Descripción general

El cáncer esofágico es el cáncer que ocurre en el esófago, un tubo largo y hueco que va desde la garganta al estómago. El esófago ayuda a trasladar la comida que ingieres desde la parte posterior de la garganta hasta estómago para digerirla.

El cáncer de esófago generalmente comienza en las células que recubren su interior. Puede presentarse en cualquier parte del esófago. El cáncer de esófago es más habitual en los hombres que en las mujeres.

El cáncer de esófago es la sexta causa más frecuente de muertes por cáncer en todo el mundo. Las tasas de incidencia varían en las distintas ubicaciones geográficas. En algunas regiones, las tasas más elevadas de casos de cáncer de esófago se pueden atribuir al consumo de tabaco y alcohol o a ciertos hábitos nutricionales y obesidad.

Atención del cáncer de esófago en Mayo Clinic

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas del cáncer de esófago son:

  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Adelgazamiento sin proponérselo
  • Dolor, presión o ardor en el pecho
  • Ardor de estómago o indigestión que empeoran
  • Tos o ronquera

Por lo general, el cáncer de esófago incipiente no causa signos ni síntomas.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas persistentes que te preocupen.

Si te han diagnosticado esófago de Barrett, un trastorno precanceroso que aumenta el riesgo de cáncer de esófago causado por el reflujo ácido crónico, consulta con el médico qué signos y síntomas pueden indicar que tu trastorno está empeorando.

El análisis para la detección del cáncer de esófago no se hace de forma rutinaria, salvo en pacientes con esófago de Barrett, porque no existen otros grupos de alto riesgo fácilmente identificables. Si tienes esófago de Barrett, habla con el médico acerca de las ventajas y desventajas de los análisis para la detección.

Causas

Las causas del cáncer de esófago no están exactamente claras.

El cáncer de esófago se produce cuando las células del esófago presentan errores (mutaciones) en el ADN. Los errores hacen que las células crezcan y se dividan sin control. La acumulación de células anormales genera un tumor en el esófago que puede crecer para invadir las estructuras cercanas y extenderse a otras partes del cuerpo.

Tipos de cáncer de esófago

El cáncer de esófago se clasifica según el tipo de células que intervienen. Saber el tipo de cáncer de esófago que padeces permite determinar tus opciones de tratamiento. Los tipos de cáncer de esófago comprenden:

  • Adenocarcinoma. El adenocarcinoma comienza en las células de las glándulas secretoras de mucosidad del esófago. Puede presentarse, con mayor frecuencia, en la parte inferior del esófago. El adenocarcinoma es la forma más frecuente de cáncer de esófago en los Estados Unidos y afecta principalmente a los hombres blancos.
  • Carcinoma epidermoide. En este tipo de cáncer (también llamado «carcinoma escamoso») participan las células escamosas, que son células delgadas y planas que recubren la superficie del esófago. El carcinoma epidermoide se presenta, con mayor frecuencia, en la parte superior y media del esófago. Es el cáncer de esófago más frecuente en todo el mundo.
  • Otros tipos poco frecuentes. Algunas formas poco frecuentes del cáncer de esófago son el carcinoma de células pequeñas, el sarcoma, el linfoma, el melanoma y el coriocarcinoma.

Factores de riesgo

Se cree que la irritación crónica del esófago puede contribuir a causar los cambios que provocan cáncer de esófago. Los factores que producen irritación en las células del esófago y que aumentan el riesgo de padecer cáncer de esófago comprenden:

  • Tener enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Fumar
  • Tener cambios precancerosos en las células del esófago (esófago de Barrett)
  • Ser obeso
  • Consumir alcohol
  • Tener reflujo biliar
  • Tener dificultades para tragar debido a un esfínter esofágico que no se relaja (acalasia)
  • Tener el hábito constante de tomar bebidas muy calientes
  • No consumir suficientes frutas ni vegetales
  • Someterse a un tratamiento con radiación en el pecho o en la parte superior del abdomen

Complicaciones

A medida que el cáncer de esófago avanza, puede causar complicaciones, como:

  • Obstrucción del esófago. El cáncer puede dificultar o impedir el paso de alimentos y líquidos a través del esófago.
  • Dolor. El cáncer esofágico avanzado puede provocar dolor.
  • Sangrado esofágico. El cáncer esofágico puede provocar sangrado. Si bien el sangrado, por lo general, es gradual, en ocasiones puede ser repentino e intenso.

Prevención

Puedes tomar medidas para reducir el riesgo de contraer cáncer de esófago. Por ejemplo:

  • Deja de fumar. Si fumas, habla con tu médico sobre estrategias para dejar de hacerlo. Existen medicamentos y apoyo psicológico para ayudarte a dejar de fumar. Si no usas tabaco, no empieces.
  • Si bebes alcohol, hazlo con moderación. Si optas por beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres de 65 años o menores.
  • Comer más frutas y vegetales. Agrega una variedad de frutas y vegetales coloridos a tu dieta.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes sobrepeso u obesidad, pregúntale a tu médico acerca de estrategias que te ayuden a bajar de peso. Ten como meta un adelgazamiento lento y constante, entre 1 y 2 libras (de 0,5 a 1 kilogramo) por semana.

Cáncer de esófago care at Mayo Clinic

Sept. 21, 2018
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