Diagnóstico

El diagnóstico de la infección por criptosporidios podría requerir que te sometas a las siguientes pruebas:

  • Prueba de tinción acidorresistente. La manera más simple de diagnosticar la infección por criptosporidios es un método llamado «prueba de tinción acidorresistente», en el que se identifican los criptosporidios mediante un microscopio. Para obtener células para el análisis, el médico puede solicitar una muestra de heces o, en casos más extremos, extraer una muestra de tejido (biopsia) del intestino.
  • Coprocultivo. Tu médico también podría solicitar un coprocultivo estándar. Si bien esta prueba no detecta la presencia de criptosporidios, puede ayudar a descartar otras bacterias patógenas.
  • Otras pruebas. Una vez que se haya confirmado que la infección es causada por parásitos criptosporidios, es posible que tengas que realizarte otros análisis para detectar complicaciones graves. Por ejemplo, comprobar la actividad del hígado y de la vesícula puede determinar si la infección se extendió. Si tienes sida y criptosporidiosis, un recuento de células T (que mide el nivel de determinados glóbulos blancos que son parte del sistema inmunitario) puede ayudar a predecir la duración de la criptosporidiosis. Un recuento de células T por debajo de 100 células por microlitro indica una mayor probabilidad de sufrir complicaciones.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico que se recomiende con frecuencia para la criptosporidiosis y la recuperación generalmente depende de la salud y del sistema inmunitario. La mayoría de las personas sanas se recupera en dos semanas sin atención médica.

Si tienes un sistema inmunitario deprimido, la enfermedad puede durar y llevar a la desnutrición y desgaste significativos. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y mejorar la respuesta inmunitaria. Las opciones de tratamiento para criptosporidiosis comprenden las siguientes:

  • Medicamentos antiparasitarios. Los medicamentos como la nitazoxanida (Alinia) pueden ayudarte a aliviar la diarrea mediante el ataque de los procesos metabólicos de los organismos criptosporidios. Se puede administrar azitromicina (Zithromax) junto con uno de estos medicamentos en personas con sistemas inmunitarios deprimidos.
  • Agentes antimotilidad. Estos medicamentos disminuyen los movimientos intestinales y aumentan la absorción de líquidos para aliviar la diarrea y restaurar las heces normales. Los medicamentos antimotilidad constan de la loperamida y sus derivados (Imodium A-D y otros). Habla con el médico antes de tomar alguno de estos medicamentos.
  • Sustitución de líquidos. Necesitarás sustitución oral o intravenosa de líquidos y electrolitos (minerales como sodio, potasio y calcio, que mantienen el equilibrio de los líquidos en el cuerpo) perdidos a causa de diarrea persistente. Estas precauciones te ayudarán a mantener el cuerpo hidratado y que su funcionamiento sea adecuado.
  • Terapias antirretrovirales. Si tienes VIH/sida, la terapia antirretroviral altamente activa puede reducir la carga viral en el cuerpo y aumentar la respuesta inmunitaria. Restaurar el sistema inmunitario hasta cierto nivel puede resolver por completo los síntomas de criptosporidiosis.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con tu médico de atención primaria. Sin embargo, en algunos casos, puede derivarte a un médico especialista en enfermedades infecciosas o a un médico especialista en trastornos del tubo gastrointestinal (gastroenterólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso los viajes recientes, especialmente a otros países o a zonas de natación recreativas o parques acuáticos.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico sobre la criptosporidiosis son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué tipo de pruebas, si las hubiera, necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en la dieta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas visitar?

Además de las preguntas que hayas preparado, no dudes en hacerle al médico más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore los síntomas?
  • ¿Has ido a nadar últimamente?
  • ¿Has viajado fuera del país recientemente?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas para la consulta con el médico, asegúrate de estar bien hidratado.

Nov. 30, 2016
References
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Infección por criptosporidios