Los tratamientos para los trastornos de la alimentación incluyen terapia, educación y medicamentos. Descubre lo que funciona.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El tratamiento de un trastorno de la alimentación depende del trastorno en particular y de tus síntomas. Por lo general, comprende una combinación de terapia psicológica («psicoterapia»), educación sobre alimentación, supervisión médica y, algunas veces, medicamentos.

El tratamiento de un trastorno de la alimentación también debe abordar otros problemas de la salud provocados por este, que pueden ser graves o, incluso, pueden poner en riesgo la vida si no se tratan por mucho tiempo. Si un trastorno de la alimentación no mejora con el tratamiento estándar o provoca problemas de salud, es posible que necesites hospitalización u otro tipo de programa hospitalario.

Tener un enfoque organizado hacia el tratamiento de un trastorno de la alimentación puede ayudarte a controlar los síntomas, volver a tener un peso saludable y mantener tu salud física y mental.

Ya sea que consultes en primer lugar a tu médico de atención primaria o a un profesional de la salud mental, es probable que te deriven a un equipo de profesionales especializados en el tratamiento de trastornos de la alimentación. Tu equipo de tratamiento puede estar formado por los siguientes miembros:

  • Un profesional de salud mental, por ejemplo, un psicólogo, para brindar terapia psicológica. Si necesitas prescripción y control de medicamentos, puedes consultar a un psiquiatra. Algunos psiquiatras también hacen terapia psicológica.
  • Un dietista matriculado para enseñar cuestiones relacionadas con la nutrición y con la planificación de las comidas.
  • Médicos u odontólogos especialistas para tratar problemas de salud u odontológicos que sean consecuencia del trastorno de la alimentación.
  • Tu pareja, tus padres u otros familiares. En el caso de los jóvenes que todavía viven con sus padres, estos últimos deben involucrarse de manera activa en el tratamiento y pueden supervisar las comidas.

Lo mejor es que todas las personas involucradas en tu tratamiento informen tu evolución para que se puedan hacer los ajustes que sean necesarios.

Controlar un trastorno de la alimentación puede ser un desafío a largo plazo. Es posible que tengas que continuar reuniéndote con los miembros del equipo de forma regular, aunque el trastorno de la alimentación y los problemas de salud asociados estén bajo control.

Tú y tu equipo de tratamiento determinan cuáles son tus necesidades, y establecen objetivos y pautas. El equipo de tratamiento trabajará contigo para lo siguiente:

  • Elaborar un plan de tratamiento. Esto incluye proponer un plan para tratar el trastorno de la alimentación y establecer los objetivos del tratamiento. También dejará en claro qué debes hacer si no puedes cumplir con el plan.
  • Tratar complicaciones físicas. El equipo de tratamiento supervisa y aborda todo problema de salud y médico que sea resultado de tu trastorno de la alimentación.
  • Identificar recursos. El equipo de tratamiento puede ayudarte a descubrir qué recursos están disponibles en tu zona para ayudarte a lograr tus metas.
  • Identificar opciones de tratamiento que puedas costear. La internación y los programas ambulatorios para tratar los trastornos de la alimentación pueden ser costosos, y es posible que el seguro no cubra todos los costos de la atención. Habla con el equipo de tratamiento sobre cuestiones económicas y sobre tus inquietudes; no evites el tratamiento por el posible costo.

La terapia psicológica es el componente más importante del tratamiento de los trastornos de la alimentación. Consiste en ver a un psicólogo o a otro profesional de salud mental de forma regular.

La terapia puede durar desde unos meses a años. Puede ayudarte con lo siguiente:

  • Normalizar tus patrones de alimentación y llegar a un peso saludable
  • Reemplazar los hábitos poco saludables por hábitos saludables
  • Aprender a controlar lo que comes y tus estados de ánimo
  • Desarrollar la capacidad para resolver problemas
  • Explorar formas saludables de afrontar situaciones estresantes
  • Mejorar tus relaciones
  • Mejorar el estado de ánimo

El tratamiento puede comprender una combinación de diferentes tipos de terapia, como las siguientes:

  • Terapia cognitivo-conductual. Este tipo de psicoterapia se centra en los comportamientos, los pensamientos y los sentimientos relacionados con tu trastorno de la alimentación. Después de ayudarte a adquirir conductas alimentarias saludables, te ayuda a reconocer y cambiar los pensamientos distorsionados que provocan los comportamientos del trastorno de la alimentación.
  • Terapia familiar. A lo largo de esta terapia, los miembros de tu familia aprenden a ayudarte a recuperar los patrones de alimentación saludables y a lograr un peso saludable hasta que puedas hacerlo tú solo. Esta terapia puede ser de especial utilidad para los padres que están aprendiendo a ayudar a su hijo adolescente con un trastorno de la alimentación.
  • Terapia cognitivo-conductual de grupo. Este tipo de terapia consiste en reunirse con un psicólogo u otro profesional de salud mental y con otras personas a quienes les han diagnosticado un trastorno de la alimentación. Puede ayudarte a tratar los pensamientos, los sentimientos y los comportamientos relacionados con tu trastorno de la alimentación, aprender técnicas para controlar los síntomas y recuperar los patrones de alimentación saludables.

