboratorio llamada prueba de reacción en cadena de la polimerasa puede detectar la infección por helicobácter pylori en tus heces y las mutaciones que pueden ser resistentes a los antibióticos que se usan para tratarla. Esta prueba es más costosa y puede no estar disponible en todos los centros médicos. Esta prueba puede hacerse en adultos y los niños.

  • Prueba del aliento. Durante la prueba del aliento, debes tragar una pastilla, un líquido o un pudín que contiene moléculas de carbono marcadas. Si tienes una infección por helicobácter pylori, el carbono se libera cuando la solución se digiere en el estómago.

    El cuerpo absorbe el carbono y lo expele cuando exhalas. Debes exhalar dentro de una bolsa, y el médico utiliza un dispositivo especial para detectar las moléculas de carbono.

    Como con los análisis de heces, los inhibidores de la bomba de protones, el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) y los antibióticos pueden interferir en la precisión de esta prueba. Si tomas inhibidores de la bomba de protones, el médico te pedirá que dejes de tomar estos medicamentos por una o dos semanas antes de hacerte la prueba. Si te han diagnosticado y tratado por helicobácter pylori con anterioridad, el médico suele esperar al menos cuatro semanas luego de que completes tu tratamiento con antibióticos para hacer la prueba del aliento. Esta prueba puede hacerse en adultos y los niños.

  • Endoscopia. Para este examen, conocido como una endoscopia superior, estarás sedado. Durante el examen, el médico te introduce un tubo largo y flexible, que cuenta con una pequeña cámara (endoscopio), por la garganta y el esófago hasta llegar al estómago y el duodeno. Este instrumento le permite ver irregularidades en la parte superior del tubo digestivo y tomar muestras de tejido (biopsia). Estas muestras se analizan para detectar la presencia de una infección por helicobácter pylori.

    Esta prueba se hace para investigar los síntomas que se pueden provocar por otras afecciones como la úlcera gástrica o gastritis que se pueden dar por helicobácter pylori. La prueba se puede repetir luego del tratamiento según lo que se encuentre en la primera endoscopia o si los síntomas continúan luego del tratamiento de helicobácter pylori. En este segundo exámen, se pueden hacer biopsias para asegurarse de que se haya eliminado la helicobácter pylori. Si te han diagnosticado y tratado por helicobácter pylori con anterioridad, el médico suele esperar al menos cuatro semanas luego de que completes tu tratamiento con antibióticos para hacer la prueba del aliento. Si tomas inhibidores de la bomba de protones, el médico te pedirá que dejes de tomar estos medicamentos por una o dos semanas antes de hacerte la prueba.

    Esta prueba no siempre se recomienda solo para diagnosticar una infección por helicobácter pylori, ya que es más invasiva que una prueba del aliento o un análisis de heces. Sin embargo, puede usarse para hacer una prueba detallada para que los médicos determinen con exactitud que antibiótico recetar para tratar la helicobácter pylori, especialmente si fallan los antibióticos o para descartar otras afecciones digestivas.

Stool tests

  • Stool antigen test. This is the most common stool test to detect H. pylori. The test looks for proteins (antigens) associated with H. pylori infection in the stool.
  • Stool PCR test. A lab test called a stool polymerase chain reaction (PCR) test can detect H. pylori infection in stool. The test can also identify mutations that may be resistant to antibiotics used to treat H. pylori. However, this test is more expensive than a stool antigen test and may not be available at all medical centers.

Breath test

During a breath test — called a urea breath test — you swallow a pill, liquid or pudding that contains tagged carbon molecules. If you have H. pylori infection, carbon is released when the solution comes in contact with H. pylori in your stomach.

Because your body absorbs the carbon, it is released when you breathe out. To measure the release of carbon, you blow into a bag. A special device detects the carbon molecules. This test can be used for adults and for children over 6 years old who are able to cooperate with the test.

Scope test

A health care provider may conduct a scope test, known as an upper endoscopy exam. Your provider may perform this test to investigate symptoms that may be caused by conditions such as a peptic ulcer or gastritis that may be due to H. pylori.

