Tratamientos de la endometriosis: ¿cuáles son las opciones?

Los analgésicos, la terapia hormonal y, en algunos casos, la cirugía pueden ayudar a controlar el dolor y otros síntomas de la endometriosis.

La endometriosis es un trastorno en el cual un tejido similar al tejido que normalmente recubre el interior del útero (el endometrio) crece fuera del útero. Se trata con medicamentos o con cirugía. Estos tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas, aunque no hay cura para la endometriosis.

En general, los médicos recomiendan primero los tratamientos farmacológicos. El médico también podría sugerirte una cirugía conservadora (laparoscopia) para tomar una biopsia en una etapa temprana, ya que esta es la única manera de que tu médico sepa con seguridad si tienes endometriosis. Sin embargo, las cirugías repetidas o de mayor importancia por lo general se guardan como último recurso. Esto se debe a que toda cirugía conlleva riesgos, y existe la posibilidad de que tanto la endometriosis como el dolor persistan incluso después de la cirugía.

El abordaje que tú y tu médico elijan dependerá de la gravedad de tus signos y síntomas y de si deseas quedar embarazada.

Tratamiento inicial

Los tratamientos iniciales para la endometriosis (analgésicos y tratamientos hormonales) apuntan a controlar el dolor y mejorar la fertilidad al evitar la evolución del crecimiento del tejido endometriósico fuera del útero (implantes endometriales).

Analgésicos

Un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve), puede aliviar los cólicos menstruales dolorosos.

El médico puede recomendar terapia hormonal en combinación con analgésicos si no estás tratando de quedar embarazada.

Terapia hormonal

Las hormonas suplementarias algunas veces ayudan a reducir o eliminar el dolor de la endometriosis. Estos medicamentos hormonales pueden hacer más lento el crecimiento doloroso del tejido endometrial existente y evitar que se formen nuevos implantes endometriales.

La terapia hormonal no acaba con la endometriosis en forma permanente. Podrías experimentar un retorno de los síntomas después de suspender el tratamiento.

Las terapias hormonales para la endometriosis incluyen las siguientes:

  • Anticonceptivos hormonales. Las píldoras anticonceptivas, los parches y los anillos vaginales ayudan a controlar las hormonas responsables de la acumulación mensual de tejido endometrial normal dentro del útero y de los implantes de tejido endometrial anormal fuera del útero. Muchas mujeres tienen un flujo menstrual más leve y de menos duración cuando usan un anticonceptivo hormonal. El uso de anticonceptivos hormonales - especialmente los regímenes de ciclo continuo - puede reducir o eliminar el dolor en algunos casos.
  • Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH). Estos medicamentos bloquean la producción de hormonas de estimulación ovárica, reducen los niveles de estrógeno e impiden la menstruación. Esto hace que el tejido endometrial se reduzca. Debido a que estos medicamentos generan una menopausia artificial, la toma de una dosis baja de estrógeno o progestina junto con los agonistas y los antagonistas de la Gn-RH puede disminuir los efectos secundarios menopáusicos, como los sofocos, la sequedad vaginal y la pérdida de masa ósea. Cuando suspendas el medicamento, volverán tus períodos menstruales y podrás quedar embarazada.
  • Terapia con progestina. Un anticonceptivo de progestina solamente, como un dispositivo intrauterino (Mirena, Skyla), un implante anticonceptivo (Nexplanon) o una inyección anticonceptiva (Depo-Provera), o una píldora de progestina (Camila) puede detener los períodos menstruales y el crecimiento de los implantes de tejido endometrial, lo que puede aliviar los síntomas de la endometriosis.
  • Inhibidores de la aromatasa. Los inhibidores de la aromatasa son un tipo de medicamentos que reducen los niveles de estrógeno del cuerpo. El médico puede recomendarte un inhibidor de la aromatasa junto con progestina o anticonceptivos hormonales combinados para tratar la endometriosis.

Cirugía conservadora

Si tienes endometriosis y estás tratando de quedar embarazada, la cirugía para extirpar tanta endometriosis como sea posible mientras se dejan intactos el útero y los ovarios (cirugía conservadora) puede aumentar tus probabilidades de éxito. La cirugía conservadora también puede ayudar si tienes dolor intenso a causa de la endometriosis. Sin embargo, la endometriosis y el dolor pueden regresar.

Este procedimiento se puede realizar utilizando pequeños instrumentos que se insertan a través de incisiones en el abdomen (laparoscópicamente) o a través de la cirugía abdominal tradicional en casos más extendidos. Después de la cirugía, el médico puede recomendar un tratamiento hormonal para aliviar el dolor.

Tratamiento de fertilidad

La endometriosis puede causar problemas para quedar embarazada. Si tienes dificultades para quedar embarazada, el médico puede recomendarte un tratamiento de fertilidad supervisado por un especialista en fertilidad. El tratamiento de la fertilidad va desde la estimulación de los ovarios para producir más óvulos hasta la fertilización in vitro. El tratamiento adecuado para ti dependerá de tu situación personal.

Histerectomía con extirpación de los ovarios

En el pasado, la cirugía para extirpar el útero (histerectomía) y los ovarios (ooforectomía) se consideraba el tratamiento más eficaz para la endometriosis. Pero los expertos en endometriosis se están alejando de este enfoque y se centran en la eliminación cuidadosa y completa de todo el tejido de la endometriosis.

La extirpación de los ovarios deriva en menopausia. En algunos casos, la falta de hormonas producidas por los ovarios puede mejorar el dolor de la endometriosis, pero en otros, la endometriosis que permanece después de la cirugía continúa causando síntomas. La menopausia temprana también conlleva un riesgo de padecer enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos (cardiovasculares), ciertas afecciones metabólicas y la muerte prematura.

A veces, la extirpación del útero (histerectomía) se puede usar para tratar signos y síntomas asociados con la endometriosis, como sangrado menstrual abundante y menstruaciones dolorosas debido a cólicos uterinos, en las personas que no desean quedar embarazadas. Incluso cuando se dejan los ovarios, una histerectomía puede tener un efecto a largo plazo en tu salud, especialmente si te sometes a la cirugía antes de los 35 años.

Encontrar un médico con quien te sientas cómoda es fundamental para controlar y tratar la endometriosis. Es posible que desees obtener una segunda opinión antes de comenzar cualquier tratamiento para asegurarte de que conoces todas tus opciones y los posibles resultados.

May 05, 2020 See more In-depth

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