Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos usados para determinar si tienes una infección por helicobácter pylori son los siguientes:

  • Análisis de sangre. Al analizar una muestra de sangre puede detectarse evidencia de una infección por helicobácter pylori activa o anterior en el organismo. Sin embargo, la prueba del aliento y los análisis de heces son mejores que el análisis de sangre para detectar las infecciones por helicobácter pylori activas.
  • Prueba del aliento. Durante la prueba del aliento, debes tragar una pastilla, líquido o un alimento fácil de digerir que contiene moléculas de carbono marcadas. Si tienes una infección por helicobácter pylori, el carbono se libera cuando la solución se digiere en el estómago.

    El cuerpo absorbe el carbono y lo expele cuando exhalas. Debes exhalar dentro de una bolsa, y el médico utiliza un dispositivo especial para detectar las moléculas de carbono.

    Los medicamentos para suprimir el ácido gástrico, conocidos como inhibidores de la bomba de protones, el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) y los antibióticos pueden interferir en la precisión de esta prueba. El médico te pedirá que dejes de tomar esos medicamentos durante una o dos semanas antes de realizarte el examen. Esta prueba puede realizarse en adultos y niños.

  • Análisis de heces. Un análisis de laboratorio llamado "análisis de antígenos en las heces" busca proteínas (antígenos) asociadas con la infección por helicobácter pylori en las heces. Al igual que en la prueba del aliento, los inhibidores de la bomba de protones y el subsalicilato de bismuto pueden afectar el resultado de este análisis, por lo que el médico te pedirá que dejes de tomarlos por dos semanas antes del análisis.
  • Endoscopia. Estarás sedado para esta prueba, conocida como examen de endoscopia superior. Durante el examen, el médico te introduce un tubo largo y flexible, equipado con una pequeña cámara (endoscopio), por la garganta y el esófago hasta llegar al estómago y el duodeno. Este instrumento le permite ver irregularidades en la parte superior del tubo digestivo y tomar muestras de tejido (biopsia).

    Estas muestras se analizan para detectar la presencia de helicobácter pylori. Por lo general, esta prueba no se recomienda solo para diagnosticar una infección por helicobácter pylori, ya que es más invasiva que una prueba del aliento o un análisis de heces, aunque puede usarse para diagnosticar úlceras por helicobácter pylori o cuando es necesario descartar otras afecciones digestivas.

Tratamiento

Las infecciones por Helicobácter pylori suelen tratarse con al menos dos antibióticos diferentes a la vez, para ayudar a evitar que la bacteria desarrolle una resistencia a un antibiótico en particular. El médico también te recetará o recomendará un fármaco supresor de ácidos, para ayudar a sanar el revestimiento del estómago.

Los medicamentos que pueden inhibir el ácido son:

  • Inhibidores de la bomba de protones. Estos medicamentos suspenden la producción de ácido en el estómago. Algunos ejemplos de inhibidores de la bomba de protones son el omeprazol (Prilosec), esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid) y pantoprazol (Protonix).
  • Bloqueadores de la histamina (H-2). Estos medicamentos bloquean una sustancia llamada histamina, que desencadena la producción de ácido. Un ejemplo es la cimetidina (Tagamet HB).
  • Subsalicilato de bismuto. Más conocido por el nombre de marca Pepto-Bismol, este fármaco funciona recubriendo la úlcera y protegiéndola de los ácidos del estómago.

El médico puede recomendarte un análisis para la Helicobácter pylori al menos cuatro semanas después del tratamiento. Si los análisis muestran que el tratamiento no tuvo éxito, puedes someterte a otra ronda de tratamiento con otra combinación de antibióticos.

Preparación para la consulta

Consulta con tu médico de atención primaria si tienes signos o síntomas que indican una complicación de la infección por helicobácter pylori. El médico puede analizarte y tratarte para la infección por helicobácter pylori o remitirte a un especialista que trate enfermedades del aparato digestivo (gastroenterólogo).

Como las citas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta. Antes de la cita, sería conveniente que hicieras una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Hay algo que los mejore o los empeore?
  • ¿Tus padres o hermanos han tenido alguna vez problemas similares?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos tomas con regularidad?

El tiempo de la consulta con tu médico es breve. Preparar una lista de preguntas puede ayudarlos a aprovechar al máximo el tiempo que pasan juntos. En el caso de las infecciones por helicobácter pylori, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cómo ocasiona la infección por helicobácter pylori las complicaciones que tengo?
  • ¿Helicobácter pylori puede ocasionar otras complicaciones?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Cómo sabré si el tratamiento dio resultado?

A medida que hables, haz las preguntas adicionales que se te ocurran durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para tratar otros temas que quieras abordar. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Tomas analgésicos de venta libre, tales como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) o naproxeno sódico (Aleve)?