For this exam, you'll be given medication to help you relax. During the exam, your health care provider threads a long, flexible tube with a tiny camera (endoscope) attached down your throat and esophagus and into your stomach and the first part of the intestine (duodenum). This instrument allows your provider to view any problems in your upper digestive tract. Your provider may also take tissue samples (biopsy). These samples are examined for H. pylori infection.

Because this test is more invasive than a breath or stool test, it's typically done to diagnose other digestive problems along with H. pylori infection. Health care providers may use this test for additional testing and to look for other digestive conditions. They may also use this test to determine exactly which antibiotic may be best to treat H. pylori infection, especially if the first antibiotics tried didn't get rid of the infection.

This test may be repeated after treatment, depending on what is found at the first endoscopy or if symptoms continue after H. pylori infection treatment.

Testing considerations

Antibiotics can interfere with the accuracy of testing. In general, retesting is done only after antibiotics have been stopped for four weeks, if possible.

Acid-suppressing drugs known as proton pump inhibitors (PPIs) and bismuth subsalicylate (Pepto-Bismol) can also interfere with the accuracy of these tests. It's possible acid-suppressing drugs known as histamine (H-2) blockers may also interfere with the accuracy of these tests. Depending on what medications you're taking, you'll need to stop taking them, if possible, for up to two weeks before the test. Your health care provider will give you specific instructions about your medications.

The same tests used for diagnosis can be used to tell if H. pylori infection is gone. If you were previously diagnosed with H. pylori infection, you'll generally wait at least four weeks after you complete your antibiotic treatment to repeat these tests.

Tratamiento

Las infecciones por Helicobácter pylori suelen tratarse con al menos dos antibióticos diferentes a la vez, para ayudar a evitar que la bacteria desarrolle una resistencia a un antibiótico en particular. El médico también te recetará o recomendará un fármaco supresor de ácidos, para ayudar a sanar el revestimiento del estómago.

Los medicamentos que pueden inhibir el ácido son:

  • Inhibidores de la bomba de protones. Estos medicamentos suspenden la producción de ácido en el estómago. Algunos ejemplos de inhibidores de la bomba de protones son el omeprazol (Prilosec), esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid) y pantoprazol (Protonix).
  • Bloqueadores de la histamina (H-2). Estos medicamentos bloquean una sustancia llamada histamina, que desencadena la producción de ácido. Un ejemplo es la cimetidina (Tagamet HB).
  • Subsalicilato de bismuto. Más conocido por el nombre de marca Pepto-Bismol, este fármaco funciona recubriendo la úlcera y protegiéndola de los ácidos del estómago.

El médico puede recomendarte un análisis para la Helicobácter pylori al menos cuatro semanas después del tratamiento. Si los análisis muestran que el tratamiento no tuvo éxito, puedes someterte a otra ronda de tratamiento con otra combinación de antibióticos.

Preparación para la consulta

Consulta con tu médico de atención primaria si tienes signos o síntomas que indican una complicación de la infección por helicobácter pylori. El médico puede analizarte y tratarte para la infección por helicobácter pylori o remitirte a un especialista que trate enfermedades del aparato digestivo (gastroenterólogo).

Como las citas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta. Antes de la cita, sería conveniente que hicieras una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Hay algo que los mejore o los empeore?
  • ¿Tus padres o hermanos han tenido alguna vez problemas similares?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos tomas con regularidad?

El tiempo de la consulta con tu médico es breve. Preparar una lista de preguntas puede ayudarlos a aprovechar al máximo el tiempo que pasan juntos. En el caso de las infecciones por helicobácter pylori, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cómo ocasiona la infección por helicobácter pylori las complicaciones que tengo?
  • ¿Helicobácter pylori puede ocasionar otras complicaciones?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Cómo sabré si el tratamiento dio resultado?

A medida que hables, haz las preguntas adicionales que se te ocurran durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para tratar otros temas que quieras abordar. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Tomas analgésicos de venta libre, tales como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) o naproxeno sódico (Aleve)?