Diagnóstico

Un diagnóstico de estesioneuroblastoma puede incluir lo siguiente:

  • Exploración física. Los antecedentes detallados de tus signos y síntomas y un examen de ojos, nariz, cabeza y cuello les proporcionan a los médicos información importante para comprender la extensión del tumor y ayuda para el diagnóstico.
  • Uso de una cámara flexible y diminuta para observar la nariz. Durante un examen endoscópico, un tubo flexible y delgado (endoscopio) se introduce en la nariz. El tubo tiene una cámara que permite a los médicos observar la extensión del tumor en la nariz, la parte posterior de la nariz (nasofaringe) y el área sinusal de la cavidad nasal.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pruebas de imagen, como resonancia magnética (MIR) y tomografía por emisión de positrones (PET) ayudan a determinar la ubicación y la extensión del estesioneuroblastoma y ayudan a determinar si se ha expandido.
  • Extracción de una muestra de tejido para análisis. Una biopsia es un procedimiento para extraer una muestra de tejido del tumor a fin de realizar un análisis patológico. Se puede realizar una biopsia introduciendo instrumentos especiales en la nariz para extraer una porción pequeña del cáncer. Este procedimiento generalmente se puede hacer en el consultorio del médico.
  • Analizar una muestra de tejido en un laboratorio. Las pruebas y los análisis precisos de la muestra de la biopsia son necesarios para distinguir el estesioneuroblastoma de otros tumores que se le parecen. Diagnosticar el estesioneuroblastoma es difícil, ya que es poco frecuente y puede tener una apariencia similar a otros cánceres que se producen en la cabeza, el cuello o las áreas nasales. El análisis patológico también determina la agresividad (grado) del tumor.

Tratamiento

En general, el tratamiento del estesioneuroblastoma implica una operación para extraer el cáncer. Otros tratamientos incluyen la radiación con rayos de energía de alta potencia y la quimioterapia con medicamentos potentes.

Cirugía

Las técnicas quirúrgicas varían según la ubicación del tumor y, en general, incluyen procedimientos realizados por:

  • Extracción de la porción nasal del tumor. Esto normalmente se realiza mediante cirugía endoscópica. El cirujano usa un tubo largo y delgado (endoscopio) equipado con una cámara que se introduce a través de la nariz para evaluar el cáncer. Se pasan herramientas quirúrgicas especiales a través del endoscopio para visualizar el área y ayudar a extirpar el cáncer y el tejido circundante.
  • Apertura del cráneo para acceder al tumor. Una craneotomía es un procedimiento que quita una pequeña parte del cráneo para extirpar el tumor y separarlo del cerebro.

En el tratamiento para el estesioneuroblastoma, generalmente intervienen expertos de múltiples especialidades, como neurocirujanos, cirujanos de cabeza y cuello, oncólogos radioterapeutas y médicos oncólogos.

Radioterapia

La radioterapia usa haces de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células cancerosas. Las personas con estesioneuroblastoma a menudo se someten a radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa microscópica que pueda quedar en la cabeza y el cuello.

La radioterapia también se puede usar sola o en combinación con quimioterapia si la cirugía no es una opción debido a otros problemas de salud o si el cáncer está muy avanzado como para extirparlo a través de una operación.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerígenas. En personas con estesioneuroblastoma, la quimioterapia se combina con radioterapia después de la cirugía para destruir todas las células cancerosas que puedan haber quedado, especialmente en tipos de cáncer muy agresivos o extendidos.

Medicina alternativa

No se han descubierto tratamientos de medicina alternativa para curar el estesioneuroblastoma. No obstante, las terapias complementarias y alternativas pueden ayudarte a afrontar los efectos secundarios del tratamiento si las combinas con la atención médica.

Las terapias que pueden ser útiles durante el tratamiento del cáncer incluyen las siguientes:

  • Acupuntura
  • Aromaterapia
  • Hipnosis
  • Masajes
  • Musicoterapia
  • Técnicas de relajación
  • Taichí
  • Yoga

Afrontamiento y apoyo

El diagnóstico de estesioneuroblastoma puede resultar abrumador. Justo mientras intentas enfrentar la conmoción y los miedos sobre tu futuro, se te pide que tomes decisiones importantes con respecto a tu tratamiento.

Cada persona encuentra su propia manera de enfrentar un diagnóstico de cáncer. Hasta que encuentres lo que te resulte mejor, lo siguiente te puede ayudar:

  • Obtén información sobre el cáncer que tienes, que sea suficiente como para tomar decisiones sobre tu atención. Si deseas saber más sobre el estesioneuroblastoma, pregunta a tu médico sobre los detalles del cáncer que padeces: el tipo y el grado. Solicita buenas fuentes de información actualizada sobre tus opciones de tratamiento.

    Saber más sobre tu cáncer y las opciones a disposición te puede ayudar a sentirte más segura al tomar decisiones.

  • Habla con otros sobrevivientes de cáncer. Hablar con otras personas que se encuentran en la misma situación te puede resultar útil y alentador. Comunícate con la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer) o el National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer) para obtener información sobre grupos de apoyo en tu área y en línea.
  • Busca a alguien con quien hablar sobre tus sentimientos. Busca a un amigo o familiar que sea bueno escuchando, o habla con un miembro del clero o consejero. Solicita a tu médico una derivación a un consejero u otro profesional que atienda a supervivientes del cáncer.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Tus amigos y familiares pueden brindarte una red de apoyo importante durante el tratamiento oncológico.

    Al contarles a las personas acerca del estesioneuroblastoma, seguramente muchos te ofrecerán ayuda. Piensa con anticipación con qué deseas ayuda; por ejemplo, puedes necesitar a alguien con quien hablar cuando te desanimes o quien te ayude a preparar la comida.

Preparación para la cita médica

Comienza solicitando una consulta con tu médico si tienes algún signo o síntoma que te preocupe. Es posible que te derive a un especialista en oído, nariz y garganta.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que presentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante en caso de que se acabe el tiempo. Para el estesioneuroblastoma, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor forma de controlarlas juntas?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en preguntar cuando no entiendas algo.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?