Descripción general

Los dolores de cabeza por esfuerzo físico ocurren durante o después de los ejercicios constantes y extenuantes. Algunas actividades relacionadas con los dolores de cabeza por esfuerzo físico comprenden correr, remar, jugar al tenis, nadar y levantar pesas.

Los médicos dividen los dolores de cabeza por esfuerzo físico en dos categorías. Por lo general, los dolores de cabeza primarios por esfuerzo físico no son perjudiciales, no están relacionados con ningún problema no diagnosticado y, con frecuencia, pueden prevenirse con medicamentos.

Los dolores de cabeza secundarios por esfuerzo físico ocurren por un problema no diagnosticado que suele ser grave, ya sea dentro del cerebro (como sangrado o tumor) o fuera del cerebro (como la enfermedad de las arterias coronarias). Los dolores de cabeza secundarios por esfuerzo físico pueden requerir atención médica de urgencia.

Síntomas

Dolor de cabeza primario por esfuerzo físico

Características de estos dolores de cabeza:

  • Generalmente se describen como pulsátiles
  • Ocurren durante un ejercicio extenuante o después de este
  • En la mayoría de los casos, afecta ambos lados de la cabeza

Dolor de cabeza secundario por esfuerzo físico

Estos dolores de cabeza pueden provocar:

  • Los mismos síntomas que los dolores de cabeza primarios por esfuerzo físico
  • Vómitos
  • Pérdida del conocimiento
  • Visión doble
  • Rigidez de cuello

Los dolores de cabeza primarios por esfuerzo físico en general duran entre cinco minutos y 48 horas, mientras que los dolores de cabeza secundarios por esfuerzo físico suelen durar al menos un día y a veces persisten varios días o más.

Cuándo consultar al médico

Si tienes dolor de cabeza durante el ejercicio o después de este, consulta con un médico. Llama al médico de inmediato si el dolor comienza de manera abrupta o si es el primer dolor de cabeza de este tipo.

Causas

Dolor de cabeza primario por esfuerzo físico

Se desconoce la causa exacta del dolor de cabeza primario por esfuerzo físico. Una teoría indica que el esfuerzo físico extenuante dilata los vasos sanguíneos que se encuentran en el cráneo.

Dolor de cabeza secundario por esfuerzo físico

La causa del dolor de cabeza secundario por esfuerzo físico es un problema no diagnosticado, como alguno de los siguientes:

  • Sangrado en la zona que se encuentra entre el cerebro y las membranas delgadas que lo recubren (hemorragia subaracnoidea)
  • Anomalías en un vaso sanguíneo que llega al cerebro o que está dentro de este
  • Tumores cancerosos o no cancerosos
  • Obstrucción del flujo del líquido cefalorraquídeo
  • Infección de los senos paranasales
  • Anomalías estructurales en la cabeza, en el cuello o en la columna vertebral

Factores de riesgo

En los siguientes casos, puedes tener más riesgo de dolores de cabeza por esfuerzo físico:

  • Realizas ejercicios en clima caluroso
  • Haces ejercicios a altitudes elevadas
  • Tienes antecedentes personales o familiares de migraña

Prevención

Los dolores de cabeza por esfuerzo físico suelen aparecer con más frecuencia cuando el tiempo es cálido y húmedo, o si haces ejercicios a grandes altitudes. Si tienes tendencia a los dolores de cabeza por esfuerzo físico, tal vez desees evitar los ejercicios en estas condiciones.

Algunas personas tienen dolores de cabeza por esfuerzo físico solamente cuando hacen ciertas actividades, por lo tanto, pueden prevenir los dolores de cabeza si las evitan. Hacer un precalentamiento antes de un ejercicio extenuante también puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza por esfuerzo físico.