El psicólogo u otro profesional de salud mental pueden pedir que hagas tareas, como llevar un registro de comidas para revisarlo en las sesiones de terapia e identificar los desencadenantes que hacen que tengas atracones, te purgues o tengas otras conductas alimentarias poco saludables.

Los dietistas matriculados y los demás profesionales involucrados en tu tratamiento pueden ayudarte a comprender mejor tu trastorno de la alimentación y a elaborar un plan para adquirir y mantener hábitos de alimentación saludables. Los objetivos de la educación nutricional pueden ser los siguientes:

  • Trabajar para que alcances un peso saludable
  • Comprender cómo la alimentación afecta al cuerpo, incluso identificar las formas en que tu trastorno de la alimentación provoca problemas nutricionales y físicos
  • Practicar la planificación de comidas
  • Establecer patrones de alimentación regulares: por lo general, tres comidas al día más refrigerios frecuentes
  • Tomar medidas para evitar dietas y atracones
  • Corregir problemas de salud provocados por la desnutrición o la obesidad

Los medicamentos no curan los trastornos de la alimentación. Son más eficaces cuando se los combina con una terapia psicológica.

Los antidepresivos son los medicamentos que se usan con mayor frecuencia para tratar los trastornos de la alimentación que implican atracones y purgas, pero, según la situación, a veces, puede recetarse otro tipo de medicamento.

Los antidepresivos pueden ser muy eficaces para casos de bulimia o de trastornos alimentarios compulsivos. Asimismo, pueden reducir los síntomas de depresión o de ansiedad, que suelen aparecer junto con los trastornos de la alimentación.

También es posible que tengas tomar medicamentos para tratar problemas físicos provocados por el trastorno de la alimentación.

Tal vez sea necesario una hospitalización si tienes problemas graves de salud física o mental, o si tienes anorexia y no puedes comer o subir de peso. Los problemas de salud física graves o mortales que se presentan con la anorexia pueden ser una urgencia médica.

En muchos casos, el objetivo más importante de la hospitalización consiste en estabilizar los síntomas agudos mediante el comienzo del proceso de normalización de la alimentación y del peso. La mayor parte de la recuperación de la alimentación y del peso se lleva a cabo de forma ambulatoria.

Los programas de tratamiento de día son estructurados y, por lo general, requieren asistir durante varias horas por día y varios días a la semana. El tratamiento de día puede incluir atención médica; terapia grupal, individual y familiar; sesiones estructuradas de alimentación y educación sobre alimentación.

Durante el tratamiento residencial, vives temporalmente en un centro para el tratamiento de los trastornos de la alimentación. Es posible que necesites un programa de tratamiento residencial si tu trastorno de la alimentación requiere cuidados a largo plazo o si has estado en el hospital varias veces, pero tu salud mental o física no ha mejorado.

Los trastornos de la alimentación pueden causar problemas de salud graves relacionados con una nutrición inadecuada, comer en exceso, recurrir a atracones y otros factores. El tipo de problemas de salud causados por los trastornos de la alimentación depende del tipo y la gravedad del trastorno de la alimentación. En muchos casos, los problemas causados por un trastorno de la alimentación requieren tratamiento y control de manera continua.

Los problemas de salud vinculados con los trastornos de la alimentación pueden comprender los siguientes:

  • Desequilibrios electrolíticos, que pueden interferir en el funcionamiento de los músculos, el corazón y los nervios
  • Problemas del corazón y presión arterial alta
  • Problemas digestivos
  • Deficiencias nutricionales
  • Caries y erosión en la superficie de los dientes debido a vómitos frecuentes (bulimia)
  • Baja densidad ósea (osteoporosis) como resultado de períodos menstruales irregulares o ausencia de menstruación, o desnutrición a largo plazo (anorexia)
  • Retraso en el crecimiento causado por una nutrición deficiente (anorexia)
  • Trastornos de salud mental, como depresión, ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo o abuso de sustancias
  • Ausencia de menstruación, problemas de infertilidad y problemas en el embarazo

Tú eres el miembro más importante de tu equipo de tratamiento. Para que el tratamiento tenga éxito, tienes que participar de manera activa, al igual que tus familiares y otros seres queridos. Tu equipo de tratamiento puede asesorarte e indicarte dónde puedes encontrar más información y apoyo.

En Internet, hay mucha información errónea sobre los trastornos de la alimentación. Por eso, sigue el consejo de tu equipo de tratamiento y busca sugerencias en sitios web confiables para obtener más información sobre tu trastorno de la alimentación. Algunos ejemplos de sitios web confiables son el de la National Eating Disorders Association (Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, NEDA), al igual que el de Families Empowered and Supporting Treatment of Eating Disorders (Familias Empoderadas que Apoyan el Tratamiento de los Trastornos de la Alimentación, F.E.A.S.T.).

June 13, 2018