Diagnóstico

Diagnosticar el dengue puede ser difícil debido a que los signos y síntomas pueden confundirse fácilmente con aquellos de otras enfermedades, como malaria, leptospirosis y fiebre tifoidea.

El médico probablemente te preguntará acerca de tus antecedentes clínicos y de viajes. Asegúrate de describir los viajes internacionales en detalle, incluso los países que visitaste y las fechas, así como también cualquier contacto con mosquitos que puedas haber tenido.

Determinados análisis de laboratorio detectan evidencia de los virus del dengue, pero los resultados de los análisis generalmente llegan demasiado tarde para ayudar a orientar las decisiones de tratamiento.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para el dengue. El médico puede recomendarte que bebas mucho líquido para evitar la deshidratación por vómitos y fiebre alta.

Durante la recuperación del dengue, presta atención a los signos y síntomas de deshidratación. Llama al médico de inmediato si presentas alguno de los siguientes:

  • Menor cantidad de orina
  • Pocas lágrimas o ausencia total de ellas
  • Sequedad de boca o labios
  • Letargo o confusión
  • Extremidades frías o húmedas

El paracetamol (Tylenol y otros) puede aliviar el dolor y bajar la fiebre. Evita los analgésicos que puedan aumentar las complicaciones de sangrado, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y el naproxeno sódico (Aleve y otros).

Si tienes un cuadro grave de dengue, es posible que necesites:

  • Atención complementaria en un hospital
  • Líquidos intravenosos (i.v.) y reemplazo de electrolitos
  • Control de la presión arterial
  • Transfusión para reemplazar la pérdida de sangre

Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes a tu profesional de atención médica primaria. Sin embargo, también es posible que te deriven a un médico que se especializa en enfermedades infecciosas.

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho para hablar, es aconsejable que te prepares bien para la consulta. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante. Anota tu historial de viajes internacionales, con las fechas y los países que visitaste, así como los medicamentos que tomaste mientras viajabas. Lleva un registro de tus vacunas, incluso de las que te colocaste antes de viajar.
  • Haz una lista de todos los medicamentos que tomas. Incluye cualquier vitamina o suplemento que tomes regularmente.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo con el médico. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca de la fiebre del dengue son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Cuánto tiempo me llevará empezar a sentirme mejor?
  • ¿Esta enfermedad tiene efectos secundarios a largo plazo?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Prepárate para responder las preguntas que te haga el médico, tales como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore o empeore los síntomas?
  • ¿A dónde viajaste en el último mes?
  • ¿Te picó algún mosquito en el viaje?
  • ¿Has estado en contacto recientemente con alguna persona enferma?