Tratamientos de la endometriosis: ¿cuáles son las opciones?

Los analgésicos, el tratamiento hormonal y, en algunos casos, la cirugía pueden ayudar a controlar el dolor y otros síntomas de la endometriosis.

Endometriosis: trastorno en el cual el tejido que normalmente recubre el interior del útero (el endometrio) crece fuera del útero. Se trata con medicamentos o cirugía. Estos tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas, aunque no hay cura para la endometriosis.

En general, los médicos recomiendan primero los tratamientos farmacológicos. El médico también podría sugerirte una cirugía conservadora (laparoscopia) para tomar una biopsia en una etapa temprana, ya que esta es la única manera de que tu médico sepa con seguridad si tienes endometriosis. Sin embargo, las cirugías repetidas o de mayor importancia por lo general se guardan como último recurso. Esto se debe a que toda cirugía conlleva riesgos, y existe la posibilidad de que tanto la endometriosis como el dolor persistan incluso después de la cirugía.

El abordaje que tú y tu médico elijan dependerá de la gravedad de tus signos y síntomas y de si deseas quedar embarazada.

Tratamiento inicial

Los tratamientos iniciales para la endometriosis (medicamentos para el dolor y tratamientos hormonales) apuntan a controlar el dolor y mejorar la fertilidad al evitar la evolución del crecimiento del tejido endometriósico fuera del útero (implantes endometriales).

Analgésicos

Un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve), puede aliviar los cólicos menstruales dolorosos.

Si la dosis máxima de estos medicamentos no proporciona alivio total, es posible que necesites otros tratamientos.

Terapia hormonal

Las hormonas suplementarias algunas veces ayudan a reducir o eliminar el dolor de la endometriosis. Estos medicamentos hormonales pueden ralentizar el crecimiento doloroso del tejido endometriósico existente y evitar que se formen nuevos implantes endometriósicos.

La terapia hormonal no es una solución permanente, pero se puede utilizar durante largos períodos de tiempo. Se necesita terapia a largo plazo, ya que la endometriosis puede seguir causando síntomas hasta la menopausia. Podrías experimentar un retorno de los síntomas después de suspender el tratamiento.

Las terapias hormonales para la endometriosis incluyen las siguientes:

  • Anticonceptivos hormonales. Las píldoras anticonceptivas, los parches y los anillos vaginales ayudan a controlar las hormonas responsables de la acumulación mensual de tejido endometrial normal dentro del útero y de los implantes de tejido endometrial anormal fuera del útero. Cuando usan anticonceptivos hormonales, la mayoría de las mujeres tienen un flujo menstrual más liviano y breve. El uso de anticonceptivos hormonales, especialmente los regímenes de ciclo continuo, puede reducir o eliminar el dolor de la endometriosis de leve a moderada.
  • Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH). Estos medicamentos bloquean la producción de hormonas de estimulación ovárica, reducen los niveles de estrógenos e impiden la menstruación. Esto hace que el tejido endometrial se reduzca. Debido a que estos medicamentos generan una menopausia artificial, la toma de una dosis baja de estrógeno o progestina junto con los agonistas y los antagonistas de la Gn-RH puede disminuir los efectos secundarios menopáusicos, como los sofocos, la sequedad vaginal y la pérdida de masa ósea. Cuando suspendas la medicación, volverán tus períodos menstruales y podrás quedar embarazada.
  • Terapia con progestina. Un anticonceptivo de progestina solamente, como un dispositivo intrauterino (Mirena), un implante anticonceptivo o una inyección anticonceptiva (Depo-Provera), puede detener los períodos menstruales y el crecimiento de los implantes de tejido endometrial, lo que puede aliviar los síntomas de la endometriosis.
  • Danazol. Este medicamento suprime el crecimiento del endometrio al bloquear la producción de hormonas estimulantes del ovario, lo que evita la menstruación y los síntomas de la endometriosis. Sin embargo, el danazol puede no ser la primera opción porque puede causar efectos secundarios graves y puede ser perjudicial para el bebé si quedas embarazada mientras tomas este medicamento.

Cirugía conservadora

Si tienes endometriosis y estás tratando de quedar embarazada, la cirugía para extirpar tanta endometriosis como sea posible mientras se dejan intactos el útero y los ovarios (cirugía conservadora) puede aumentar tus probabilidades de éxito. La cirugía conservadora también puede ayudar si tienes dolor intenso a causa de la endometriosis. Sin embargo, la endometriosis y el dolor pueden regresar.

Este procedimiento se puede realizar utilizando pequeños instrumentos que se insertan a través de incisiones en el abdomen (laparoscópicamente) o a través de la cirugía abdominal tradicional en casos más avanzados.

Tecnologías de reproducción asistida

Si estás tratando de quedar embarazada, las tecnologías de reproducción asistida que pueden ayudarte a quedar embarazada, como la fertilización in vitro, a veces son preferibles a la cirugía conservadora. Los médicos también pueden sugerir este enfoque si la cirugía conservadora no funciona.

Histerectomía

En casos graves de endometriosis, la cirugía para extirpar el útero y el cuello uterino (histerectomía total), así como ambos ovarios, puede ser el mejor tratamiento. Una histerectomía sola no es eficaz: el estrógeno que producen los ovarios puede estimular cualquier implante de tejido endometrial restante y hacer que el dolor persista.

Una histerectomía por lo general se considera un último recurso, especialmente para las mujeres que aún están en edad reproductiva. No puedes quedar embarazada después de una histerectomía.

Encontrar un médico con quien te sientas cómoda es fundamental para controlar y tratar la endometriosis. Es posible que también desees obtener una segunda opinión antes de comenzar cualquier tratamiento para asegurarte de que conoces todas tus opciones y los posibles resultados.

June 20, 2019 See more In-depth

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